vie. Abr 12th, 2024


Vientos y olas aulladores, de la altura de los autobuses de dos pisos, azotaron el este de la India y causaron al menos cinco muertes en el segundo ciclón del país azotado por COVID.

Los ciclones son una amenaza regular en el norte del Océano Índico, pero muchos científicos dicen que se están volviendo más frecuentes y severos a medida que el cambio climático calienta las aguas de la Bahía de Bengala y el Mar Arábigo.

Apenas una semana después de que el ciclón Tauktae se cobrara al menos 155 vidas en el oeste de India, el ciclón Yaas obligó a evacuar a más de 1,5 millones de personas en los estados orientales de Bengala Occidental y Odisha.

La ministra en jefe de Bengala Occidental, Mamata Banerjee, dijo que la ciudad costera de Digha había sido “inundada” por olas de hasta cuatro metros (13 pies) de altura.

Dijo que dos personas murieron, una de ellas arrastrada al mar por las olas en Digha y otra aplastada cuando su casa se derrumbó.

La tormenta empacó fuertes lluvias y vientos de hasta 155 kilómetros (96 millas) por hora, el equivalente a un huracán de categoría dos.

“Nunca en mi vida había visto una tormenta así”, dijo Purnendu Jana, residente de Digha. “El agua puede cruzar la carretera principal por primera vez”.

El propietario de un hotel local, Shiuli Das, dijo: “Muchos de nosotros estamos aquí, todos estamos realmente asustados”.

Casi 20.000 casas resultaron dañadas y más de una docena de islas fluviales se inundaron, con varios terraplenes rotos, dijo Banerjee.

En Odisha, un joven y un sacerdote murieron en incidentes separados después de ser aplastados por la caída de árboles.

Hubo daños extensos con cientos de árboles arrancados, algunos de los cuales derribaron líneas eléctricas, dijo el funcionario de socorro Pradeep Kumar Jena.

Algunas casas con techo de paja también resultaron dañadas durante la tormenta, pero las redes de telecomunicaciones no se vieron afectadas, agregó.

El primer ministro del estado, Naveen Patnaik, dijo que la ayuda se proporcionaría a más de 100 aldeas aisladas por la marea.

En la vecina Bangladesh, un hombre murió por la caída de un árbol cuando las olas rompieron las defensas contra el agua e inundaron miles de hogares, dijeron las autoridades a la AFP.

El ejército de Bangladesh agregó que 12 tripulantes a bordo de un carguero que transportaba piedras en la Bahía de Bengala fueron rescatados después de que se hundiera en medio de las condiciones extremas.

Los lugareños temían que la situación empeorara por la noche cuando la marea sube a un nivel más alto de lo normal debido a la luna llena.

“Mi casa ya está sumergida bajo cuatro pies de agua. No sé qué pasará esta noche durante la luna llena”, dijo Mostak Ahmed a la AFP por teléfono desde Khulna, en el sur del país.

‘Terrible golpe’

Casi 5.000 trabajadores de desastres fueron desplegados en India con cortadores de árboles y cables, comunicaciones de emergencia, botes inflables y ayuda médica, dijo la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres.

Los funcionarios temen que la tormenta complique aún más los esfuerzos para detener un aumento en los casos de coronavirus que ahora ha matado a 310.000 personas en el país.

Se distribuyeron máscaras en los refugios de emergencia, pero el ministro de estado de Bengala Occidental, Bankim Chandra Hazra, dijo a la AFP que mantener el distanciamiento social sería “un gran desafío”.

“Este ciclón significa un doble problema para millones de personas en la India, ya que no hay un respiro del COVID-19”, dijo Udaya Regmi de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

Algunos centros de vacunación en distritos amenazados, así como en Calcuta, suspendieron sus operaciones y se lanzó un esfuerzo especial para garantizar el suministro de oxígeno y medicamentos a los hospitales, dijeron las autoridades.

Algunas de las tormentas más mortíferas de la historia se han formado en la Bahía de Bengala, incluida una en 1970 que mató a medio millón de personas en lo que ahora es Bangladesh.

El peor ciclón de Odisha, en 1999, mató a 10.000 personas.

El año pasado, el ciclón Amphan, el peor desde entonces, causó una devastación generalizada, pero las evacuaciones oportunas significaron que hubo menos de 150 muertes.



Source link