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La capital de la India cerrará las escuelas mientras el smog tóxico asfixia a la ciudad


La quema de arrozales después de las cosechas en el norte de la India se lleva a cabo todos los años. — AFP

Nueva Delhi: las escuelas primarias en la capital de la India, Nueva Delhi, cerrarán para proteger a los niños del smog tóxico asfixiando la megaciudad de 20 millones de personasdijeron las autoridades el viernes.

El humo de los agricultores que queman rastrojos de cosechas, los gases de escape de los vehículos y las emisiones de las fábricas se combinan cada invierno para cubrir la capital con una neblina gris mortal.

El viernes, los niveles de las partículas PM2.5 más peligrosas, tan pequeñas que pueden ingresar al torrente sanguíneo, eran casi 25 veces superiores al máximo diario recomendado por la Organización Mundial de la Salud, según la firma de monitoreo IQAir.

El primer ministro de Delhi, Arvind Kejriwal, criticado por los residentes y los opositores políticos por no abordar la crisis, dijo que las escuelas primarias estarían cerradas a partir del sábado hasta que “mejore la situación de la contaminación”.

“Ningún niño debería sufrir de ninguna manera”, dijo Kejriwal a los periodistas.

Delhi se clasifica con frecuencia como una de las ciudades más contaminadas del mundo. El viernes volvió a encabezar la lista de IQAir de las principales ciudades con la peor calidad del aire.

Un estudio de Lancet en 2020 atribuyó 1,67 millones de muertes a la contaminación del aire en India durante el año anterior, incluidas casi 17.500 en la capital.

Las autoridades anuncian regularmente diferentes planes para reducir la contaminación, por ejemplo, deteniendo los trabajos de construcción, pero con poco efecto.

Decenas de miles de agricultores de todo el norte de la India prendieron fuego a sus campos al comienzo de cada invierno para limpiar los rastrojos de los arrozales recién cosechados.

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La práctica es uno de los principales impulsores del problema anual de smog de Delhi y persiste a pesar de los esfuerzos para persuadir a los agricultores de que utilicen diferentes métodos de limpieza.

El humo de los incendios agrícolas representó un tercio de la contaminación del aire de Delhi el jueves, según la agencia de monitoreo de la calidad del aire de India.

El problema también es un punto crítico político: Delhi y el estado norteño de Punjab están gobernados por el Partido Aam Aadmi (AAP), un rival del Partido Bharatiya Janata del primer ministro Narendra Modi.

Pero Kejriwal pidió el fin de los “juegos de culpa y de señalar con el dedo” sobre la responsabilidad de abordar el smog, después de que el ministro de medio ambiente de la India criticara a la AAP por presidir un aumento de los incendios agrícolas.

“No ayudará a encontrar soluciones. Podemos culparlos y ellos nos pueden culpar a nosotros, pero eso no conduciría a nada”, dijo.

“Los agricultores necesitan soluciones”, agregó. “El día que tengan una solución, dejarán de quemar la hojarasca”.



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