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Ashraf Ghani corre hacia Mazar-i-Sharif mientras los talibanes se acercan más


MAZAR-I-SHARIF: El presidente afgano Ashraf Ghani regresó a la capital el miércoles después de una visita aérea a la ciudad norteña de Mazar-i-Sharif para reunir a sus asediadas fuerzas, y los combatientes talibanes han tomado más de una cuarta parte de las capitales provinciales del país. en menos de una semana.

Su visita se vio ensombrecida por la rendición masiva de cientos de soldados afganos en la cercana Kunduz, junto con la captura durante la noche de otra capital provincial, la novena ciudad en ser invadida desde el viernes.

Un oficial del ejército en Kunduz, que pidió no ser identificado, dijo que habían soportado un mortífero fuego de mortero en el aeropuerto y que no tenían más remedio que rendirse.

“No había forma de defenderse”, dijo a la AFP.

“Mi unidad, con 20 soldados, tres Humvees y cuatro camionetas pick-up, acaba de rendirse”.

En Mazar, Ghani sostuvo conversaciones con el hombre fuerte local Atta Mohammad Noor y el infame señor de la guerra Abdul Rashid Dostum sobre la defensa de la ciudad, mientras los combatientes talibanes se acercaban poco a poco a sus afueras.

Los funcionarios no dieron indicios del resultado, pero el miércoles más tarde dijeron que dos de los principales soldados del país habían sido reemplazados por el general Hibatullah Alizia como jefe de las fuerzas armadas y el general Sami Sadat al frente de los comandos de élite.

La pérdida de la ciudad de Mazar sería un golpe catastrófico para el gobierno de Kabul y representaría el colapso total de su control sobre el norte, durante mucho tiempo un bastión de las milicias anti-talibanes.

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Horas antes de la llegada de Ghani, las imágenes publicadas en las cuentas oficiales de las redes sociales del gobierno mostraban a Dostum subiendo a un avión en Kabul en ruta a Mazar, junto con un contingente de comandos.

– Fuerzas afganas en retirada –

Después de llegar a la ciudad, Dostum emitió una advertencia a los insurgentes que se acercaban.

“Los talibanes nunca aprenden del pasado”, dijo a los periodistas, prometiendo matar a los yihadistas.

“Los talibanes han venido varias veces al norte, pero siempre han estado atrapados. No es fácil para ellos salir”.

Dostum está acusado de masacrar a cientos, si no miles, de prisioneros de guerra talibanes durante las operaciones respaldadas por Estados Unidos en 2001 que derrocaron al gobierno talibán.

Los combates en Afganistán se han intensificado drásticamente desde mayo, cuando la coalición militar liderada por Estados Unidos comenzó la etapa final de una retirada que se completará antes de fin de mes.

Naciones Unidas dijo el miércoles que había habido un “enorme aumento” en los desplazamientos internos y que 390.000 afganos han sido desplazados por el conflicto desde principios de año.

Al este de Mazar, en la capital de la provincia de Badakhshan, Faizabad, un legislador local dijo a la AFP que las fuerzas de seguridad se habían retirado después de días de fuertes enfrentamientos.

“Los talibanes han capturado la ciudad”, dijo Zabihullah Attiq.

Kunduz sigue siendo el premio más grande de los talibanes hasta la fecha, y la rendición masiva en el aeropuerto hace que cualquier contraataque sea poco probable por el momento.

Algunas fuerzas gubernamentales seguían resistiendo en un cuartel del ejército en las afueras de la ciudad.

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Los insurgentes parecían estar consolidando su control sobre las ciudades capturadas en el norte, con militantes armados con rifles patrullando las calles de Kunduz a pie y en vehículos blindados capturados mientras el humo se elevaba de las tiendas destruidas durante los combates.

Las fuerzas gubernamentales también estaban luchando contra los talibanes en Kandahar y Helmand, las provincias del sur de habla pastún de donde los talibanes obtienen su fuerza.

– ¿Indiferente a la paz? –

En Kandahar, se informó de intensos combates cerca de la prisión de la ciudad, a la que los militantes han estado tratando de llegar durante semanas.

Los talibanes afirmaron en Twitter el miércoles por la noche que la instalación fue “completamente conquistada después de un largo asedio” y que “cientos de prisioneros fueron liberados y llevados a un lugar seguro”.

Los talibanes atacan con frecuencia las cárceles para liberar a los combatientes encarcelados y reponer sus filas.

Mientras tanto, diplomáticos estadounidenses intentaban desesperadamente revivir las conversaciones casi muertas entre el gobierno afgano y los talibanes en Doha, donde el enviado especial de Washington, Zalmay Khalilzad, estaba presionando a los insurgentes para que aceptaran un alto el fuego.

El Departamento de Estado dijo el miércoles que Khalilzad se reunirá por separado con el gobierno afgano y los negociadores talibanes para trabajar en un acuerdo político “para formar un gobierno afgano inclusivo”.

El portavoz estatal Ned Price dijo a los periodistas que “sólo a través de la diplomacia podremos lograr el tipo de resultado justo y duradero que buscamos”.

El presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, también respaldó una solución diplomática el miércoles y dijo que podría reunirse con los líderes talibanes en un intento por ayudar a asegurar la paz.

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Turquía tiene tropas en Afganistán como parte de una fuerza de la OTAN y se ha ofrecido a asegurar el aeropuerto de Kabul después de que se vayan las fuerzas estadounidenses.

Pero los talibanes han parecido en gran medida indiferentes a las propuestas de paz y con la intención de buscar una victoria militar después de su derrocamiento hace 20 años a raíz de los ataques del 11 de septiembre.



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