El monstruo ciclón Tauktae golpea la costa oeste de India afectada por el coronavirus


Un hombre pasa junto a un árbol caído en una calle después de las fuertes lluvias del ciclón Tauktae en Mumbai el 17 de mayo de 2021. Foto: AFP

MAHUVA: Un ciclón monstruoso azotaba India el martes, con fuertes vientos y lluvias torrenciales que dejaron al menos 20 muertos e interrumpiendo el programa de vacunación que el país necesita con urgencia para controlar su brote en espiral de Covid-19.

El ciclón Tauktae azotó franjas de la vasta nación, provocando enormes olas que se estrellaron contra sus costas, convirtiendo las calles en ríos y obligando a cientos de miles de personas a huir.

El colosal sistema de remolinos, el más grande que ha golpeado la región en décadas, se cobró vidas en Kerala, Goa, Maharashtra y Gujarat mientras vientos salvajes azotaban casas endebles y árboles arrancados de raíz y torres de alta tensión.

Las autoridades de Mumbai cerraron el aeropuerto e instaron a la gente a permanecer en el interior, trasladando a unos 600 pacientes de Covid-19 en hospitales de campaña “a lugares más seguros”, mientras que el nivel del mar subió hasta tres metros (10 pies) cerca de la ciudad costera de Diu.

Se desplegaron dos barcos de la Armada para ayudar en las operaciones de búsqueda y rescate de una barcaza que transportaba a 273 personas a la deriva frente a la costa de Mumbai, con 28 recogidas hasta ahora, dijo el Ministerio de Defensa el lunes por la noche.

Tauktae tocó tierra en Gujarat el lunes como una tormenta ciclónica extremadamente severa con ráfagas de hasta 185 kilómetros (115 millas) por hora, dijo el Departamento Meteorológico de la India. Se había degradado a una tormenta ciclónica muy severa el martes por la mañana.

– Catástrofe de Covid –

El sistema meteorológico mortal ha exacerbado la asediada respuesta de la India a un aumento del coronavirus que está matando al menos a 4.000 personas al día y empujando al sistema de salud al límite.

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Alrededor de 200.000 personas fueron evacuadas en Gujarat, donde también se trasladaron a todos los pacientes de Covid-19 en hospitales dentro de los cinco kilómetros de la costa.

Las autoridades se apresuraron a asegurarse de que no hubiera cortes de energía en los casi 400 hospitales designados por Covid y 41 plantas de oxígeno en el área.

El ministro principal, Vijay Rupani, dijo a los periodistas que se han proporcionado generadores a más de 1.000 hospitales Covid en ciudades costeras.

“Además del requerimiento diario de 1,000 toneladas de oxígeno en Gujarat por día, se ha asegurado un stock adicional de 1,700 toneladas y podría usarse en caso de emergencia”, dijo Rupani.

Los protocolos de seguridad contra virus, como el uso de máscaras, el distanciamiento social y el uso de desinfectantes, se observarían en los refugios para evacuados, agregaron las autoridades.

El estado también suspendió las vacunas durante dos días. Mumbai hizo lo mismo por un día.

– Terrible doble golpe –

Se ha desplegado a miles de personal de respuesta a desastres para ayudar con las consecuencias de Tauktae, mientras que las unidades de la guardia costera, la marina, el ejército y la fuerza aérea se han puesto en espera.

“Este ciclón es un terrible golpe doble para millones de personas en la India cuyas familias han sido golpeadas por infecciones y muertes récord de Covid”, dijo Udaya Regmi de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja.

La organización dijo que estaba ayudando a las autoridades a evacuar a las personas con mayor riesgo en las zonas costeras, proporcionando primeros auxilios, máscaras “y alentando otras medidas críticas de prevención del Covid-19”.

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El Mar Arábigo experimentó anteriormente menos ciclones severos que la Bahía de Bengala, pero el aumento de la temperatura del agua debido al calentamiento global estaba cambiando eso, dijo Roxy Mathew Koll del Instituto Indio de Meteorología Tropical. AFP.

“(El) Mar Arábigo es una de las cuencas de más rápido calentamiento en todos los océanos del mundo”, dijo.



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