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Elon Musk ‘confía’ en el lanzamiento de este año


El propietario de SpaceX, Elon Musk. -Foto de archivo

STARBASE: Elon Musk entregó actualizaciones sobre los esfuerzos de SpaceX para desarrollar su cohete interplanetario Starship el jueves por la noche, pero no llegó a anunciar una fecha firme de lanzamiento para una prueba orbital o nuevas misiones, a pesar de la acumulación considerable antes de la rara presentación.

Dirigiéndose a una audiencia en las instalaciones de Starbase de la compañía cerca de Boca Chica, en el sur de Texas, el magnate simplemente dijo: “En este punto, me siento muy seguro de que llegaremos a la órbita este año”, al tiempo que insinuó un posible giro para el lanzamiento desde Florida si la empresa encuentra obstáculos regulatorios.

Musk estaba hablando contra el impresionante telón de fondo de la nave espacial en su configuración completamente apilada, con una altura de 394 pies (120 metros), con una etapa superior negra mate colocada en un cohete de primera etapa Super Heavy plateado brillante.

Juntos, forman la nave espacial más grande jamás construida: más alta incluso que los cohetes Saturno V que llevaron a los astronautas a la Luna durante la era Apolo.

Fabricado en acero inoxidable y diseñado para ser totalmente reutilizable, Starship también pretende ser el cohete más poderoso del mundo y será capaz de elevar hasta 100 toneladas métricas a la órbita terrestre.

SpaceX prevé que la nave lleve tripulación y carga a la Luna, Marte y más allá, y el año pasado, la NASA otorgó a la compañía un contrato para una versión de Starship para transportar astronautas en el programa Artemis desde la órbita lunar a la superficie.

¿Lanzamientos de $10 millones?

En su primer informe de progreso detallado sobre el proyecto desde 2019, Musk resumió su visión final de colonizar Marte como un “seguro de vida” en caso de catástrofe en la Tierra, y como el primer paso para expandir la huella de la humanidad más allá del sistema solar.

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El discurso estuvo salpicado de humor seco, como su “discurso de venta” para Marte: “Va a ser una palabra estrecha, peligrosa, difícil, muy dura, podrías morir”, aunque finalmente espera terraformar el Planeta Rojo. .

Musk también incluyó algunas actualizaciones para los fanáticos, como una ilustración de cómo se enviaría una Starship para reabastecer de combustible a otra en viajes al espacio profundo, y la ventaja de empuje y el diseño más prolijo de la última generación de motores Raptor en comparación con la primera iteración.

Se planea que cada propulsor de Starship tenga 33 Raptors, y se espera que un cuello de botella en la producción se alivie en las próximas semanas, con hasta un motor fabricado por día para el próximo mes, dijo Musk.

También reveló que dentro de unos años el costo del lanzamiento podría ser tan bajo como $10 millones, un precio que podría revolucionar la industria al hacer que los cohetes sean atractivos para el transporte comercial.

Un vuelo a Singapur desde los EE. UU. es de 20 horas “mientras que en un cohete sería menos de una hora. Así que como 45 minutos más o menos”.

La etapa superior de Starship ya ha realizado varios vuelos suborbitales. Después de múltiples pruebas que terminaron en explosiones impresionantes, SpaceX finalmente logró aterrizar la nave espacial en mayo pasado.

Posible pivote a Florida

Pero una prueba orbital mucho más ambiciosa está pendiente de una autorización de impacto ambiental de la Administración Federal de Aviación.

La FAA dijo en un comunicado de diciembre que entregaría un informe antes del 28 de febrero.

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Musk dijo que si bien era optimista de recibir la aprobación, estaba preparado para cambiar las operaciones de lanzamiento al sitio de lanzamiento de la compañía en el Centro Espacial Kennedy en Florida, si se retrasaba.

Las antiguas plataformas de perforación de petróleo en aguas profundas que la compañía ha adquirido para convertirlas en sitios de lanzamiento de cohetes y en tierra también podrían entrar en juego, agregó.

Más allá de las misiones de exploración, la tremenda capacidad de carga útil de Starship también podría ser una bendición para los astrónomos que buscan colocar telescopios más grandes en el espacio, mientras que el ejército de los EE. hora.

El multimillonario japonés Yusaku Maezawa contrató a Starship para un viaje alrededor de la Luna con un equipo de artistas, y Musk insinuó que pronto habrá “anuncios futuros que creo que la gente estará bastante entusiasmada”, sin divulgar más.



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