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El COVID-19 puede haber provocado la muerte de más de 200.000 niños en el sur de Asia, advierte UNICEF


  • Estimaciones basadas en cambios reales observados y ejercicios de modelización que utilizan datos anteriores a la pandemia en el sur de Asia.
  • El informe dice que incluso donde los servicios de salud no se cerraron, el número de personas que los visitó disminuyó.
  • El informe de UNICEF dice que las vacunas infantiles cayeron drásticamente en India y Pakistán.

NUEVA DELHI: Un informe de UNICEF advirtió el miércoles que la pandemia de COVID-19 podría haber provocado la muerte de más de 200.000 niños en 2020.

El estudio encargado por UNICEF culpó a “recortes drásticos en la disponibilidad y uso de servicios de salud pública esenciales” debido a la pandemia en India, Pakistán, Nepal, Bangladesh, Afganistán y Sri Lanka, hogar de 1.800 millones de personas.

“La caída de estos servicios críticos ha tenido un impacto devastador en la salud y la nutrición de las familias más pobres”, dijo el director regional de UNICEF, George Laryea-Adjei.

“Es absolutamente vital que estos servicios se restauren por completo para los niños y las madres que los necesitan desesperadamente, y que se haga todo lo posible para garantizar que las personas se sientan seguras para usarlos”, dijo Laryea-Adjei.

Las estimaciones se basaron en cambios reales observados y ejercicios de modelado utilizando datos anteriores a la pandemia en el sur de Asia, donde solo en 2019 murieron 1,4 millones de niños menores de cinco años, el 63% de ellos recién nacidos.

Los países de la región, como en otros lugares, impusieron estrictas medidas de bloqueo para detener la propagación del coronavirus. Desde entonces se han aliviado muchas restricciones, aunque muchas escuelas permanecen cerradas.

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El informe dijo que incluso donde los servicios de salud no estaban cerrados, la cantidad de personas que los visitaban disminuía.

En Bangladesh y Nepal, por ejemplo, el número de niños pequeños que reciben tratamiento por desnutrición aguda grave (SAM) se redujo en más del 80%, mientras que las vacunas infantiles disminuyeron drásticamente en India y Pakistán.

Con unos 420 millones de niños en el sur de Asia sin escolarizar debido a la pandemia, el informe también advirtió que es probable que nueve millones de niños nunca regresen a la escuela, agrega el informe.

Se espera que esto, a su vez, conduzca a un aumento de los matrimonios infantiles, lo que resultará en 400.000 embarazos adolescentes adicionales, así como a un aumento en el número de muertes maternas y neonatales y en las tasas de retraso del crecimiento infantil.



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