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Hijas de Somalia, un compromiso continuo para poner fin a la mutilación genital femenina |


Las Naciones Unidas han pedido la colaboración en todos los niveles y en todos los sectores de la sociedad en todo el mundo, para proteger a millones en riesgo de MGF cada año.

como el El 6 de febrero se celebra el Día Internacional de Tolerancia Cero con la Mutilación Genital Femenina, la agencia de salud sexual y reproductiva de la ONU, UNFPA, continúa liderando el esfuerzo de la ONU para poner fin a la MGF.

Queridas Hijas

El otoño pasado, y en colaboración con la Fundación Ifrah, la agencia de la ONU lanzó la campaña Dear Daughter, como parte del esfuerzo por acabar con la MGF de una vez por todas. La idea es lograr que los padres individuales no corten a sus hijas. A través de cartas, se comprometen en cambio a protegerlos y apoyar su derecho a gobernar sus propios cuerpos.

‘Dear Daughter’ trabaja para poner fin a la MGF en Somalia, que tiene una de las tasas de prevalencia de la práctica más altas del mundo.. Hasta la fecha, 100 madres somalíes han firmado el compromiso.

Dirigiéndose a personas y comunidades rurales y urbanas, que están asumiendo un compromiso extraordinario, para cambiar la narrativa de la MGF. Para Nkiru I. Igbokwe, especialista en violencia de género del UNFPA en Somalia, se trata de “acelerar las voces de mujeres y hombres por igual para poner fin a la MGF en el país”.

Como parte de la campaña, las mujeres que viven en un campamento de desplazados internos (IDP) en las afueras de la capital, Mogadishu, hogar de 280 familias que huyeron de la aldea de Danunay, a casi 250 kilómetros de distancia, debido a la violencia de los insurgentes, han estado aprendiendo sobre los efectos nocivos de la MGF.

Halima*, de 50 años, madre de cinco hijas y cinco hijos, estaba entre ellos. Como guardiana del campamento y miembro de la comunidad con influencia, se la identificó como alguien que podría abogar para ayudar a poner fin a la práctica dañina que ella y su primera hija también habían soportado.

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Recuerdos

Como tantas otras mujeres de su comunidad, Halima se sometió a la mutilación genital femenina cuando era niña, lo que la sometió a problemas de salud de por vida.

“El procedimiento fue doloroso, sin anestesia. Sangré durante días”, recordó. “Estuve en cama por más de tres meses y orinar era un problema”.

Cuando Halima llegó a la adolescencia, pasar la sangre menstrual también fue difícil y, como recién casada, el sexo con su esposo fue una experiencia dolorosa. Cuando se convirtió en madre embarazada, el parto fue insoportable, con labores que duraron días, poniendo en riesgo su vida.

A pesar de su sufrimiento, Halima permitió que su primera hija fuera cortada, tal como lo había hecho su madre.

‘Ella sintió el dolor’

“Mi hija se sometió al tipo Sunna de MGF (extirpación parcial o total del clítoris) y sintió el dolor por el que he pasado”, dijo Halima. Pero debido a que no era el procedimiento ‘faraónico’ más severo (coser la abertura para cerrarla), la gente los insultó, dijo, diciendo que su hija estaba sucia.

El La Organización Mundial de la Salud (OMS) se opone a todo tipo de MGF y se opone a que los proveedores de atención médica realicen la mutilación genital femenina.

“A lo largo del curso de capacitación, tuve recuerdos retrospectivos de cómo la práctica ha impactado gravemente en mi vida”, dijo.

Hace tres años, una niña en el mismo campamento murió como resultado de la mutilación genital femenina, y Halima comenzó a impulsar a la comunidad para tratar de asegurarse de que la tragedia nunca se repita.

Cambiando el futuro de las niñas somalíes

La Fundación Ifrah, junto con la Campaña Global de Medios para Terminar con la MGF, distribuyó transmisores de radio proporcionados por UNFPA a 100 hogares para que los residentes pudieran escuchar campañas de concientización e información.

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“Trabajar para salvar a las niñas del dolor y el sufrimiento innecesarios que soporté como resultado de la mutilación genital femenina ha sido un sueño mío desde hace mucho tiempo”, dijo la sobreviviente Ifrah Ahmed, fundadora de la fundación que lleva su nombre. “Halima es un ejemplo de cómo podemos cambiar el futuro de todas las niñas somalíes”, agregó.

La defensa de Halima se ha expandido más allá de la MGF. Alienta a las madres embarazadas y lactantes a visitar los centros de salud y crea conciencia sobre la violencia sexual y de género.

También señala que los miembros de la comunidad solían guardar silencio sobre las violaciones por temor a la estigmatización, pero ahora buscan ayuda.

Según UNFPA, debido a su liderazgo, casi 100 madres se han comprometido a no practicar la mutilación genital femenina, salvando a unas 200 niñas del asentamiento.

“No quiero que mis otras hijas y otras jóvenes pasen por el dolor que hemos pasado”, dijo Halima.

Los números en todo el mundo

Según la OMS, Más de 200 millones de niñas y mujeres vivas en la actualidad se han sometido a la MGF en 30 países de África, Oriente Medio y Asia, donde se practica la MGF..

Solo en Somalia, según la Encuesta demográfica y de salud somalí de 2020, el 99 % de las mujeres somalíes de entre 15 y 49 años han sido sometidas a la mutilación genital femenina, la mayoría entre los cinco y los nueve años. La encuesta también informa que el 72 por ciento de las mujeres creen que es un requisito islámico, aunque algunos líderes religiosos han dicho que el Islam en realidad lo condena.

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En 2020, el UNFPA brindó a 52 225 mujeres y niñas somalíes servicios de protección, prevención o atención relacionados con la mutilación genital femenina. Si bien no existe una legislación nacional que prohíba la práctica, el estado de Puntlandia aprobó el año pasado un proyecto de ley de tolerancia cero para la mutilación genital femenina.

Este año, la OMS lanzará un manual de capacitación sobre comunicación centrada en la persona, un enfoque de consejería que alienta a los proveedores de atención médica a cuestionar sus actitudes relacionadas con la MGF y a desarrollar sus habilidades de comunicación para brindar con eficacia consejería para la prevención de la MGF.

UNFPA Somalia/Tobin Jones

Una niña juega con su hermana menor en un centro de salud materno-infantil en Hargeisa, Somalilandia.

Desafíos de COVID-19

La pandemia de COVID-19 ha aumentado el riesgo de que la mutilación genital femenina continúe sin restricciones, y la ONU predice que otros dos millones de niñas serán victimizadas en los próximos diez años.

Los cierres prolongados de escuelas han dado cobertura a las niñas que se recuperan de la MGF. Además, las restricciones de movimiento han impedido que los activistas contra la MGF accedan a algunas aldeas.

En 2018, UNFPA estimó que a nivel mundial 68 millones de niñas estaban en riesgo; ahora la cifra asciende a 70 millones.

*El nombre en la historia ha sido cambiado por privacidad y protección.



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