jue. May 30th, 2024


PUERTO PRÍNCIPE: Los equipos de rescate se apresuraron a encontrar sobrevivientes después de que un poderoso terremoto de magnitud 7.2 sacudiera Haití el sábado temprano, matando al menos a 304 personas y derribando edificios en la nación caribeña plagada de desastres que aún se recupera del devastador terremoto de 2010.

El epicentro del temblor, que sacudió hogares y envió aterrorizados a los lugareños a buscar seguridad, fue a unas 100 millas (160 kilómetros) por carretera al oeste del centro de la capital densamente poblada Puerto Príncipe.

“Muchas casas están destruidas, personas muertas y algunas en el hospital”, dijo a la AFP Christella Saint Hilaire, de 21 años, que vive cerca del epicentro.

“Estaba en mi casa cuando empezó a temblar, estaba cerca de una ventana y vi que todo se caía”, dijo. “Un trozo de pared golpeó mi espalda, pero no estoy demasiado herido”.

El terremoto inicial y prolongado se sintió en gran parte del Caribe. Dañó escuelas y hogares en la península suroeste de Haití, según imágenes publicadas por testigos.

La agencia de protección civil del país dijo horas después del terremoto que el número de muertos había aumentado a 304, aumentando a lo largo del día desde un informe inicial de 29 muertos.

La agencia dijo que cientos estaban “heridos y desaparecidos” y especificó que 160 murieron solo en el departamento sur del país, en el área del epicentro del terremoto.

“Las respuestas iniciales, tanto de rescatistas profesionales como de miembros del público, han llevado a que muchas personas sean sacadas de los escombros. Los hospitales continúan recibiendo heridos”, agregó.

Con miles de heridos, los hospitales de las regiones más afectadas por el terremoto ya estaban luchando para brindar atención de emergencia y al menos tres en los municipios de Pestel, Corailles y Roseaux estaban completamente llenos, según Jerry Chandler, jefe de la agencia de protección civil.

– Estado de emergencia –

Haití ha declarado el estado de emergencia en respuesta al desastre, y un funcionario de la Casa Blanca dijo que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha aprobado que comiencen los esfuerzos de ayuda “inmediatos”.

“En lo que ya es un momento desafiante para el pueblo de Haití, me entristece el devastador terremoto”, dijo Biden, y agregó que su país estaba listo para “evaluar los daños y ayudar en los esfuerzos para recuperar a los heridos y los que deben ahora reconstruir “.

Los residentes compartieron imágenes en las redes sociales de los frenéticos esfuerzos para sacar a la gente de las ruinas de los edificios derrumbados mientras los transeúntes gritando buscaban seguridad en las calles fuera de sus hogares.

“Las casas y los muros circundantes se derrumbaron. El techo de la catedral se derrumbó”, dijo a la AFP Job Joseph, residente en la ciudad de Jeremie, en el extremo occidental de Haití.

Se informó de graves daños en el centro de la ciudad, que se compone principalmente de residencias y edificios de un solo piso.

El daño en la ciudad de Les Cayes pareció ser significativo, incluido el colapso de un hotel de varios pisos.

El primer ministro de Haití, Ariel Henry, que examinó los daños en helicóptero, declaró el estado de emergencia durante un mes y pidió a la nación que “muestre solidaridad” y no entre en pánico.

Poco después del terremoto, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) emitió una alerta de tsunami, diciendo que eran posibles olas de hasta tres metros (casi 10 pies) a lo largo de la costa de Haití, pero que levantó la advertencia poco después.

– ‘La gente está aterrorizada’ –

Tamas Jean Pierre, residente de Jeremie, dijo que la posibilidad de un tsunami hizo que los padres “huyeran de la ciudad con sus hijos en armas”.

“La gente está aterrorizada”, dijo.

Un terremoto de magnitud 7,0 en enero de 2010 transformó gran parte de Puerto Príncipe y ciudades cercanas en ruinas polvorientas, matando a más de 200.000 e hiriendo a otras 300.000.

Más de un millón y medio de haitianos se quedaron sin hogar, dejando a las autoridades de la isla y a la comunidad humanitaria internacional con un desafío colosal en un país que carece de un registro de la propiedad o de códigos de construcción.

El terremoto destruyó cientos de miles de hogares, así como edificios administrativos y escuelas, sin mencionar el 60 por ciento del sistema de salud de Haití.

La reconstrucción del principal hospital del país sigue incompleta y las organizaciones no gubernamentales han luchado para compensar las muchas deficiencias del estado.

El último terremoto se produce poco más de un mes después de que el presidente Jovenel Moise fuera asesinado en su casa por un equipo de hombres armados, sacudiendo a un país que ya lucha contra la pobreza, la violencia de las pandillas en espiral y el Covid-19.



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