Corea del Norte reporta 21 nuevas muertes mientras lucha contra el brote de COVID


— AFP

SEÚL: Corea del Norte anunció el sábado 21 nuevas muertes por “fiebre” y dijo que más de medio millón de personas se habían enfermado en todo el país, dos días después de confirmar sus primeros casos de COVID-19.

A pesar de activar su “sistema de cuarentena de máxima emergencia” para frenar la propagación de la enfermedad entre su población no vacunada, Corea del Norte ahora informa decenas de miles de nuevos casos diariamente.

Solo el viernes, “más de 174.440 personas tenían fiebre, al menos 81.430 se recuperaron por completo y 21 murieron en el país”, informó la Agencia Central de titulares.ar" 3169 target="_self">Noticias oficial de Corea.

Corea del Norte confirmó el jueves que la variante Omicron altamente contagiosa había sido detectada en la capital, Pyongyang, y el líder Kim Jong Un ordenó bloqueos en todo el país.

Fue la primera admisión oficial de casos de COVID en el Norte y marcó el fracaso de un bloqueo de coronavirus de dos años mantenido a un gran costo económico desde el comienzo de la pandemia.

Desde finales de abril hasta el 13 de mayo, más de 524.440 personas se han enfermado de fiebre, dijo KCNA, con 27 muertes en total.

El informe no especificó si los nuevos casos y muertes dieron positivo por COVID-19, pero los expertos dicen que el país tendrá dificultades para realizar pruebas y diagnósticos en esta escala.

Corea del Norte solo ha dicho que una de las primeras seis muertes que anunció el viernes había dado positivo por COVID-19.

“No es exagerado considerar que todos estos casos de ‘fiebre’ son COVID-19, dada la falta de capacidad de prueba del Norte”, dijo Cheong Seong-chang, del Instituto Sejong.

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“El número real de casos de COVID podría ser más alto que las cifras de fiebre debido a muchos casos asintomáticos”, dijo, y agregó que el ritmo de infección estaba creciendo “muy rápido”.

‘Gran agitación’

Kim dijo que el brote estaba causando “una gran agitación” en Corea del Norte, mientras supervisaba una segunda reunión del Politburó en tres días para discutir la situación.

Kim se está poniendo “al frente y al centro” de la respuesta COVID del país, dijo Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha en Seúl.

“El lenguaje que usó sugiere que la situación en Corea del Norte empeorará antes de mejorar”, dijo a la AFP.

“Los participantes ven que esta retórica prepara el camino para la asistencia internacional, pero Kim puede estar reuniendo a una población al borde de un mayor sacrificio”, agregó.

La reunión de los principales funcionarios de la nación discutió la distribución de medicamentos y otras formas de “minimizar las pérdidas de vidas humanas”, dijo KCNA.

Corea del Norte tiene un sistema de salud en ruinas, uno de los peores del mundo, y no tiene vacunas COVID, medicamentos de tratamiento antiviral o capacidad de prueba masiva, dicen los expertos.

Pero el país “aprenderá activamente” de la estrategia de gestión de la pandemia de China, dijo Kim, según KCNA.

China, la única economía importante del mundo que aún mantiene una política de cero COVID, está luchando contra múltiples brotes de Omicron, con algunas ciudades importantes, incluido el centro financiero de Shanghái, bajo órdenes de quedarse en casa.

Corea del Norte rechazó previamente las ofertas de vacunas COVID de China y el esquema Covax de la Organización Mundial de la Salud, pero tanto Beijing como Seúl emitieron nuevas ofertas de ayuda y vacunas esta semana.

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Los comentarios de Kim indican que Corea del Norte “intentará obtener suministros de China”, dijo Yang Moo-jin, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte.

También parece probable que Pyongyang “adopte una respuesta antivirus al estilo chino de bloqueos regionales”, agregó Yang.

Hasta ahora, dijo Kim el sábado, el brote de Corea del Norte no fue “una propagación incontrolable entre regiones”, sino una transmisión dentro de áreas que habían sido bloqueadas, dijo KCNA.

Actividad nuclear

A pesar de su brote de COVID, las nuevas imágenes satelitales indican que Corea del Norte ha reanudado la construcción de un reactor nuclear inactivo durante mucho tiempo.

“No puedo decir cuándo estará listo el reactor, pero es aproximadamente 10 veces más grande que el reactor existente en Yongbyon”, escribió Jeffrey Lewis, del Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury, en un hilo de Twitter el sábado.

Produciría 10 veces más plutonio para armas nucleares, dijo, y agregó: “Esto cumpliría la promesa de Kim de aumentar la cantidad de armas nucleares”.

Estados Unidos y Corea del Sur han advertido que Kim se prepara para realizar otra prueba nuclear -que sería la séptima del régimen- y que podría llegar en cualquier momento.

Los analistas advirtieron que Kim podría acelerar sus planes de prueba nuclear en un intento por “distraer” a la población de Corea del Norte de un desastroso brote de COVID-19.



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