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Huelga de 150.000 trabajadores del té de Bangladesh contra salarios de un dólar al día


Los trabajadores del té de más de 200 plantaciones de té en Bangladesh protestan exigiendo un aumento de salario el sábado 13 de agosto de 2022. — AFP

DHAKA: Casi 150,000 trabajadores en más de 200 plantaciones de té de Bangladesh se declararon en huelga el sábado para exigir un aumento del 150 por ciento en sus salarios de un dólar por día, que según los investigadores se encuentran entre los más bajos del mundo.

La mayoría de los trabajadores del té en el país mayoritariamente musulmán son hindúes de casta baja, descendientes de trabajadores traídos a las plantaciones por plantadores británicos de la era colonial.

El salario mínimo para un trabajador de una plantación de té en el país es de 120 taka por día, alrededor de $ 1,25 según las tarifas oficiales, pero solo un poco más de un dólar en el mercado libre.

Un trabajador dijo que apenas alcanzaba para comprar alimentos, y mucho menos para otras necesidades.

“Hoy en día ni siquiera podemos comprar arroz grueso para nuestra familia con esta cantidad”, dijo Anjana Bhuyian, de 50 años.

“Un salario de un día no puede comprar un litro de aceite comestible. ¿Cómo podemos entonces siquiera pensar en nuestra nutrición, medicamentos o educación de los niños?” le dijo a la AFP.

Los sindicatos exigen un aumento a 300 taka por día, con la inflación en aumento y la depreciación de la moneda, y dijeron que los trabajadores de los 232 jardines de té del país comenzaron una huelga a gran escala el sábado, después de cuatro días de paros de dos horas.

“Cerca de 150.000 trabajadores del té se han sumado a la huelga hoy”, dijo Sitaram Bin, miembro del comité del Sindicato de Trabajadores del Té de Bangladesh.

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“Ningún trabajador del té arrancará hojas de té ni trabajará en las plantas procesadoras de hojas mientras la autoridad no haga caso a nuestras demandas”, dijo a la AFP.

Los dueños de las plantaciones han ofrecido un aumento de 14 taka por día, luego de un aumento de 18 taka el año pasado y M. Shah Alom, presidente de la Asociación de Té de Bangladesh, dijo que los operadores estaban “atravesando tiempos difíciles con la disminución de las ganancias en los últimos tiempos”.

“El costo de producción está aumentando. Nuestros gastos han aumentado a medida que ha subido el precio de la gasolina, los fertilizantes y el diésel”, dijo a la AFP.

Los investigadores dicen que los trabajadores del té, que viven en algunas de las áreas más remotas del país, han sido sistemáticamente explotados por la industria durante décadas.

“Los trabajadores del té son como esclavos modernos”, dijo Philip Gain, director de la Sociedad para el Medio Ambiente y el Desarrollo Humano, un grupo de investigación que ha escrito libros sobre los trabajadores del té.

“Los dueños de las plantaciones han secuestrado a las autoridades del salario mínimo y han mantenido los salarios entre los más bajos del mundo”.



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