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Israel y Líbano alcanzan un acuerdo fronterizo marítimo ‘histórico’


Una fotografía proporcionada por la agencia de fotografía libanesa Dalati and Nohra muestra al presidente de Líbano, Michel Aoun (derecha), posando con el mediador estadounidense Amos Hochstein en el palacio presidencial de Baabda, al este de la capital libanesa, Beirut, el 27 de octubre de 2022.— AFP

Israel y Líbano firmaron el jueves un acuerdo fronterizo marítimo negociado por Estados Unidos que abre lucrativos yacimientos de gas en alta mar para los vecinos que siguen técnicamente en guerra.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, elogió el acuerdo “histórico”, que se produce cuando las potencias occidentales claman por abrir nueva producción de energía y reducir la vulnerabilidad a los cortes de suministro de Rusia.

El acuerdo fue firmado por separado por el presidente de Líbano, Michel Aoun, en Beirut, y por el primer ministro de Israel, Yair Lapid, en Jerusalén, y entró en vigor después de que se entregaron los documentos a los mediadores.

“Ambas partes dieron los pasos finales para poner en vigor el acuerdo y presentaron la documentación final a las Naciones Unidas en presencia de Estados Unidos”, dijo Biden en un comunicado.

El archienemigo de Israel, el grupo libanés Hezbolá, dijo que pondría fin a su movilización “excepcional” contra el país, luego de amenazar con atacar a Israel durante meses si busca reservas de gas en alta mar en la frontera antes de que se firme el acuerdo.

“Nuestra misión está completa”, dijo el líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, en un discurso televisado.

El jefe de la ONU, Antonio Guterres, dijo que creía “firmemente” que el acuerdo puede promover la estabilidad en la región y crear “una mayor prosperidad para los pueblos libanés e israelí”.

El acuerdo se produce cuando Líbano espera salir de lo que el Banco Mundial llama una de las peores crisis económicas del mundo en la historia moderna, y mientras Lapid busca asegurar un gran logro antes de las elecciones generales del 1 de noviembre.

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El intercambio de cartas se llevó a cabo en la ciudad fronteriza de Naqura, en el sur del Líbano, en presencia del mediador estadounidense Amos Hochstein y de la Coordinadora Especial de la ONU para el Líbano, Joanna Wronecka, quienes ahora depositarán las nuevas coordenadas marítimas en la sede de la ONU en Nueva York.

baile delicado

Biden dijo que “este acuerdo nos lleva un paso más cerca de hacer realidad la visión de un Medio Oriente que sea más seguro, integrado y próspero, y que brinde beneficios a todos los pueblos de la región”.

Horas antes de firmarlo, Lapid había afirmado que la intención de Líbano de firmar el acuerdo equivalía a un reconocimiento de facto del estado judío.

“No todos los días un estado enemigo reconoce al Estado de Israel, en un acuerdo escrito, frente a toda la comunidad internacional”, dijo.

Aoun negó la afirmación de Lapid y respondió que “demarcar la frontera marítima sur es un trabajo técnico que no tiene implicaciones políticas”.

El acuerdo se produce cuando los partidos políticos en Israel, incluido el centrista Yesh Atid de Lapid, compiten por un puesto en lo que será la quinta elección general en menos de cuatro años.

El veterano derechista y primer ministro Benjamin Netanyahu tiene la vista puesta en un regreso y descartó el acuerdo marítimo como una “estragia ilegal” a principios de este mes.

Energean, que cotiza en Londres, dijo el miércoles que comenzó a producir gas de Karish, un campo en alta mar en el corazón del acuerdo fronterizo, un día después de que Israel diera luz verde.

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Mientras tanto, el Líbano tendrá plenos derechos para operar y explorar el llamado embalse de Qana o Sidón, partes del cual caen en las aguas territoriales de Israel, y el estado judío recibirá algunos ingresos.

El Líbano le pidió al gigante energético francés TotalEnergies a principios de este mes que iniciara la exploración de gas en sus costas.

Sin solución rápida

Con la demanda de gas en aumento en todo el mundo debido a la crisis energética provocada por la invasión rusa de Ucrania, el Líbano espera que la explotación del campo marino ayude a aliviar su crisis económica.

Pero los analistas advierten que tomará tiempo para que la producción comience en aguas libanesas, lo que significa que no habrá un retorno rápido para un país desesperadamente escaso de reservas de divisas.

Hasta ahora, la exploración ha sido solo tentativa: un estudio sísmico de 2012 de un área costa afuera limitada realizado por la firma británica Spectrum estimó las reservas de gas recuperables en el Líbano en 25,4 billones de pies cúbicos, aunque las autoridades libanesas han anunciado estimaciones más altas.

El acuerdo fronterizo marítimo no podría haber sido firmado por Líbano sin el consentimiento de Hezbolá, una poderosa facción chiíta respaldada por el archienemigo de Israel, Irán.

El líder de Hezbolá, Nasrallah, dijo que el acuerdo “no es un tratado internacional y no es un reconocimiento de Israel”, y lo calificó como una “gran victoria para el Líbano”.

El grupo es la única facción que ha conservado sus armas después de la guerra civil del Líbano de 1975-1990.

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El 2 de julio, Israel dijo que había derribado tres drones lanzados por Hezbolá que se dirigían hacia el campo marino de Karish.



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