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Assad de Siria se prepara para la victoria en las elecciones presidenciales


En esta foto de archivo tomada el 30 de junio de 2011, el presidente sirio Bashar al-Assad (CR) y la primera dama Asma al-Assad (CL) llegan al estadio Al-Jalaa en Damasco para reunirse con partidarios del régimen que hicieron la bandera siria más grande como prosiguió la represión mortal de las protestas por la democracia en todo el país. Una década de guerra puede haber devastado su país, pero el presidente de Siria, Bashar al-Assad, se ha aferrado al poder y parece decidido a cimentar su posición en las elecciones presidenciales de este año. Foto: AFP
  • Cuando las revueltas árabes comenzaron a derrocar a los autócratas como si fueran fichas de dominó a principios de 2011, los días de Bashar al-Assad parecían contados.
  • Diez años después, Assad ha desafiado las probabilidades para volver a cobrar relevancia.
  • Assad ya se encuentra en su tercera década en el poder, y un cuarto mandato parece garantizado después de las elecciones presidenciales de este verano.

BEIRUT: Ha pasado una década desde la guerra civil en Siria, pero el control del presidente sirio Bashar al-Assad sobre el país sigue siendo tan fuerte como siempre, ya que planea solidificar aún más su posición en las elecciones presidenciales de este año.

Cuando las revueltas árabes comenzaron a derrocar a los autócratas como si fueran fichas de dominó a principios de 2011, los días de Assad parecían contados.

Pero diez años después, ha desafiado las probabilidades, sobreviviendo al aislamiento internacional y a la pérdida temporal de dos tercios del territorio de Siria para volver a cobrar relevancia.

Cuando estallaron las protestas por primera vez en Siria en marzo de 2011, había dudas de que su minoría alauita gobernante pudiera resistir la marea de los levantamientos de la Primavera Árabe que están remodelando drásticamente la región.

También se cuestionó el temple de liderazgo del oftalmólogo formado en Londres, un heredero reacio cuando su padre, el tacaño Hafez, murió en 2000.

Pero su paciencia y frialdad, junto con su control sobre el aparato de seguridad, la desconexión de Occidente y el apoyo de Rusia e Irán, entre otros factores, lo salvaron de la derrota, dicen los analistas.

“Años después de que todo el mundo exigiera que se fuera y pensara que lo derrocarían, hoy quiere reconciliarse con él”, dijo el veterano político libanés Karim Pakradouni.

‘Juego largo’

“Assad sabía cómo jugar a largo plazo”, dijo el político, que a menudo ha actuado como mediador entre el régimen de Damasco y varios partidos libaneses.

En 2011, Assad optó por reprimir las protestas pacíficas con la fuerza, provocando una guerra cada vez más compleja que involucró a rebeldes, militantes y potencias mundiales en la que cualquier combatiente que no estuviera de su lado era apodado “terrorista”.

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Desde entonces, el conflicto ha matado a más de 387.000 personas, ha desplazado a más de la mitad de la población del país antes de la guerra y ha visto a decenas de miles encarceladas.

Los sirios comunes han visto subir los precios de los alimentos y la libra siria caer en picado en una crisis económica que el gobierno atribuyó a las sanciones occidentales.

Pero Assad todavía está en el poder y, después de una serie de victorias respaldadas por Rusia, sus fuerzas vuelven a controlar más del 60% del país.

El presidente sirio siempre insistió en que él saldría victorioso.

“Nunca ha vacilado. Se ha mantenido firme en todas sus posturas sin concesiones y ha logrado recuperar la mayor parte de Siria con poderío militar”, dijo Pakradouni.

Ejército leal

A pesar de decenas de miles de deserciones, el ejército sirio también jugó un papel importante en su supervivencia, dijo. “Esto es lo que convirtió a Assad en una excepción en la llamada Primavera Árabe”.

En Túnez, el ejército abandonó al dictador Zine El Abidine Ben Ali cuando aumentó la presión en las calles, el ejército egipcio también soltó al líder Hosni Mubarak, y en Libia, los altos mandos ya se habían vuelto contra Moamer Kadhafi antes de su fallecimiento.

El analista Thomas Pierret dijo: “El liderazgo del ejército permaneció leal porque durante décadas estuvo repleto de parientes de Assad y compañeros alauitas”.

“Este último probablemente constituía más del 80% del cuerpo de oficiales en 2011 y ocupó prácticamente todos los puestos influyentes dentro de él”, dijo el investigador del Instituto de Investigación y Estudio sobre los Mundos Árabe y Musulmán.

Un investigador sirio con sede en Damasco que pidió permanecer en el anonimato dijo que la “determinación y el rigor” de Assad también fueron clave.

“Pudo concentrar todas las decisiones en sus manos y asegurarse de que el ejército estuviera completamente de su lado”, dijo el investigador, y agregó que la estructura del régimen aseguraba que nadie pudiera obtener suficiente influencia para desafiarlo.

En cambio, Assad apostó por la compleja estructura social de Siria: divisiones étnicas entre árabes y kurdos, así como diferencias religiosas.

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Se benefició del “miedo de la gente al caos”, y del temor de su propio grupo alauí de que no sobrevivirían si era derrocado, dijo el investigador sirio.

No hay alternativa

Cuando los militantes se hicieron más prominentes, buscó presentarse como un protector de las minorías, incluidos los cristianos.

Pero Assad también se benefició de la ausencia de una oposición política efectiva, dijo el investigador.

En 2012, mientras sus fuerzas perdían sobre el terreno, más de 100 países reconocieron una alianza de oposición, conocida como Coalición Nacional Siria, como el único representante legítimo del pueblo sirio.

Assad parecía cada vez más aislado y muchas potencias regionales y mundiales, apostando por su caída, abofetearon a su régimen con una serie de sanciones y lo convirtieron en un paria global.

Pero la oposición política doméstica y exiliada de Siria no logró presentar un frente unido ni proporcionar a la comunidad internacional una alternativa creíble a Assad.

La oposición armada se fue fragmentando cada vez más a medida que evolucionaba el conflicto, y Assad utilizó el surgimiento de grupos militantes para presentarse a sí mismo como un baluarte contra el terrorismo.

Fracaso de EE. UU.

Los rebeldes necesitaban poder aéreo para ayudarlos, pero Occidente quería evitar una repetición siria del fiasco de la OTAN en Libia.

A medida que pasaban los años, Assad estaba cada vez más seguro de que ningún avión de guerra estadounidense llegaría a ninguna parte cerca de Damasco.

En 2013, después de un presunto ataque químico del régimen en dos áreas controladas por los rebeldes cerca de Damasco que mató a más de 1.400 personas, el entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se negó a llevar a cabo ataques aéreos para castigar el cruce de su propia “línea roja”.

“La administración Obama no estaba interesada en el conflicto sirio”, dijo Pierret. “Fue elegido con la promesa de que se retiraría de Irak, por lo que se mostró reacio a regresar al Medio Oriente”.

Una coalición liderada por Estados Unidos lanzó ataques en Siria el año siguiente, pero eso fue para respaldar a los combatientes liderados por los kurdos que luchan contra el grupo Estado Islámico cuyo recién proclamado “califato” se había convertido en el foco de atención mundial.

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Rusia intervino el año siguiente en apoyo de Assad y lanzó sus primeros ataques aéreos en 2015, cambiando el rumbo del conflicto.

“Aprovechó una oportunidad histórica para recuperar su estatus de superpotencia perdida al llenar un vacío estratégico dejado por la desconexión parcial de Obama de la región”, dijo Pierret.

‘Ecuación imposible’

A los 55 años, Assad ya se encuentra en su tercera década en el poder, y un cuarto mandato parece garantizado después de las elecciones presidenciales de este verano.

Una vez clamando que Assad se fuera, las potencias occidentales ahora están ansiosas por una solución política para detener el conflicto antes de las elecciones.

Los esfuerzos liderados por la ONU en los últimos años se han centrado en un comité, que representa por igual al régimen, la oposición y la sociedad civil, para reescribir la constitución del país. Pero prácticamente no han progresado.

“No podemos continuar así”, dijo frustrado el enviado de la ONU a Siria, Geir Pedersen, después de la última reunión del comité en enero.

Una fuente diplomática occidental dijo que Assad probablemente retrasaría cualquier progreso hasta después de que se celebren las elecciones presidenciales bajo la constitución actual, y luego presentar a la comunidad internacional un hecho consumado.

“El régimen sirio y sus padrinos solo quieren explicarle al mundo: ‘Bueno, se llevaron a cabo elecciones, se acabó el juego, ¿podrían abrir sus talonarios de cheques y financiar toda la infraestructura que hemos estado bombardeando en los últimos 10 años?” dijo la fuente.

Pero Damasco niega cualquier vínculo entre las conversaciones y la votación.

“Hoy en día, el régimen sirio no puede ser aceptado de nuevo en el sistema internacional, pero tampoco puede permanecer fuera de él”, dijo el investigador con sede en Damasco.

“Esta ecuación imposible nos dejará en un dilema durante los próximos años, sin solución ni estabilidad”.



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