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Audrey Azoulay, directora general de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), hizo el llamamiento en su mensaje para el Día Internacional para la Conservación del Ecosistema de Manglares, que se celebra el 26 de julio.

Los manglares se encuentran en regiones tropicales y subtropicales, en el límite entre la tierra y el mar. A nivel mundial, cubren una superficie de solo 14,8 millones de hectáreas, o aproximadamente el equivalente al tamaño de Grecia.

Amenaza del desarrollo costero

“Protegen la biodiversidad al albergar y nutrir la vida marina. Funcionan como sistemas de filtración, absorbiendo nutrientes y contaminantes. Luchan contra la erosión costera, actuando como rompeolas para disipar las marejadas ciclónicas y la energía de las olas. Sobre todo, juegan un papel esencial como sumideros de carbono, secuestrando carbono atmosférico y oceánico durante largos períodos de tiempo ”, dijo la Sra. Azoulay.

Sin embargo, a pesar de estos beneficios, la UNESCO estimó que algunos países perdieron más del 40 por ciento de sus manglares entre 1980 y 2005, a menudo debido al desarrollo costero.

Aunque la salud humana siempre ha dependido de la salud del planeta, la Sra. Azoulay dijo que la importancia de los sistemas de manglares ahora es cada vez más clara.

“El mundo ahora se está dando cuenta de la importancia de los manglares y otros ecosistemas de carbono azul, incluidas las marismas, los lechos de pastos marinos y los humedales costeros”, dijo.

Asociaciones locales

La UNESCO se esfuerza por conservar los manglares a través de su trabajo en Geoparques Globales y Sitios del Patrimonio Mundial, el último de los cuales solo abarca más del 10 por ciento de todas las áreas marinas protegidas a nivel mundial, o 200 millones de hectáreas.

La iniciativa de la agencia sobre Reservas de Biosfera, que reconcilia la conservación de la biodiversidad con el uso sostenible, también proporciona “un plan único” para la preservación, agregó Azoulay.

“En estas áreas, la UNESCO se compromete a implementar soluciones científicas en coordinación con las comunidades locales e indígenas, para apoyar la capacidad de la humanidad para hacer frente al cambio socioecológico”, dijo, señalando ejemplos en Tailandia, Senegal y los Estados Árabes. Emirates.

Más de 700 sitios en 129 países forman parte de la Red Mundial de Reservas de Biosfera de la UNESCO, que cumple 50 años este año, cuando la ONU lanza una Década de Restauración de Ecosistemas.

“A través de estas iniciativas y otras, estamos trabajando para proteger los manglares y apoyar mejor la investigación científica en estos entornos”, dijo la Sra. Azoulay.

Instó a la gente de todo el mundo a contribuir a los esfuerzos de conservación “para que, juntos, podamos poner fin a la destrucción del hábitat de los manglares y restaurar lo que ya hemos perdido”.



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