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China abre cuartel general de la policía secreta en Hong Kong


Una bandera china ondea frente a la Oficina de Protección de la Seguridad Nacional del Gobierno Popular Central en la Región Administrativa Especial de Hong Kong después de su inauguración oficial en Hong Kong el 8 de julio de 2020. Foto: AFP

HONG KONG: China abrió el miércoles una oficina para que sus agentes de inteligencia operen abiertamente en Hong Kong por primera vez bajo las nuevas y estrictas leyes de seguridad introducidas a principios de este año, en una exhibición pública de su mayor control sobre el centro financiero.

La nueva base está ubicada en un hotel de rápida conversión con vista al Parque Victoria de la ciudad, un lugar que ha sido sede de protestas en favor de la democracia durante años, incluida una vigilia anual que marca la represión mortal de Tiananmen en Beijing.

Una placa con el nombre de la agencia de seguridad fue descubierta el miércoles por la mañana frente al gobierno de Hong Kong y funcionarios del continente, incluido el enviado principal de Beijing a la ciudad y el comandante del cuartel del ejército chino en Hong Kong.

La policía bloqueó las carreteras alrededor del antiguo Hotel Metropark y lo rodeó con barreras llenas de agua. Se desplegó una bandera china en un poste erigido fuera del edificio, mientras que una placa con el emblema nacional se levantó durante la noche.

La líder de la ciudad, Carrie Lam, nombrada a favor de Beijing, calificó la apertura como “un momento histórico” y dijo que el aparato de inteligencia de China sería un “socio importante” para ayudar a salvaguardar la seguridad nacional.

Pekín impuso una nueva ley de seguridad en Hong Kong la semana pasada con el objetivo de actos de subversión, secesión, terrorismo y colusión extranjera en respuesta a grandes y a menudo violentas protestas por la democracia que estallaron el año pasado.

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La ley es el cambio más radical en las libertades y autonomía de Hong Kong desde que Gran Bretaña devolvió la ciudad a China en 1997.

Se utilizan leyes de seguridad nacional similares para aplastar la disidencia en el continente y la policía en Hong Kong ya ha realizado arrestos para personas que expresan ciertas opiniones políticas que ahora se consideran ilegales, como defender la independencia o la autonomía.

Punta de lanza del aparato de seguridad

El contenido de la ley de seguridad se mantuvo en secreto hasta que se promulgó el martes pasado, sin pasar por la legislatura de Hong Kong.

China ha dicho que tendrá jurisdicción sobre los casos más graves, derribando el cortafuegos legal que ha existido entre sus tribunales controlados por el partido y el poder judicial independiente de Hong Kong desde la entrega.

Entre las muchas disposiciones que rompen precedentes, la ley contiene autorización para que los agentes de seguridad de China trabajen abiertamente dentro de Hong Kong, con poderes para investigar y enjuiciar delitos de seguridad nacional.

Hasta ahora, la propia policía y el poder judicial de Hong Kong tenían jurisdicción completa sobre el centro financiero semiautónomo.

Pero China argumenta que la seguridad nacional es responsabilidad del gobierno central y dice que las leyes son necesarias para restaurar la estabilidad. Ha descrito la ley como una “espada” que cuelga sobre las cabezas de los críticos.

En el territorio continental autoritario, la policía secreta de China es la punta de lanza de un aparato de seguridad altamente eficiente y despiadado que persigue a los críticos y elimina la esfera pública de la disidencia.

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Nuevo jefe

No se sabe mucho sobre la nueva oficina de seguridad más allá de su liderazgo superior.

La semana pasada, Beijing nombró a Zheng Yanxiong para dirigir la agencia. Partidario de la fiesta y orador del dialecto cantonés de Hong Kong, Zheng es mejor conocido por su participación en una represión contra las protestas a través de la frontera en la vecina provincia de Guangdong.

En la ceremonia del miércoles, Zheng dijo que la agencia “fortalecerá nuestro enlace de trabajo y coordinación” con los organismos continentales que ya están en la ciudad, incluida la guarnición local del Ejército Popular de Liberación.

Sus dos diputados han sido nombrados. El primero es Li Jiangzhou, un veterano oficial de seguridad pública que ha trabajado en la Oficina de Enlace, el organismo que representa a Beijing en Hong Kong.

Poco se sabe sobre el segundo diputado, Sun Qingye. La semana pasada, el South China Morning Post describió a Sun como un alto funcionario de la agencia de inteligencia de China, según fuentes del gobierno.

La nueva ley de seguridad de Beijing dice que los agentes que trabajan para la oficina están exentos de las leyes de Hong Kong mientras llevan a cabo sus funciones.

La apertura de la nueva oficina se produce poco más de un día después de que Hong Kong anunciara mayores poderes de búsqueda y vigilancia para la policía que investiga los delitos de seguridad nacional.

Las nuevas reglas también facultan a la policía de Hong Kong para ordenar avisos de eliminación de Internet si se considera que las publicaciones y comentarios violan la seguridad nacional.

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Una gran cantidad de gigantes tecnológicos de EE. UU., Incluidos Facebook, Google y Microsoft, han dicho que han dejado de considerar las solicitudes del gobierno de Hong Kong de información sobre los usuarios debido a la nueva ley.



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