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El líder escocés Nicola Sturgeon ve un aumento en el apoyo a la respuesta del coronavirus


EDIMBURGO: La primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, usó una máscara facial de tartán en una visita reciente a las tiendas en Edimburgo, mientras se preparaban para reabrir después del prolongado bloqueo del coronavirus.

El fabricante local de faldas que fabrica las máscaras posteriormente vio un gran aumento en la demanda.

Al mismo tiempo, Sturgeon está disfrutando de un aumento de popularidad como resultado de su manejo de la respuesta del gobierno escocés a la pandemia global.

Las encuestas de opinión muestran no solo altos índices de aprobación de la propia líder del Partido Nacional de Escocia, sino también un aumento en el apoyo a la política central del SNP: la independencia.

Después de una fuerte actuación en las elecciones generales del año pasado, los analistas dicen que el SNP está en una posición aún más fuerte antes de las elecciones parlamentarias escocesas el año próximo.

“En un momento de gran incertidumbre, la gente busca un líder que pueda tranquilizarlos”, dijo Iain Black, de la Convención de Independencia Escocesa pro-nacionalista.

“Nicola Sturgeon ha hecho excepcionalmente bien en comunicar su compasión durante sus sesiones informativas públicas diarias.

“Ella ha ayudado a aliviar la ansiedad de las personas al proporcionar una sensación de certeza durante toda la pandemia. Esto no es algo que se olvidará fácilmente”, dijo a la AFP.

– Enfoque diferente –

Unas 2.500 personas murieron en el brote de coronavirus en Escocia, donde la respuesta de Sturgeon, y la flexibilización de las medidas de cierre en particular, ha contrastado fuertemente con la del primer ministro británico, Boris Johnson.

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Johnson, de 56 años, ha sido criticado por su manejo de la pandemia y Gran Bretaña ahora tiene el mayor número de muertos en Europa: alrededor de 45,000, con estadísticas más amplias que sugieren que podría ser aún más.

Incluso con preguntas persistentes sobre las pruebas y el rastreo de contactos, Johnson comenzó a levantar el bloqueo antes en Inglaterra.

Pero Sturgeon, de 49 años, se ha negado a seguir su ejemplo, estimando que las tasas de infección en Escocia todavía eran demasiado altas.

Su negativa a seguir servilmente la orientación del gobierno del Reino Unido desde Londres le ha valido el apoyo de los líderes de Gales e Irlanda del Norte, que también han delegado las administraciones.

Los opositores de Sturgeon a menudo han acusado a la ex abogada de ser una figura divisiva en su impulso por la independencia, un problema que se pensó que se resolvió por una generación en 2014 cuando la mayoría de los escoceses votaron para mantener el sindicato de tres siglos de antigüedad.

Pero el grupo de encuesta Panelbase la semana pasada dijo que el 54 por ciento de los escoceses ahora estaban a favor de hacerlo solo, nueve puntos más que el número hace seis años.

El índice de aprobación de Sturgeon se disparó al 60 por ciento, indicó la encuesta.

John Curtice, de la Universidad de Strathclyde en Glasgow, dijo que un promedio de las encuestas de Panelbase en los últimos seis meses puso el apoyo a la independencia en un 51 por ciento.

Él predijo que el SNP ganará 74 de los 129 escaños en Holyrood el próximo mes de mayo, hasta el 13, consolidando su posición y el caso para otra votación sobre la independencia.

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“Como era de esperar, para muchos nacionalistas, los últimos tres meses han ejemplificado cómo Escocia podría gobernarse mejor como un país pequeño e independiente”, dijo Curtice al Sunday Times.

“Nunca antes se habían visto tan débiles las bases del apoyo público a la Unión”.

– Sentimiento anti-Brexit –

Un elemento central del caso de Sturgeon para el llamado “indyref2” es el voto mayoritario de Escocia para permanecer en la Unión Europea en el referéndum del Brexit de 2016.

Ella argumenta que la salida de Gran Bretaña del bloque no refleja la voluntad del pueblo escocés.

Pero Johnson descartó enfáticamente otorgar permiso para una nueva votación.

Todos los ojos están puestos en si el gobierno del Reino Unido puede asegurar un acuerdo comercial favorable con Bruselas antes de fin de año.

Un no acuerdo, o uno malo, podría perjudicar a la economía escocesa, que ya enfrenta una recesión potencialmente devastadora de la pandemia.

“El sentimiento anti-Brexit es extremadamente alto en Escocia”, dijo Gordon MacIntyre, director ejecutivo del grupo empresarial pro independencia de Escocia.

“Muchos que votaron en contra de la independencia en 2014 votaron por permanecer en la UE en 2016”, dijo a la AFP.

“El sindicato será tan bueno como muerto” si el acuerdo comercial empeora la situación y no se concede un nuevo referéndum, agregó.



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