El sur de Asia golpeado por una ola de calor que alcanza los 50°C en Pakistán


En esta imagen tomada el 11 de mayo de 2022, los vendedores llenan latas con agua potable en sus carros tirados por burros desde una planta de suministro de agua para vender durante una ola de calor en la ciudad más calurosa de Pakistán, Jacobabad, en la provincia sureña de Sindh. — AFP

JACOBABAD: El sur de Asia estaba en las garras de una ola de calor extremo el viernes, con partes de Pakistán alcanzando una temperatura de 50 grados centígrados cuando las autoridades advirtieron sobre una grave escasez de agua y una amenaza para la salud.

Franjas de Pakistán y la vecina India han sido sofocadas por altas temperaturas desde abril en un clima extremo que, según advirtió la Organización Meteorológica Mundial, es consistente con el cambio climático.

El viernes, la ciudad de Jacobabad en la provincia de Sindh alcanzó los 50°C (122 grados Fahrenheit), dijo el Departamento Meteorológico de Pakistán (PMD), y se pronostica que las temperaturas se mantendrán altas hasta el domingo.

“Es como fuego ardiendo por todas partes”, dijo el trabajador Shafi Mohammad, que es de un pueblo en las afueras de Jacobabad donde los residentes luchan por encontrar un acceso confiable al agua potable.

A nivel nacional, el PMD alertó que las temperaturas estaban entre 6 °C y 9 °C por encima de lo normal, y la capital, Islamabad, así como los centros provinciales de Karachi, Lahore y Peshawar, registraron temperaturas de alrededor de 40 °C el viernes.

“Este año hemos saltado del invierno al verano”, dijo el meteorólogo jefe del PMD, Zaheer Ahmad Babar.

Pakistán ha soportado olas de calor intensas desde 2015, dijo, especialmente en la provincia superior de Sindh y la provincia sureña de Punjab.

“La intensidad está aumentando, la duración está aumentando y la frecuencia está aumentando”, dijo. AFP.

El enfermero de Jacobabad, Bashir Ahmed, dice que, durante los últimos seis años, los casos de insolación en la ciudad se han diagnosticado a principios de año, comenzando en mayo, en lugar de junio o julio.

En esta imagen tomada el 11 de mayo de 2022, los vendedores llenan latas con agua potable de una planta de suministro de agua para vender durante una ola de calor en la ciudad más calurosa de Pakistán, Jacobabad, en la provincia sureña de Sindh.  — AFP
En esta imagen tomada el 11 de mayo de 2022, los vendedores llenan latas con agua potable de una planta de suministro de agua para vender durante una ola de calor en la ciudad más calurosa de Pakistán, Jacobabad, en la provincia sureña de Sindh. — AFP

“Esto está aumentando”, dijo.

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Mucho peor puede estar en el horizonte para el sur de Asia a medida que el cambio climático continúa a buen ritmo, han dicho los principales científicos del clima.

‘Ponerse a cubierto’

El portavoz de riego de la provincia de Punjab, Adnan Hassan, dijo que el río Indo, la vía fluvial clave de Pakistán, se había reducido en un 65 por ciento “debido a la falta de lluvias y nieve” este año.

Según los informes, las ovejas han muerto por insolación y deshidratación en el desierto de Cholistan en Punjab, la provincia más poblada de Pakistán, que también sirve como el granero nacional.

“Existe un peligro real de escasez de alimentos y cultivos este año en el país si persiste la escasez de agua”, dijo Hassan.

La ministra de clima de Pakistán, Sherry Rehman, advirtió esta semana a los residentes de la megaciudad de Lahore “que se protejan durante las horas más calurosas del día”.

Los cuidadores de animales bañan a los elefantes en su recinto durante un caluroso día de verano en el zoológico de Karachi en Karachi el 13 de mayo de 2022. — AFP
Los cuidadores de animales bañan a los elefantes en su recinto durante un caluroso día de verano en el zoológico de Karachi en Karachi el 13 de mayo de 2022. — AFP

La ola de calor también ha devastado India, con temperaturas en partes de Rajasthan que alcanzaron los 48,1°C el jueves y se espera que alcancen los 46°C en Delhi a partir del domingo.

Suman Kumari, de 19 años, estudiante que vive en el noroeste de Delhi, dijo AFP: “Hacía tanto calor hoy que me sentí agotada y enferma mientras regresaba de la universidad en un autobús. El autobús parecía un horno. Sin aire acondicionado, hacía un calor abrasador por dentro”, dijo.

La mayoría de las escuelas han declarado vacaciones de verano a partir del lunes para las clases junior.

También se pronosticaron olas de calor en partes del noroeste de India, incluidas áreas de Rajasthan, Madhya Pradesh, Maharashtra y Uttar Pradesh, hogar colectivo de cientos de millones de personas, en los próximos días.

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Pero se espera un respiro cuando el monzón del suroeste avance hacia el mar de Andamán y la bahía de Bengala contigua alrededor del 15 de mayo, dijo el Departamento Meteorológico de India.

Hombres toman una siesta bajo la sombra de un árbol en un parque público durante un caluroso día de verano en Karachi el 13 de mayo de 2022. — AFP
Hombres toman una siesta bajo la sombra de un árbol en un parque público durante un caluroso día de verano en Karachi el 13 de mayo de 2022. — AFP

A medida que los cortes de energía exacerban las olas de calor, India planea arrendar pozos de carbón abandonados a empresas mineras privadas, dijo el viernes un funcionario del gobierno, en un esfuerzo por aumentar la producción.

Pakistán también se ha enfrentado a graves cortes de energía, y algunas áreas rurales obtienen tan solo seis horas de electricidad al día.

Rápido derretimiento de los glaciares

Hogar de 220 millones: Pakistán dice que es responsable de menos del uno por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

Pero se ubica como la octava nación más afectada por eventos climáticos extremos, según un estudio de 2021 realizado por el grupo ambientalista Germanwatch.

El calor extremo también puede desencadenar desastres en cascada que podrían golpear a la población generalmente empobrecida de Pakistán.

Las partes montañosas del país albergan más de 7.000 glaciares, un número mayor que cualquier región fuera de los polos.

Los hombres toman una siesta bajo la sombra de los árboles en un parque público durante un caluroso día de verano en Karachi el 13 de mayo de 2022. — AFP
Los hombres toman una siesta bajo la sombra de los árboles en un parque público durante un caluroso día de verano en Karachi el 13 de mayo de 2022. — AFP

Los glaciares que se derriten rápidamente pueden hinchar los lagos, que luego se desbordan y liberan torrentes de hielo, rocas y agua en eventos conocidos como inundaciones repentinas de lagos glaciares.

El fin de semana pasado, un puente de carretera clave en la región de Gilgit-Baltistan fue arrasado por una inundación repentina causada por el derretimiento de los glaciares.

En abril, los funcionarios advirtieron que había 33 lagos en Pakistán en peligro de desencadenar inundaciones peligrosas similares.

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