La economía de Sri Lanka al borde del colapso mientras las tropas sofocan los disturbios


Los soldados montan guardia cerca de un vehículo blindado en un puesto de control en Colombo el 11 de mayo de 2022. — AFP

COLOMBO: La economía de Sri Lanka “colapsará” a menos que se nombre urgentemente un nuevo gobierno, advirtió el jefe del banco central el miércoles, mientras las fuerzas de seguridad se desplegaron en las calles para restablecer el orden después de los espasmos de violencia de las turbas.

La policía dice que nueve personas han muerto desde el lunes, cuando la frustración por una grave crisis económica estalló en enfrentamientos entre partidarios y opositores del presidente Gotabaya Rajapaksa, hiriendo a más de 200.

Vehículos blindados de transporte de personal han llevado tropas a la capital, Colombo, y una fuerte presencia de seguridad comandada para disparar a los saqueadores en cuanto los vean ha restablecido en gran medida el orden sin desencadenar más violencia.

Pero el gobernador del Banco Central, Nandalal Weerasinghe, dijo que era fundamental que una nueva administración se hiciera cargo el viernes o el país sufriría una catástrofe.

“La economía colapsará por completo y nadie podrá salvarla”, dijo a los periodistas.

“El país iba cuesta abajo rápidamente cuando asumí el control hace poco más de un mes. Pensé que podíamos aplicar los frenos, pero con los eventos del lunes, los frenos ya no funcionan”.

Poco después de asumir como director del banco en abril, Weerasinghe anunció el incumplimiento de pago de la deuda externa de $51 mil millones de Sri Lanka, diciendo que el país no tenía dinero para pagar a sus acreedores.

Dijo que la estabilidad política era vital para implementar las reformas necesarias para abordar la creciente crisis de la deuda de Sri Lanka y la aguda escasez de divisas para importar artículos esenciales.

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Todavía está vigente un toque de queda en todo el país y las calles de la capital, Colombo, casi han quedado desiertas el miércoles, aparte de los soldados que manejan los puntos de control.

Varias carreteras seguían parcialmente bloqueadas por los restos calcinados de autobuses que habían sido incendiados por multitudes antigubernamentales.

Malestar público

La fuerte presencia de seguridad ha provocado un malestar público generalizado, lo que llevó al principal oficial militar de Sri Lanka a negar públicamente las especulaciones de un golpe inminente.

“Nunca pienses que estamos tratando de capturar el poder”, dijo Kamal Gunaratne, secretario del Ministerio de Defensa.

“Los militares no tienen tales intenciones”.

Una pequeña multitud continuó desafiando el toque de queda cerca de la oficina frente al mar del presidente Rajapaksa, donde un campamento de protesta mantuvo durante el último mes una vigilia para pedirle que renuncie.

“Queremos que todo el clan Rajapaksa se vaya porque son muy, muy corruptos. Han estado devorando a Sri Lanka como una oruga comiendo fruta”, dijo el activista Kaushalya Fernando. AFP.

En un discurso televisado a la nación, Rajapaksa dijo que estaba dispuesto a reducir sus propios poderes en aras de formar un gobierno de unidad para sacar a Sri Lanka de la crisis.

“Hago un llamado a todos para que me apoyen para asegurar que el país no se derrumbe y podamos probar lo esencial para todos”, dijo.

Pero el principal partido de la oposición, SJB, reiteró que no formará parte de ningún gobierno con Rajapaksa como presidente, incluso después de la renuncia de su hermano Mahinda como primer ministro el lunes.

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Punto de retorno

Los habitantes de Sri Lanka han sufrido escasez de bienes esenciales, combustible y medicamentos durante meses en la peor recesión económica de la isla desde la independencia en 1948.

La crisis pasó a una fase más oscura el lunes cuando partidarios del gobierno atacaron con palos y garrotes a los manifestantes que habían estado protestando pacíficamente durante semanas exigiendo la renuncia del presidente.

Luego, las turbas tomaron represalias en todo el país, incendiando docenas de casas de los políticos del partido gobernante.

Mahinda Rajapaksa tuvo que ser rescatado en una operación militar antes del amanecer del martes y llevado a un astillero naval por seguridad después de que los manifestantes intentaran asaltar su residencia oficial.

Haciéndose eco del jefe de derechos humanos de la ONU y de la Unión Europea, Estados Unidos dijo el martes que estaba preocupado tanto por la violencia como por el despliegue de las fuerzas armadas.

“Hacemos hincapié en que los manifestantes pacíficos nunca deben ser objeto de violencia o intimidación”, dijo a los periodistas el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price.

Mientras tanto, India se vio obligada a negar los rumores de las redes sociales, algunos con imágenes antiguas de Mahinda abordando un helicóptero, de que estaba ayudando a los miembros de la familia Rajapaksa a huir.

A la “Alta Comisión india le gustaría negar categóricamente los informes especulativos en secciones de los medios y las redes sociales sobre el envío de tropas indias a Sri Lanka”, dijo en un comunicado.

Con los ingresos vitales del turismo torpedeados por la pandemia, Sri Lanka el mes pasado dejó de pagar su deuda externa, parte de la cual se deriva de los proyectos de vanidad de Rajapaksa construidos con préstamos chinos.

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El Fondo Monetario Internacional comenzó esta semana una “misión virtual” de conversaciones a nivel de personal sobre un posible rescate.

El jefe de misión del FMI, Masahiro Nozaki, dijo que el prestamista pretendía estar “totalmente preparado para las discusiones políticas una vez que se haya formado un nuevo gobierno”.



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