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Incendio eléctrico deja 41 muertos en iglesia copta de El Cairo


Una foto que muestra las secuelas de uno de los dos ataques contra cristianos coptos en Egipto en abril de 2017 durante el cual más de 30 feligreses fueron asesinados en Tanta y Alejandría. — AFP/Archivo

EL CAIRO: Más de 40 personas murieron cuando un incendio arrasó una iglesia cristiana copta en un distrito de clase trabajadora del Gran Cairo durante la misa dominical, dijeron funcionarios de la iglesia.

El incendio, atribuido a una falla eléctrica, golpeó la iglesia de Abu Sifin ubicada en el barrio densamente poblado de Imbaba al oeste del río Nilo, parte de la gobernación de Giza.

Los testigos describieron cómo la gente se apresuró a entrar en la casa de culto en llamas para rescatar a los atrapados, pero pronto se vieron abrumados por el calor y el humo mortal.

“Todo el mundo estaba sacando niños del edificio”, dijo a la AFP Ahmed Reda Baioumy, que vive al lado de la iglesia.

“Pero el fuego se estaba haciendo más grande y solo podías entrar una vez o te asfixiarías”.

La Iglesia copta egipcia y el Ministerio de Salud reportaron 41 muertos y 14 heridos en el incendio antes de que los servicios de emergencia dijeran que habían controlado el incendio.

El presidente de Egipto, Abdel Fattah al-Sisi, declaró en su página de Facebook por la mañana: “He movilizado todos los servicios estatales para garantizar que se tomen todas las medidas”.

Más tarde dijo que había “presentado sus condolencias por teléfono” al Papa copto Tawadros II, quien ha sido el líder de la denominación en Egipto desde 2012.

El Ministerio del Interior dijo más tarde que “la evidencia forense reveló que el incendio se desató en una unidad de aire acondicionado en el segundo piso del edificio de la iglesia”.

El padre Farid Fahmy, de otra iglesia cercana en Imbaba, dijo a la AFP que el incendio fue causado por un cortocircuito.

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“No había electricidad y estaban usando un generador”, dijo. “Cuando volvió la energía, provocó una sobrecarga”.

minoría religiosa

Los coptos son la comunidad cristiana más grande en el Medio Oriente, constituyendo al menos 10 millones de los 103 millones de habitantes de Egipto.

Los incendios accidentales no son infrecuentes en la megalópolis en expansión de El Cairo, donde millones viven en asentamientos informales.

Egipto, con su infraestructura a menudo en ruinas y mal mantenida, ha sufrido varios incendios mortales en los últimos años.

En marzo de 2021, al menos 20 personas murieron en un incendio en una fábrica textil en un suburbio del este de El Cairo.

En 2020, dos incendios en hospitales cobraron la vida de 14 pacientes con Covid-19.



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