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Una captura de video de imágenes transmitidas por la Unidad de Grabación Parlamentaria (PRU) del Parlamento del Reino Unido muestra al primer ministro británico Boris Johnson haciendo una declaración a los parlamentarios luego de la publicación del informe Sue Gray, en la Cámara de los Comunes en Londres el 31 de enero de 2022 .— AFP

LONDRES (AP) — El primer ministro británico, Boris Johnson, se disculpó el lunes después de que su gobierno fuera criticado por “faltas de liderazgo y juicio” al permitir fiestas que rompieron el confinamiento en sus oficinas.

La posición de Johnson pende de un hilo debido al goteo constante de revelaciones desde fines del año pasado, pero en la última semana se le dio un salvavidas cuando la policía intervino.

“Lamento las cosas que simplemente no hicimos bien y también la forma en que se manejó este asunto”, dijo Johnson a los parlamentarios.

Prometió “seguir con el trabajo” a pesar de la ira política y pública generalizada y los llamamientos para que renuncie o sea forzado a hacerlo.

“Lo entiendo y lo arreglaré”, agregó, prometiendo cambios radicales en su operación de Downing Street luego de las críticas sobre la falta de responsabilidad y supervisión gerencial.

La investigación policial significó que la funcionaria Sue Gray se vio obligada a evitar entrar en detalles en un informe largamente esperado sobre 16 eventos celebrados en 2020 y el año pasado, para no perjudicar la investigación de Scotland Yard.

Pero Gray aún logró una punzante reprimenda a la autoridad del primer ministro, contrastando el comportamiento de los funcionarios del gobierno con los sacrificios hechos por el público durante la pandemia.

Se había “pensado muy poco” sobre cuán apropiados eran los eventos con alcohol y se consideraría que otros se apegaban a las reglas, incapaces de consolar a sus seres queridos enfermos y moribundos con Covid.

“Hubo fallas de liderazgo y juicio por parte de diferentes partes del número 10 (Downing Street) y la Oficina del Gabinete en diferentes momentos”, escribió Gray en su informe de 12 páginas.

“Algunos de los eventos no deberían haberse permitido que ocurrieran. Otros eventos no deberían haberse desarrollado como lo hicieron”.

Gray interrogó a más de 70 personas y examinó correos electrónicos, WhatsApp y mensajes de texto, fotos y registros de entrada y salida de Downing Street.

Condenó el consumo “excesivo” de alcohol en Downing Street, así como la difícil expansión de la oficina del primer ministro en los últimos años que ha borrado las líneas de responsabilidad.

‘Hombre sin vergüenza’

Los opositores de Johnson lo acusaron de engañar al parlamento al insistir en que los eventos en Downing Street estaban dentro de las reglas en ese momento y estaban relacionados con el trabajo.

Normalmente se espera que renuncien los ministros que hayan engañado a los parlamentarios.

En enojados intercambios en la Cámara de los Comunes, Johnson instó a todas las partes a esperar los hallazgos de la propia Policía Metropolitana.

Pero el líder laborista de la oposición, Keir Starmer, dijo que el hecho de que 12 de los 16 partidos, incluido uno en el apartamento de Johnson, estuvieran sujetos a una investigación policial era “una señal de vergüenza”.

“Es un hombre sin vergüenza”, dijo el exfiscal jefe, instando a los aliados del gabinete conservador de Johnson a deponerlo en lugar de “apoyar más conductas indebidas, encubrimientos y engaños”.

Semanas de revelaciones en los medios británicos desde diciembre han visto fotografías y correos electrónicos filtrados que indican repetidas violaciones de las reglas de distanciamiento social que el gobierno estableció para el país.

Incluyen un cóctel en mayo de 2020 en el jardín de Downing Street, así como celebraciones navideñas y también una reunión llena de bebidas antes del funeral del Príncipe Felipe en abril.

Los detalles de ese evento, en el que, según los informes, el personal trajo una maleta llena de alcohol y bailó hasta altas horas de la madrugada, causó indignación dado el memorial socialmente distanciado.

Una imagen perdurable del funeral fue la de la reina Isabel II, sentada sola en la capilla del Castillo de Windsor, de luto por su esposo durante 73 años.

Downing Street luego se disculpó con el monarca.

Espacio para respirar

Las revelaciones han representado la mayor amenaza para el cargo de Johnson desde que se convirtió en primer ministro en 2019 en una ola de apoyo a su agenda populista del Brexit.

Un puñado de parlamentarios de su propio partido conservador afirman que no tenían confianza en su liderazgo. Se esperaba que más se unieran a ellos.

Cincuenta y cuatro parlamentarios conservadores están obligados a forzar un voto de censura, pero muchos han mantenido su consejo hasta que sale el informe Gray.

El exsecretario de desarrollo internacional Andrew Mitchell se unió a los rebeldes conservadores y le dijo a Johnson en el parlamento que ya no contaba con su apoyo.

Pero con el informe de Gray de alcance limitado y la investigación policial que podría durar meses, a Johnson se le ha dado la oportunidad de reagrupar a sus partidarios y volver al frente.

En los últimos días ha hablado duro contra Rusia en las tensiones latentes con Ucrania, y está ansioso por seguir adelante con su agenda posterior al Brexit.



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