mié. May 22nd, 2024


El general Austin “Scott” Miller, máximo comandante de las fuerzas de la coalición de Estados Unidos en Afganistán, habla durante una ceremonia oficial de traspaso en la sede de Resolute Support en la Zona Verde de Kabul el 12 de julio de 2021. – AFP

El principal general estadounidense en Afganistán renunció al mando el lunes en una ceremonia en la capital, el último gesto simbólico que acerca a su fin a la guerra más larga de Estados Unidos, incluso mientras los talibanes continúan atacando en todo el país.

El general Austin “Scott” Miller, el oficial de más alto rango sobre el terreno en la nación devastada por la guerra, entregó el mando al general Kenneth McKenzie, quien supervisará las operaciones restantes desde una sede en Estados Unidos.

Miller ha estado en Afganistán desde 2018, pero fue acusado más recientemente por el comandante en jefe, el presidente Joe Biden, de organizar la retirada final de las tropas estadounidenses, que se completará a fines de agosto.

El ritmo de la retirada, y las múltiples ofensivas lanzadas recientemente por los talibanes, han generado temores de que las fuerzas de seguridad de Afganistán puedan verse rápidamente abrumadas, particularmente sin el apoyo aéreo vital de Estados Unidos.

Sin embargo, Biden ha dejado en claro que la participación de Estados Unidos en una guerra iniciada después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 debe terminar y los afganos deben trazar su propio futuro.

La mayoría de los 2.500 soldados estadounidenses y 7.500 de la OTAN que estaban en Afganistán cuando Biden detalló la retirada final en abril ya se han ido, dejando a las tropas afganas para luchar contra un talibán envalentonado aparentemente empeñado en una victoria militar.

Las conversaciones de paz entre los talibanes y el gobierno que supuestamente tenían lugar en Doha han fracasado en gran medida.

“El mando de esta coalición ha sido el punto culminante de mi carrera militar”, dijo Miller, quien sobrevivió a un intento de asesinato de los talibanes en 2018 que mató a un alto funcionario afgano con el que se estaba reuniendo.

“Sé que el pueblo de Afganistán estará en mi corazón y en mi mente, por el resto de mi vida”, agregó, después de entregar la bandera de la fuerza de coalición a McKenzie.

Estados Unidos ya ha entregado a las fuerzas afganas la vasta base aérea de Bagram, desde donde las fuerzas de la coalición llevaron a cabo operaciones contra los talibanes y los grupos yihadistas durante las últimas dos décadas.

Se espera que unos 650 militares estadounidenses permanezcan en Kabul, custodiando el extenso complejo diplomático de Washington donde tuvo lugar la ceremonia del lunes.

Mckenzie, quien elogió a Miller por supervisar la retirada “de manera segura y sensata”, dijo que el compromiso estadounidense con Afganistán continuará a pesar de la retirada.

“Que lo hagamos desde bases fuera de Afganistán indica un cambio de postura, pero no un cambio en nuestra determinación de apoyar a nuestros socios”, dijo, mientras altos funcionarios afganos y oficiales militares asistían a la ceremonia dentro de la zona verde fuertemente fortificada.

Reclamaciones de los talibanes

Miller dimite en un momento en que los talibanes han capturado una vasta franja de territorio, tomando docenas de distritos, capturando cruces fronterizos clave e incluso atacando una capital provincial en las últimas semanas.

Los combates continuaron el lunes en varias regiones del país, incluida la provincia sureña de Kandahar, el lugar de nacimiento del movimiento.

En el principal hospital de la ciudad de Kandahar, decenas de civiles heridos en los enfrentamientos estaban siendo tratados el lunes.

“Ahora necesitan sangre, espero que los jóvenes se acerquen y donen sangre para salvar vidas”, dijo el director del hospital, Daud Farhad.

Pero las afirmaciones del grupo de línea dura de controlar el 85% del país son imposibles de verificar de forma independiente, y el gobierno las disputa enérgicamente.

La semana pasada en Moscú, una delegación talibán visitante dijo que el grupo ahora controla más de la mitad de los casi 400 distritos del país, una afirmación que el portavoz de las fuerzas de seguridad, Ajmal Omar Shinwari, rechazó rotundamente.

Admitió la presencia de los talibanes “en áreas limitadas”, pero no dio una evaluación alternativa de cuánto territorio controlaba cada lado.

Los analistas dicen que ambas partes exageran las ganancias territoriales y las bajas que se infligen entre sí, mientras minimizan sus propias pérdidas.

Sin embargo, la situación ha alarmado a las naciones extranjeras y el domingo India se convirtió en el último país en evacuar a sus diplomáticos a medida que la seguridad se deteriora.

Su Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que el personal había sido retirado temporalmente de su consulado en Kandahar, donde los talibanes luchan con las fuerzas afganas en las afueras de la ciudad.

La semana pasada, Rusia anunció que había cerrado su consulado en la ciudad de Mazar-i-Sharif, en el norte de Afganistán, mientras que China también evacuó a 210 ciudadanos del país.



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