vie. Abr 12th, 2024


Ella habló con Noticias de la ONU a principios de este año y dijo que luego de la reciente adopción por parte de la Asamblea General de la ONU de una resolución que proclama 2023 como el Año Internacional del Mijo en marzo de 2021, se están realizando esfuerzos para promover el cultivo como una solución a los desafíos climáticos y de seguridad alimentaria global.

Los mijos, a menudo llamados “nutri-cereales” debido a su alto valor nutricional, son un grupo de pastos de semillas pequeñas que se cultivan principalmente en las zonas secas de Asia y África. Estos incluyen sorgo (o mijo grande), mijo perla, mijo dedo, fonio, mijo proso, mijo cola de zorra, teff y otras variedades más pequeñas.

Las estimaciones muestran que más de 90 millones de personas en África y Asia dependen del mijo en su dieta. África representa más del 55 por ciento de la producción mundial, seguida de Asia con casi el 40 por ciento, mientras que Europa representa alrededor del tres por ciento del mercado mundial.

ICRISAT

Una agricultora que usa una hoz para cosechar mijo perla en el estado de Telangana, India. (2 de octubre de 2011)

Desafío poblacional

El mundo necesita producir más alimentos para alimentar a una población mundial en rápido crecimiento, que se prevé que alcance los 8.500 millones en 2030 y la asombrosa cifra de 9.700 millones en 2050.

Con una crisis climática cada vez más profunda y el agravamiento de las tensiones ambientales, existe una mayor necesidad de diversificar los cultivos mediante la promoción de cultivos adecuados para el cultivo en los entornos más difíciles.

Reconociendo el papel del mijo en la respuesta a los desafíos nutricionales, agrarios y climáticos, la resolución de la ONU considera la “urgente necesidad de crear conciencia sobre los beneficios nutricionales y de resiliencia climática del mijo y abogar por dietas diversificadas, equilibradas y saludables a través de una mayor sostenibilidad producción y consumo de mijo ”.

Son ricas en vitaminas y minerales, incluidos hierro y calcio; tienen un alto contenido de proteínas, fibra, almidón resistente y un índice glucémico bajo, lo que puede ayudar a prevenir o controlar la diabetes.

Bueno para crecer

“En comparación con los cereales más conocidos como el trigo, el arroz o el maíz, el mijo es capaz de crecer en condiciones de sequía, en condiciones de no riego incluso en regímenes de muy poca lluvia, teniendo una huella hídrica baja”, explicó el Dr. Aburto, diputado director de la división de nutrición y sistemas alimentarios de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

El Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos (ICRISAT) con sede en Hyderabad, India, es una organización sin fines de lucro que realiza investigación agrícola para el desarrollo. ICRISAT trabaja en estrecha colaboración con las comunidades de agricultores y sus socios, incluido el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA), centrándose en el mijo, entre otros cultivos.

La Subdirectora General de Relaciones Externas de ICRISAT, Joanna Kane-Potaka, describió al mijo como un alimento inteligente, bueno para las personas, el planeta y los agricultores.

“Los mijos pueden ayudar a contribuir a algunos de los mayores desafíos mundiales al unísono: necesidades de nutrición y salud, mitigación y adaptación al cambio climático, pobreza de los pequeños agricultores y agricultores marginados en las zonas secas, algunas de las áreas más difíciles que tardarán más en llegar al metas de desarrollo sostenible.”

ICRISAT / AS Rao

Variedad de mijo perla biofortificado con alto contenido de hierro Dhanshakti liberado en el estado occidental de Maharashtra en India. (23 de septiembre de 2011)

Impulsando la sostenibilidad

Al ofrecer una dependencia reducida de fertilizantes y plaguicidas sintéticos, el cultivo de mijo también puede ayudar a promover un cambio hacia una agricultura sostenible, diversificando la rotación de cultivos y evitando la promoción de sistemas de monocultivo.

“El alto contenido de carbono de los residuos de los cultivos los hace particularmente importantes para mantener y aumentar los niveles de carbono del suelo, importante para los sistemas de cultivo sostenibles y, en su caso, para proporcionar forraje, al mismo tiempo, para el ganado”, señaló el Dr. Aburto.

‘División del sistema alimentario’

Se cree que el mijo se encuentra entre las primeras plantas domesticadas, que durante mucho tiempo han servido como cultivos básicos tradicionales para millones de agricultores, particularmente en India, China y Nigeria.

A pesar de la amplia gama de beneficios que brindan los mijos, en gran medida han estado ausentes de la agenda mundial de seguridad alimentaria. De hecho, en los últimos años, su producción ha ido disminuyendo gradualmente.

Los expertos señalan las distorsiones del mercado, la falta de apreciación de los beneficios del mijo y las políticas que han favorecido la producción de los llamados cereales Big Three: arroz, trigo y maíz, lo que ha dado lugar a una “división del sistema alimentario”.

Joanna Kane-Potaka de ICRISAT, dio el ejemplo de India, donde “durante la revolución verde, se introdujeron y apoyaron variedades de arroz y trigo de alto rendimiento para escalar a gran escala, para mejorar la seguridad alimentaria, mientras que posiblemente se prestó una atención inadecuada a factores nutricionales o ambientales “.

El problema se ve agravado por los cambios en los hábitos alimentarios, los altos costos de transacción y los desafíos que implica acceder a mejores mercados; especialmente cierto para África.

“Por lo tanto, los agricultores han optado por cultivos más rentables que se cultivan para vender con fines de lucro y se han alejado de la agricultura de subsistencia en respuesta a las cambiantes preferencias de los consumidores y los insumos de los mercados”, dijo el Dr. Aburto.

ICRISAT / Srujan Punna

Mijo cola de zorra. (8 de noviembre de 2017)

Regreso del mijo

Según la Sra. Potaka, ayudar al mijo a regresar no es solo la popularización de un cultivo desatendido y subutilizado, sino también un esfuerzo por lograr los objetivos de desarrollo sostenible (ODS), principalmente el ODS 2 (hambre cero), el ODS 3 (buena salud y bienestar). ser), el ODS 12 (consumo y producción sostenibles) y el ODS 13 (acción climática).

“Es fundamental trabajar en incrementar la producción y cambiar las percepciones sobre ellos para impulsar la demanda con productos nuevos y modernos”, enfatizó.

La tendencia actual puede revertirse con políticas dirigidas por el gobierno para apoyar la producción y el consumo de mijo, junto con una mayor conciencia del consumidor sobre sus beneficios nutricionales y para la salud, dijo el Dr. Aburto.

Paralelamente, también sería crucial aumentar las inversiones para investigación y desarrollo y generar oportunidades para que los agricultores aseguren una mejor conectividad con cadenas de valor y mercados eficientes.

El Dr. Aburto también destacó el papel vital de los agricultores en la conservación y mantenimiento de la diversidad genética del mijo a través de iniciativas como bancos comunitarios de semillas, ferias de semillas y redes de agricultores, con un enfoque en la promoción del mijo local.

ICRISAT / Agathe Diama

Mujeres aventar mijo en la aldea de Sololabougouda, Sikasso, Malí.

2023: el año de los mijos

Al declarar 2023 Año Internacional del Mijo, la resolución insta a todas las partes interesadas a brindar apoyo a las “actividades encaminadas a crear conciencia y dirigir la atención de las políticas a los beneficios nutricionales y para la salud del consumo de mijo, y su idoneidad para el cultivo en condiciones climáticas adversas y cambiantes. condiciones, al mismo tiempo que dirige la atención de las políticas a mejorar la eficiencia de la cadena de valor “.

Sobre la base de las experiencias obtenidas de iniciativas pasadas, como el Año Internacional de las Legumbres 2016 y el Año Internacional de las Frutas y Hortalizas 2021, la agencia de agricultura de la ONU está trabajando para desarrollar un plan de acción en asociación con partes interesadas externas, incluidos agricultores e instituciones de investigación.

“Las acciones que se tomen se alinearán y apoyarán a través de iniciativas existentes, como la década de acción de las Naciones Unidas sobre la nutrición, 2016-2025, que ofrece un marco para que un amplio grupo de actores trabajen juntos para abordar la desnutrición y otros problemas nutricionales urgentes”, dijo el Dr. Añadió Aburto.

De acuerdo con la visión de la FAO de un mundo sostenible y con seguridad alimentaria para todos, producir más alimentos nutritivos para una población en crecimiento sin sobrecargar los recursos de la tierra es un desafío mundial enorme.

En la búsqueda de soluciones resilientes al clima, el mijo podría ser el eslabón crucial en la cadena de suministro de alimentos sostenibles.



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