Homenaje final a familia muerta en ataque con camión en Canadá


Los canadienses depositan flores en la escena del crimen fatal donde un hombre que conducía una camioneta saltó la acera y atropelló a una familia musulmana en lo que la policía dice que fue un crimen de odio antiislámico deliberadamente dirigido, en London, Ontario, Canadá, el 7 de junio de 2021.

LONDRES, ONTARIO: Varios cientos de personas se reunieron en London, Ontario el sábado para rendir homenaje a una familia musulmana atropellada deliberadamente por el conductor de una camioneta, en un ataque que ha conmocionado a los canadienses y que el primer ministro Justin Trudeau denunció como ” terrorista.”

Cuatro miembros de la familia Afzaal, un hombre y su esposa, su hija adolescente y su madre, salieron a caminar en su vecindario de Londres el domingo cuando un hombre de 20 años en una camioneta negra los chocó a propósito, según a las autoridades.

Un quinto miembro de la familia, un niño de nueve años, resultó gravemente herido.

El sábado, cientos de personas llenaron un gran estacionamiento y un campo de fútbol junto al centro islámico de Londres, donde se llevó a cabo una ceremonia privada, para unirse a un recuerdo público alrededor de los cuatro ataúdes de la familia, cada uno cubierto con una bandera canadiense.

“El mismo hecho de que sus ataúdes estén envueltos en la hermosa bandera canadiense es un testimonio del hecho de que toda la nación canadiense está con ellos”, dijo a la multitud el embajador de Pakistán en Canadá, Raza Bashir Tarar.

La ceremonia, con breves comentarios y oraciones, fue transmitida en vivo por las principales cadenas canadienses.

“No estamos solos en nuestro dolor”, dijo Ali Islam, tío de Madiha Salman, una de las víctimas. Hizo hincapié en que la gran cantidad de apoyo “ha sido el primer paso para encontrar una forma de curar”.

“Nos dimos cuenta de que nuestra familia extendida era mucho más grande de lo que podríamos haber imaginado”.

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Otro orador en el evento, Sajid Ali Mohamed, señaló que el ataque a la familia musulmana se ha descrito como terrorismo, en lugar de atribuirse a una enfermedad mental.

“Si no es un punto de inflexión, al menos es un empujón en la dirección correcta”, dijo.

El cortejo fúnebre se dirigió luego a un cementerio, mientras la gente se alineaba en la ruta en una muestra de solidaridad, para el entierro privado de Salman Afzaal, de 46 años, su esposa Madiha, de 44, su hija Yumna, de 15 y la madre de Salman, Talat, de 74.

Mucha gente usaba cintas verdes, en apoyo de la comunidad musulmana, o malvas, el color favorito de Yumna.

‘El odio mata’

El ataque ha conmocionado gravemente a la comunidad musulmana y también a otros canadienses.

En los últimos días se han llevado a cabo numerosas vigilias y conmemoraciones solemnes en todo Canadá.

El viernes, varios miles de personas se unieron en una caminata ecuménica por las calles de Londres, que alberga a unos 30.000 musulmanes.

Muchos tenían carteles que decían “Todos somos humanos” o “El odio mata”.

La gente también rindió homenaje el viernes en la ciudad de Quebec, donde un tiroteo en una mezquita en enero de 2017 se cobró seis vidas.

El último ataque ha alimentado el debate sobre la prevalencia de la islamofobia en Canadá y, dentro de la comunidad musulmana, ha aumentado el temor de que los signos externos de afiliación religiosa puedan convertir a una persona en un objetivo.

En una entrevista con la cadena CBC, el primer ministro paquistaní, Imran Khan, dijo que el ataque había conmocionado a personas en todo Pakistán.

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Hizo un llamado a la comunidad internacional para que actúe contra “los sitios web de odio que generan odio entre los seres humanos”.

“Algunos líderes internacionales, o líderes de los países occidentales, en realidad no entienden este fenómeno”, agregó en extractos de la entrevista difundida antes de su transmisión el domingo.

Nathaniel Veltman, de 20 años, que no tiene antecedentes penales ni vínculo conocido con ningún grupo extremista, ha sido acusado en el ataque de cuatro cargos de asesinato en primer grado y uno de intento de asesinato.

La policía dice que el ataque fue planeado y motivado por el odio, y no descartó agregar cargos relacionados con el terrorismo.

Trudeau ha prometido intensificar la lucha contra los grupos extremistas.

Tras el ataque, los diputados canadienses adoptaron una resolución no vinculante, presentada por el Partido Nuevo Demócrata de tendencia izquierdista, que pide una cumbre nacional sobre islamofobia este verano, como han exigido muchas organizaciones musulmanas canadienses.



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