El jefe de UNRWA informa sobre la desesperación y la esperanza entre los refugiados palestinos |


Philippe Lazzarini, Comisionado General de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de la ONU para los Refugiados de Palestina, UNRWA, informó a los Estados miembros durante una reunión en línea para movilizar apoyo político y financiero antes de una conferencia de donantes a finales de este año.

“La semana pasada, estuve en el campamento de Ein El Hilweh en el sur del Líbano, y un joven refugiado palestino desempleado me dijo que constantemente se pregunta si moriría de COVID, de hambre o mientras intentaba cruzar el Mediterráneo en un bote”, dijo Dijo un funcionario de la ONU a los embajadores.

“La gente lucha a diario para garantizar una comida para la familia. Nadie debería sentirse tan desesperado. Nadie debería tener que elegir entre estas tres opciones mortales “.

Un año increíblemente desafiante

La UNRWA apoya a unos 5,5 millones de palestinos en Jordania, Líbano, Siria, la Franja de Gaza y Cisjordania, proporcionando educación y atención primaria de salud, así como servicios humanitarios y sociales.

A pesar de la persistente escasez de fondos, el personal ha mantenido todos los servicios críticos, dijo Lazzarini, lo que convierte a la agencia en “un pilar de estabilidad” para quienes dependen de sus operaciones.

Gwyn Lewis, directora de Operaciones de la UNRWA en Cisjordania, dijo que 2020 fue increíblemente desafiante, con la amenaza inminente de anexión, lo que provocó una ruptura de la coordinación entre Israel y la Autoridad Palestina a principios de año. Y luego llegó la pandemia.

“Hemos visto un impacto bastante dramático en la economía”, dijo, destacando algunos de los daños, como la disminución de los ingresos familiares y el aumento del desempleo, que ha alcanzado el 23% en Cisjordania y el 49% en Gaza.

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Estas terribles condiciones socioeconómicas se producen en paralelo con los problemas relacionados con la ocupación actual del territorio palestino y el bloqueo de Gaza de más de una década.

Si bien los desafíos continuarán en 2021, Lazzarini señaló signos de optimismo y oportunidad, incluida la posibilidad de renovar la financiación de Estados Unidos, informada por primera vez el miércoles.

Inminente inyección de efectivo en EE. UU.

Al principio de la reunión, el Observador Permanente Palestino ante la ONU, Riyad Mansour, mencionó que los informes noticiosos indican que la administración Biden se está preparando para entregar 150 millones de dólares en asistencia al pueblo palestino.

“Esta sería una cantidad significativa de dinero muy necesaria para abordar los desafíos que enfrenta la UNRWA”, dijo el Sr. Mansour “y quizás sea un buen augurio que nos reunamos hoy una vez que anuncien oficialmente desde la Casa Blanca los detalles de este paquete de los $ 150 millones “.

El Sr. Lazzarini dijo que si se confirma el anuncio, representaría un nuevo compromiso de Estados Unidos con la UNRWA y un apoyo oportuno para sus programas.

© 2020 UNRWA Foto Kazem Abu-Khalaf

El Comisionado General de la UNRWA, Philippe Lazzarini, durante una sesión informativa sobre el campamento de refugiados de Shu’fat, en el que se discutieron los desafíos que enfrenta el campamento.

“Otra oportunidad importante que veo es que la pandemia global nos ha empujado a todos hacia una transformación digital acelerada. Y la digitalización no es nueva para la UNRWA y nuestro personal ”, agregó.

La UNRWA pasó a ofrecer telemedicina “casi de la noche a la mañana” e incluso desarrolló una aplicación móvil para ayudar a las mujeres embarazadas y a las personas que padecen diabetes e hipertensión. La agencia también estableció un centro de TI en Gaza que ahora sirve a todas las entidades de la ONU.

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“Esto ha creado nuevas oportunidades laborales en un lugar que lamentablemente ostenta el récord mundial de desempleo”, dijo.

El Sr. Lazzarini es un defensor del aprendizaje digital. A finales de este mes, UNRWA lanzará su primera plataforma de aprendizaje en línea para que los estudiantes puedan continuar su educación mientras las aulas permanecen cerradas debido a la pandemia o el conflicto.

“En el campo de la educación, la digitalización significa que los refugiados palestinos adquieren las habilidades necesarias para seguir siendo competitivos en un mercado laboral en rápida evolución”, dijo. “Creo que no debemos perder el tren de la digitalización. Se lo debemos al medio millón de niñas y niños de nuestras escuelas “.



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