mié. Jul 24th, 2024


Y en el área crucial de la vacunación, aunque las Américas ahora tienen algunas de las tasas de cobertura de vacunación COVID-19 más altas del planeta, también es “la región más desigual del mundo” en lo que respecta a las vacunas, dijo Carissa Etienne, Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

La semana pasada, hubo siete millones de nuevos casos de COVID y más de 34.000 muertes relacionadas con COVID”, dijo en la rueda de prensa semanal habitual.

“Sin embargo, el aumento de infecciones parece estar desacelerándose en los lugares más afectados por la variante Omicron”.

América del Norte registró más de cuatro millones de nuevas infecciones, lo que representa la mayoría de los casos más recientes, a medida que continúan los aumentos repentinos en América Central y del Sur, donde Chile y Brasil han registrado cifras récord de casos diarios.

Es más, las muertes han aumentado por cuarta semana consecutiva en todas las subregionesmostrando un crecimiento de casi el 33 por ciento con respecto a la semana anterior.

En el Caribe, las muertes se han más que duplicado en Cuba, las Bahamas y Antigua y Barbuda, mientras que otras islas, como Martinica y Guadalupe, están viendo cómo el COVID se propaga rápidamente entre los jóvenes y los no vacunados.

“Estas tendencias muestran que debemos continuar manteniendo cada parte de nuestra respuesta al COVID”, dijo el Dr. Etienne. “Las vacunas, las pruebas y las medidas continuas de salud pública, como el uso de máscaras y el distanciamiento social, siguen siendo cruciales”.

Cobertura vacunal desigual

Acreditando los arduos esfuerzos de los países de las Américas y el generoso apoyo de los donantes, dijo que el 63 por ciento de las personas en América Latina y el Caribe ya han sido vacunadas contra el coronavirus.

Sin embargo, aunque la región tiene una de las coberturas de vacunación contra la COVID-19 más altas del mundo, el Dr. Etienne señaló que “a pesar de nuestro progreso”, la vacunación sigue siendo muy desigual en América Latina y el Caribe.

Es “una señal preocupante” que más de una de cada cuatro personas en las Américas “todavía no ha recibido una sola dosis de protección”ella dijo.

‘Puntos ciegos’ de datos

Si bien 14 Estados y territorios han inmunizado por completo al 70% de su población, el mismo número aún tiene que proteger al 40% de la suya.

Y más del 54 por ciento de las personas en países de ingresos bajos y medianos aún no han recibido una sola vacuna contra el COVID-19.

“También tenemos serios puntos ciegos porque no podemos ver datos detallados de vacunación”, continuó, alentando a los países a recopilar e informar la cobertura de datos por edad, sexo y grupo de riesgo, cuando sea posible.

“Sin estos números, no sabremos qué proporción de grupos de alto riesgo, como ancianos, mujeres embarazadas o trabajadores de la salud, han sido protegidos”.

Dado que los datos son cruciales para diseñar campañas de vacunación dirigidas, maximizar el impacto de las dosis de vacunas y salvar vidas, sin ellos existen algunas lagunas preocupantes.

Vacunas para todos

Afortunadamente, con donaciones por un total de unos 26 millones de dosis, se espera que los suministros de vacunas aumenten este año.

El Fondo Rotatorio de la OPS, que ha entregado casi 100 millones de dosis, está en camino de obtener 200 millones de vacunas este año, gracias a los acuerdos del Fondo con los fabricantes.

Debido a un rápido aumento en las compras, donaciones y entregas de COVAX, los países tendrán suficientes existencias para implementar lanzamientos masivos y ofrecer vacunas a quienes aún no están protegidos.

A medida que llegan las dosis, se insta a los países a recopilar y reportar datos de vacunas estratificados; volver a analizar los datos para comprender mejor las brechas; priorizar grupos de alto riesgo; y reenfocar los esfuerzos para proteger a los trabajadores de la salud, las personas inmunodeprimidas y los ancianos.

“Si no lo hacen, seguirán experimentando brotes, sus hospitales seguirán sobrecargados, limitando la atención de otras afecciones y demasiadas personas seguirán muriendo por este virus”, advirtió la máxima funcionaria de la OPS.

Mantener a los niños en la escuela

Los niños y adolescentes sanos deben ser los últimos en recibir las dosis de la vacuna contra el COVID-19, ya que tienen el menor riesgo de enfermedad grave”, dijo el Dr. Etienne, alentando a las escuelas a permanecer abiertas para “proteger el bienestar de nuestros niños”.

La vacunación infantil no es un requisito previo para la reapertura segura de las escuelas“, ella añadió.

La OPS también subrayó la necesidad de que los países inviertan en sus programas de vacunación reforzando sus capacidades de cadena de frío; contratar y capacitar a trabajadores de la salud para administrar las vacunas; y desarrollar planes para inocular en áreas de difícil acceso.

Ahora es el momento de fortalecer las campañas de vacunación, organizar campañas de vacunación y empoderar a los grupos clave como trabajadores de la salud y líderes religiosos para convertirse en defensores de la vacuna”, dijo el jefe de la OPS.

Predicar con el ejemplo

Recordando que las vacunas contra el COVID-19 son seguras, efectivas y la mejor manera de proteger a todos del coronavirus, el Dr. Etienne envió un mensaje especial a los millones de adultos no vacunados en el Caribe:

“Soy médico, esposa, madre y abuela. No podía esperar para vacunarme; Estaba tan ansiosa por mí y por mi madre de 95 años. No puedo comenzar a decirles el alivio que sentí cuando yo, mi madre, mi esposo y mis hijos fuimos vacunados, porque confío en la ciencia y aprecio la vida”.

Aunque no podemos recuperar el tiempo que hemos perdido con esta pandemia, podemos controlar cómo será el futuro.

“Entonces, por favor, no se demore, vacúnese hoy”, enfatizó.

OMS/OPS/Nadege Mazars

Un equipo de vacunación va de puerta en puerta en un barrio de clase trabajadora de Puerto Inírida, Colombia, para ofrecer vacunas contra el COVID-19.





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