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14 muertos cuando la tormenta Eunice golpea el poder, el transporte en Europa


Un peatón pasa junto a un árbol caído al lado de un canal en Ámsterdam el 18 de febrero de 2022. — AFP

LONDRES (AP) — Los equipos de emergencia lucharon el sábado para restaurar la energía en más de un millón de hogares y negocios un día después de que la tormenta Eunice dejara un rastro mortal en Europa y dejara las redes de transporte en desorden.

Al menos 14 personas murieron por la caída de árboles, escombros voladores y fuertes vientos en Gran Bretaña, Irlanda, Holanda, Bélgica, Alemania y Polonia, dijeron los servicios de emergencia.

La última víctima fue confirmada por la policía en la ciudad belga de Gante: un hombre de 37 años que fue golpeado en la cabeza por un panel solar que salió volando y murió a causa de sus heridas el sábado.

Los operadores de trenes en Gran Bretaña instaron a las personas a no viajar, luego de que la mayor parte de la red se cerrara cuando Eunice trajo la ráfaga de viento más fuerte jamás registrada en Inglaterra: 196 kilómetros (122 millas) por hora.

En Brentwood, al este de Londres, un árbol de 400 años se estrelló contra una casa y un dormitorio donde Sven Good trabajaba desde casa, mientras millones de británicos seguían el consejo del gobierno de permanecer en sus casas.

Good, de 23 años, dijo que escuchó un “crujido y luego un gran estallido y toda la casa se estremeció”.

“Podía sentir todo el techo pasar por encima de mí. Fue absolutamente aterrador”, dijo a Sky News, y agregó que ninguno de los ocupantes resultó herido.

La red de trenes en los Países Bajos también se paralizó, sin servicios internacionales de Eurostar y Thalys desde Gran Bretaña y Francia después de daños en las líneas eléctricas aéreas.

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Francia también estaba lidiando con interrupciones ferroviarias y cortes de energía, al igual que Irlanda y Alemania, donde el operador ferroviario Deutsche Bahn dijo que “más de 1.000 kilómetros” (620 millas) de vías sufrieron daños.

Polonia todavía tenía 1,1 millones de clientes sin electricidad el sábado por la tarde, dijeron las autoridades, después de que el noroeste del país sufriera una paliza.

“Te pido: ¡por favor, quédate en casa!” El primer ministro polaco Mateusz Morawiecki dijo en una publicación de Facebook.

“Estamos monitoreando constantemente la situación y los servicios correspondientes están trabajando. Los bomberos ya han intervenido más de 12.000 veces”, dijo.

En el Reino Unido, 226.000 hogares y empresas permanecieron sin electricidad después de que se reconectó a 1,2 millones más.

‘Tormentas explosivas’

Eunice provocó la primera advertencia meteorológica “roja” para Londres el viernes. Fue una de las tempestades más poderosas de Europa desde que la “Gran Tormenta” azotó Gran Bretaña y el norte de Francia en 1987.

Los científicos dijeron que ambas tormentas formaron un “chorro de aguijón”, un fenómeno meteorológico rara vez visto que surge de una confluencia inusual de sistemas de presión en el Atlántico que magnificó los efectos de Eunice.

La Met Office, el servicio meteorológico de Gran Bretaña, emitió el sábado una advertencia de viento “amarilla” menos severa para gran parte de la costa sur de Inglaterra y Gales del Sur, que dijo que “podría obstaculizar los esfuerzos de recuperación de la tormenta Eunice”.

La factura total del Reino Unido por daños podría superar los 300 millones de libras esterlinas (410 millones de dólares, 360 millones de euros), según la Asociación de Aseguradores Británicos, según las reparaciones de tormentas anteriores.

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En el punto álgido de la tormenta, los aviones lucharon por aterrizar con vientos feroces, como lo documentó el canal de YouTube Big Jet TV, que transmitió los intentos de un seguimiento masivo en vivo desde el aeropuerto londinense de Heathrow.

Cientos de otros vuelos fueron cancelados o retrasados ​​en Heathrow y Gatwick, y Schiphol en Ámsterdam.

Una sección del techo del O2 Arena de Londres quedó destrozada y la torre de una iglesia en la histórica ciudad de Wells, al suroeste de Inglaterra, se derrumbó.

Los transbordadores que cruzan el Canal, la ruta de navegación más transitada del mundo, fueron suspendidos antes de que el puerto inglés de Dover reabriera el viernes por la tarde.

Los expertos dijeron que la frecuencia y la intensidad de las tormentas no pueden vincularse necesariamente con el cambio climático.

Pero Richard Allan, profesor de ciencias del clima en la Universidad de Reading, dijo que el calentamiento del planeta estaba provocando lluvias más intensas y niveles del mar más altos.

Por lo tanto, dijo, “las inundaciones por marejadas ciclónicas costeras y diluvios prolongados empeorarán aún más cuando estas raras tormentas explosivas nos golpeen en un mundo más cálido”.



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