mié. Abr 24th, 2024


El clima extremo y el cambio climático amenazan a toda la región, “desde las alturas de los picos andinos hasta las islas bajas y las caudalosas cuencas fluviales”, afirma el estudio “Estado del Clima en América Latina y el Caribe 2020”.

El aumento de las temperaturas, los patrones cambiantes de las precipitaciones, las tormentas y el retroceso de los glaciares han tenido un impacto profundo en la salud y la seguridad humanas, los alimentos, el agua, la seguridad energética y el medio ambiente.

“América Latina y el Caribe (ALC) se encuentra entre las regiones más desafiadas por eventos hidrometeorológicos extremos”, dijo el Secretario General de la OMM, el profesor Petteri Taalas, en un comunicado con motivo de la publicación del documento.

Banco Mundial / Stephan Bachenheimer

La zona montañosa de Chacaltaya en Bolivia, una vez fue una estación de esquí, pero los glaciares se han derretido en las últimas décadas. (expediente)

‘Repercusiones de largo alcance y duraderas’

Taalas señaló que los impactos incluyen “escasez de agua y energía, pérdidas agrícolas, desplazamiento y salud y seguridad comprometidas, todos los desafíos agravados de la pandemia de COVID-19”.

En el documento también se plantean preocupaciones sobre los incendios y la pérdida de bosques. Casi la mitad del área de la región de ALC está cubierta por bosques, lo que representa alrededor del 57 por ciento de los bosques primarios restantes del mundo y almacena un estimado de 104 gigatoneladas de carbono.

“Los incendios y la deforestación amenazan ahora a uno de los sumideros de carbono más grandes del mundo, con repercusiones de largo alcance y duraderas”, añadió el Secretario General de la OMM.

© UNICEF / Moreno Gonza

Benson Etienne, de quince años, y su familia escaparon antes de que su casa se derrumbara en el puerto Marsh, azotado por el huracán, en la isla Abaco, Bahamas.

Sintiendo el calor

2020 fue uno de los tres años más cálidos de América Central y el Caribe, y el segundo año más cálido de América del Sur. Las temperaturas máximas en algunas estaciones mostraron valores récord con temperaturas de hasta 10 ° C por encima de lo normal.

La sequía generalizada en América Latina y el Caribe tuvo impactos significativos, incluido el descenso del nivel de los ríos, señala el informe, que ha obstaculizado las rutas de navegación interior, reducido el rendimiento de los cultivos y la producción de alimentos, lo que ha provocado un empeoramiento de la inseguridad alimentaria en muchas áreas.

La pérdida de bosques es un contribuyente importante al cambio climático debido a la liberación de dióxido de carbono, advierte el estudio: entre 2000 y 2016, se perdieron casi 55 millones de hectáreas de bosque, lo que constituye más del 91% de las pérdidas forestales en todo el mundo.

El aumento de la tasa de incendios forestales en 2020 causó daños irreversibles a los ecosistemas, incluidos impactos adversos a los servicios vitales de los ecosistemas y los medios de vida que dependen de ellos. Si bien todavía es un sumidero neto de carbono, el Amazonas se tambalea al borde de convertirse en una fuente neta si la pérdida de bosques continúa al ritmo actual.

La estación aérea de la Guardia Costera de EE. UU. Clearwater, Florida, responde a la devastación provocada por el huracán Dorian en las Bahamas.  (2 de septiembre de 2019)

Sureste de la Guardia Costera de EE. UU.

La estación aérea de la Guardia Costera de EE. UU. Clearwater, Florida, responde a la devastación provocada por el huracán Dorian en las Bahamas. (2 de septiembre de 2019)

La marea creciente

En 2020, la temperatura de la superficie del mar Caribe alcanzó un récord, y el informe muestra cómo la vida marina, los ecosistemas costeros y las comunidades humanas que dependen de ellos se enfrentan a crecientes amenazas por la acidificación y el calor de los océanos y el aumento del nivel del mar.

En América Latina y el Caribe, más del 27% de la población vive en áreas costeras, y se estima que entre el 6% y el 8% vive en áreas de alto o muy alto riesgo de verse afectadas por amenazas costeras.
Los glaciares han retrocedido durante las últimas décadas y la pérdida de masa de hielo se ha acelerado desde 2010, en línea con un aumento de las temperaturas estacionales y anuales y una reducción significativa de las precipitaciones anuales en la región.

Los ecosistemas costeros y marinos proporcionan alimentos, medios de vida y protección costera a más de mil millones de personas en todo el mundo.

Banco de imágenes del océano / Matt Curnock

Los ecosistemas costeros y marinos proporcionan alimentos, medios de vida y protección costera a más de mil millones de personas en todo el mundo.

Prevenido vale por dos

En el informe se identifican un mayor compromiso político y más apoyo financiero para fortalecer los sistemas de alerta temprana y los servicios meteorológicos, climáticos e hidrológicos operativos, como formas de apoyar la gestión de riesgos y la adaptación.

Los sistemas de alerta temprana pueden reducir el riesgo de desastres y los impactos de los desastres, pero el estudio de la OMM advierte que están subdesarrollados en la región de ALC, particularmente en América Central y del Sur.

Los manglares se destacan como un recurso excepcional para la adaptación y mitigación, con la capacidad de almacenar de tres a cuatro veces más carbono que la mayoría de los bosques del planeta.

Sin embargo, el área de manglares en la región disminuyó un 20 por ciento entre 2001-2018. La conservación y restauración de los ecosistemas de “carbono azul” existentes, como manglares, praderas de pastos marinos y marismas, se identifica como una oportunidad importante para mitigar y adaptarse al calentamiento global.



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