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En un movimiento de ojo por ojo, China ordena el cierre del consulado estadounidense en Chengdu


BEIJING: China ordenó el viernes el cierre del consulado de Estados Unidos en la ciudad de Chengdu, en el suroeste del país, en represalia por que Estados Unidos cierre la misión diplomática de Beijing en Houston esta semana.

La medida fue una “respuesta legítima y necesaria a las medidas irrazonables de Estados Unidos”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores en un comunicado.

“La situación actual en las relaciones entre China y Estados Unidos no es lo que China desea ver, y Estados Unidos es responsable de todo esto”, agregó el comunicado.

Las tensiones se han disparado en múltiples frentes entre las dos economías más grandes del mundo, deteriorándose aún más después de que Washington ordenó el cierre del consulado de Houston el martes dentro de las 72 horas.

Estados Unidos citó el robo chino de propiedad intelectual para el cierre, que se produjo un día después de que el Departamento de Justicia revelara la acusación de dos ciudadanos chinos por presuntamente piratear cientos de empresas e intentar robar la investigación de la vacuna contra el coronavirus.

China había amenazado con tomar represalias contra el cierre del consulado si Estados Unidos no retiraba su decisión.

En su declaración del viernes, China instó nuevamente a Estados Unidos a retroceder y “crear las condiciones necesarias para que las relaciones bilaterales vuelvan a la normalidad”.

Estados Unidos tiene una embajada en Beijing, cinco consulados en China continental y uno en Hong Kong.

El consulado de Chengdu se estableció en 1985 y tiene alrededor de 200 empleados con aproximadamente 150 empleados chinos contratados localmente, según su sitio web.

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Ha sido el sitio del drama diplomático en los últimos años.

En 2013, China exigió a EE. UU. Que proporcionara una explicación para un programa de espionaje luego de que informes de prensa indicaran que un mapa de alto secreto filtrado por el analista de inteligencia fugitivo Edward Snowden mostró instalaciones de vigilancia de EE. UU. En embajadas y consulados de todo el mundo, con el consulado de Chengdu entre ellos.

La misión de Chengdu también fue donde el alto funcionario chino Wang Lijun huyó en 2012 de su poderoso jefe Bo Xilai, quien entonces era el jefe de la cercana metrópoli Chongqing.

En los últimos días, Washington y Beijing han estado cruzando espadas por una serie de cuestiones que van desde el comercio hasta la pandemia de coronavrius y las políticas de China sobre Hong Kong, Xinjiang y el Mar del Sur de China.

El senador republicano Marco Rubio llamó anteriormente al consulado chino de Houston el “nodo central de la vasta red de espías y operaciones de influencia del Partido Comunista en los Estados Unidos”.

Michael McCaul, líder republicano en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que el consulado fue el “epicentro” de los esfuerzos chinos para robar “información sensible para fortalecer sus fuerzas armadas”.

Los comentarios despertaron la ira de Beijing, y el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, calificó las acusaciones de Washington de “calumnia maliciosa”.



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