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Guepardos llegarán a la India para el cumpleaños de Modi


Fotografía de un guepardo asiático hembra. — AFP/Archivo

NUEVA DELHI: Se enviarán ocho guepardos a la India, donde el primer ministro Narendra Modi los recibirá personalmente en su cumpleaños, dijeron funcionarios el martes, en un ambicioso proyecto para reintroducir a los veloces grandes felinos en el país.

India en el pasado fue el hogar de los guepardos asiáticos, pero la especie fue declarada extinta a nivel nacional en 1952. Se cree que un príncipe mató a los últimos tres especímenes.

Sin embargo, Nueva Delhi ha estado trabajando desde 2020 para reintroducir a los animales después de que la Corte Suprema anunciara que los guepardos africanos, una subespecie diferente, podrían establecerse en un “lugar cuidadosamente elegido” de forma experimental.

Los cinco machos y las tres hembras llegarán de Namibia el sábado e inicialmente se mantendrán en un recinto de cuarentena en el Parque Nacional Kuno en el estado central de Madhya Pradesh.

India también planea enviar más guepardos desde Sudáfrica en una fecha posterior.

“El propio primer ministro liberará a los animales en los recintos de cuarentena”, dijo a la AFP un funcionario del Ministerio de Medio Ambiente.

Luego, los gatos serán trasladados a espacios más grandes y, una vez que se aclimaten, serán liberados en un bosque abierto en el parque.

Los informes de los medios locales dijeron que los guepardos aterrizarán en la ciudad occidental de Jaipur después de un viaje de 10 horas y luego viajarán en helicóptero al parque Kuno.

El ministro de Medio Ambiente, Bhupender Yadav, dijo que el proyecto era parte de los esfuerzos globales para conservar al animal.

La presencia de Modi para el lanzamiento “nos dará entusiasmo y energía a todos”, agregó.

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Conflicto de leopardo

El parque Kuno fue seleccionado como hogar debido a sus abundantes presas y pastizales.

Pero los críticos han advertido que los guepardos pueden tener dificultades para adaptarse al hábitat y pueden chocar con la cantidad significativa de leopardos que ya están presentes.

Adrian Tordiffe, profesor veterinario de vida silvestre en la Universidad de Pretoria que está involucrado en el proyecto, dijo que Sudáfrica había presionado a India para que usara parques adicionales para ayudar a separar las dos especies.

“No creo que vaya a ser un gran problema para los adultos… están muy familiarizados con la coexistencia con otros depredadores”, dijo Tordiffe a la AFP.

“Pero podríamos tener una situación en la que tengamos un problema con la supervivencia de los cachorros”.

Los guepardos se extinguieron en la India principalmente debido a la pérdida de hábitat y la caza de sus distintivas pieles manchadas.

Se cree que un príncipe indio, el maharajá Ramanuj Pratap Singh Deo, mató a los últimos tres guepardos registrados en la India a fines de la década de 1940.

Los animales entrantes han sido preparados para el viaje con controles de salud, vacunas y collares de radio, informó el periódico Indian Express.

Considerados vulnerables según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, quedan menos de 7000 guepardos en todo el mundo, principalmente en las sabanas africanas.



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