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El asediado líder de Sri Lanka se enfrenta a la mayor protesta callejera


Católicos sostienen pancartas mientras participan en una protesta frente a una iglesia en Colombo el 9 de abril de 2022. — AFP

COLOMBO: Decenas de miles marcharon el sábado frente a la oficina del asediado presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, en la mayor protesta hasta la fecha por la grave crisis económica y política del país.

Los 22 millones de habitantes de Sri Lanka han sufrido apagones durante semanas y una grave escasez de alimentos, combustible y otros elementos esenciales en la peor recesión del país desde la independencia en 1948.

La protesta organizada en las redes sociales del sábado atrajo a la mayor cantidad de personas desde que estalló la crisis el mes pasado, según AFP reporteros Y la presión sobre Rajapaksa se intensificó aún más cuando la poderosa comunidad empresarial del país también comenzó a retirar su apoyo al presidente.

Hombres y mujeres inundaron el paseo marítimo de Colombo y sitiaron la Secretaría Presidencial de la era colonial, cantando “Vete a casa Gota” y ondeando la bandera del león nacional.

Otros portaban pancartas escritas a mano que decían “Es hora de que te vayas” y “ya es suficiente”.

Las barricadas bloquearon la entrada a la oficina del presidente con policías con equipo antidisturbios tomando posiciones dentro del recinto fuertemente custodiado.

“Estas son personas inocentes aquí. Todos estamos luchando por vivir. El gobierno debe irse y permitir que una persona capaz dirija el país”, dijo un hombre a la multitud.

Las protestas parecían ser pacíficas, pero un oficial de policía dijo que había gases lacrimógenos y cañones de agua listos si fuera necesario. El viernes, las fuerzas de seguridad dispararon cañones de agua contra los estudiantes que se manifestaban.

Los residentes dijeron que también hubo protestas generalizadas en los suburbios de la capital, mientras que las iglesias católica y anglicana también sacaron a sus seguidores a las calles.

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El líder de la Iglesia Católica, el cardenal Malcolm Ranjith, encabezó una protesta en la ciudad de Negombo, justo al norte de Colombo, instando a la gente a continuar protestando hasta que renuncie la administración de Rajapaksa.

“Todos deben salir a las calles hasta que el gobierno se vaya, estos líderes deben irse. Ustedes deben irse. Han destruido este país”.

Pérdidas de combustible

La comunidad empresarial de Sri Lanka, que financió en gran medida la campaña electoral de Rajapaksa, también pareció deshacerse del presidente el sábado.

“El estancamiento político y económico actual simplemente no puede continuar más, necesitamos un gabinete y un gobierno interino dentro de una semana como máximo”, dijo Rohan Masakorala, director de la Asociación de Fabricantes y Exportadores de Productos de Caucho de Sri Lanka.

Su asociación se unió a otras 22 organizaciones comerciales e industriales que buscan un cambio de gobierno y afirman que las pérdidas diarias habían alcanzado alrededor de $ 50 millones debido solo a la escasez de combustible.

En un comunicado conjunto, dijeron que eran responsables de generar casi una cuarta parte del producto interno bruto de $ 80,17 mil millones del país y advirtieron que millones de empleos estarían en peligro.

El recién nombrado gobernador del banco central, Nandalal Weerasinghe, dijo que una serie de errores de política monetaria habían llevado a la crisis actual sin dólares para financiar muchas importaciones.

En un intento desesperado por apuntalar la caída libre de la rupia, Weerasinghe implementó el viernes la mayor subida de tipos de interés de la historia del país de 700 puntos básicos.

“Ahora estamos en modo de control de daños”, dijo.

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Weerasinghe agregó que esperaba que la rupia se estabilizara y que las entradas de dólares mejoraran a medida que relaja las estrictas restricciones cambiarias de su predecesor que describió como contraproducentes.

El gobierno se está preparando para las negociaciones de rescate con el Fondo Monetario Internacional la próxima semana, y los funcionarios del Ministerio de Finanzas dicen que los tenedores de bonos soberanos y otros acreedores podrían tener que recortar.

El nuevo ministro de finanzas, Ali Sabry, dijo al parlamento el viernes que espera $3 mil millones del FMI para respaldar la balanza de pagos de la isla en los próximos tres años.

“Esperamos obtener unos mil millones de dólares al año en los próximos tres años, totalizando un apoyo de tres mil millones”, dijo y agregó que Colombo también buscará una moratoria de la deuda.



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