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Extrañaremos profundamente a un querido amigo de Pakistán


El Reino Unido está de luto hoy por la pérdida de su amado príncipe Felipe, duque de Edimburgo. Tenía 99 años, dos meses antes de cumplir los 100. Estuvo casado con la Reina durante 74 años.

A lo largo de su matrimonio, él fue una torre de fuerza para ella, a través de la tragedia personal y el triunfo, como esposo, padre, abuelo y bisabuelo.

El duque de Edimburgo era un oficial naval hasta la médula. De niño fue evacuado de Grecia junto con el resto de la Familia Real Griega en un destructor de la Armada Británica. Se unió al Royal Naval College de Dartmouth cuando era adolescente, y fue allí donde conoció por primera vez a la princesa Isabel de 13 años en 1939. Se casaron en 1947.

Durante la Segunda Guerra Mundial había servido en buques de guerra con distinción, siendo mencionado en Despachos por su valentía. Su carrera naval floreció después de la guerra, hasta que obtuvo su primer mando del buque de guerra Magpie en 1950. Su activa carrera naval llegó a su fin en 1952 cuando Isabel se convirtió en reina tras la muerte de su padre, pero su amor y apego por la Marina. continuó a lo largo de su vida.

Philip era un ávido deportista. Recibió un yate como regalo de bodas por su pasión por la navegación. Luego ganó un trofeo importante en la desafiante Semana de Cowes. Jugaba al polo con regularidad y también era un gran jugador de críquet.

El duque de Edimburgo y la reina visitaron Pakistán dos veces, primero en 1961 y nuevamente en 1997 en el 50º aniversario de la independencia de Pakistán. La primera visita duró dos semanas y la segunda poco menos de una semana, durante la cual recorrieron todo el país y conocieron a personas de todos los orígenes, en particular estudiantes y jóvenes. El Príncipe, que era el Duque de Edimburgo (en Escocia), estaba particularmente fascinado por los gaiteros que vio en una actuación de bandas militares durante su visita a Pakistán en 1961 y rápidamente fundó un trofeo de gaiteros para el ejército de Pakistán. Su relación con Pakistán era sólida y siguió siendo patrocinador, pro-patrocinador y patrocinador en jefe de la Sociedad Reino Unido-Pakistán durante 63 años.

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El príncipe Felipe amaba la naturaleza y fue uno de los primeros campeones de la conservación y preservación de la naturaleza. Ayudó a formar el Fondo Mundial para la Naturaleza, del que fue presidente durante 20 años. Cuando se iba a seleccionar a su sucesor, él personalmente eligió al más destacado empresario, educador y conservacionista paquistaní Syed Babar Ali.

El duque fue un destacado partidario de numerosas organizaciones benéficas y actividades de bienestar en todo el mundo. Uno que se destaca particularmente es el Programa de Premios Duke of Edinburgh. Lo estableció en 1956. Hoy en día está activo en unos ciento treinta países. Muhammad Ali Rangoonwala lo trajo a Pakistán en 1987 y decenas de jóvenes paquistaníes se han beneficiado de él con la participación en eventos en un par de docenas de países. Este programa está diseñado para “equipar y capacitar a los jóvenes de todas las comunidades para desarrollar las habilidades, la confianza y la resiliencia que necesitan para aprovechar al máximo la vida”.

El príncipe Felipe deja al mundo con este noble mensaje para la juventud de Pakistán y del mundo, un mensaje por el que ha trabajado activamente para apoyar durante más de 64 años.

Lord Sarfraz es un miembro británico-paquistaní de la Cámara de los Lores



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