La India, golpeada por la ola de calor, irrita al G7 con la prohibición de exportación de trigo


Agricultores indios cosechan trigo en la aldea de Imamipur, en las afueras de Allahabad, el 12 de abril de 2015. — AFP

NUEVA DELHI: India prohibió las exportaciones de trigo sin la aprobación del gobierno el sábado después de que su marzo más cálido registrado golpeó la producción, en un golpe a los países que se tambalean por la escasez de suministros y el aumento de los precios desde la invasión de Rusia a Ucrania.

El anuncio provocó fuertes críticas de los ministros de agricultura del Grupo de los Siete países industrializados reunidos en Alemania, quienes dijeron que tales medidas “empeorarían la crisis” del aumento de los precios de las materias primas.

“Si todos empiezan a imponer restricciones a la exportación o a cerrar mercados, eso empeoraría la crisis”, dijo el ministro de Agricultura alemán, Cem Ozdemir, en una conferencia de prensa en Stuttgart.

Los precios mundiales del trigo se han disparado por los temores sobre la oferta tras la invasión rusa de Ucrania en febrero, que anteriormente representaba el 12% de las exportaciones mundiales.

El aumento de los precios, exacerbado por la escasez de fertilizantes y las malas cosechas, ha alimentado la inflación a nivel mundial y ha generado temores de hambruna y malestar social en los países más pobres.

También ha generado preocupaciones sobre el creciente proteccionismo luego de que Indonesia detuviera las exportaciones de aceite de palma y la India frenó las exportaciones de trigo.

India, el segundo productor de trigo más grande del mundo, dijo que factores que incluyen una producción más baja y precios globales mucho más altos significaban que estaba preocupado por la seguridad alimentaria de sus 1.400 millones de habitantes.

Los acuerdos de exportación acordados antes de la directiva emitida el viernes aún podrían cumplirse, pero los envíos futuros necesitan la aprobación del gobierno, dijo.

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Pero también podrían realizarse exportaciones si Nueva Delhi aprobara las solicitudes de otros gobiernos “para satisfacer sus necesidades de seguridad alimentaria”.

“No queremos que el trigo vaya de manera no regulada donde puede acumularse y no se usa para el propósito para el que esperamos que se use, que es satisfacer las necesidades alimentarias de las naciones vulnerables y las personas vulnerables”. dijo BVR Subrahmanyam, secretario de comercio de la India.

El jueves, Nueva Delhi dijo que enviaría delegaciones a Marruecos, Túnez, Tailandia, Vietnam, Turquía, Argelia y Líbano “para explorar las posibilidades de impulsar las exportaciones de trigo de la India”.

No estaba claro si estas visitas aún se llevarían a cabo.

Ayuda mundial

Al poseer importantes reservas de reserva, India dijo anteriormente que estaba lista para ayudar a cubrir parte de la escasez de suministros causada por la guerra de Ucrania.

“Nuestros agricultores se han asegurado de que no solo se cuide a India sino a todo el mundo”, dijo en abril el ministro de Comercio e Industria, Piyush Goyal.

India dijo que planeaba aumentar las exportaciones de trigo este año fiscal, a partir del 1 de abril, a 10 millones de toneladas desde los siete millones de toneladas del año anterior.

Si bien esta es una pequeña proporción de la producción mundial, las garantías proporcionaron cierto apoyo a los precios mundiales y calmaron los temores de una gran escasez.

Egipto y Turquía aprobaron recientemente las importaciones de trigo de la India.

Pero India soportó su marzo más caluroso registrado, atribuido al cambio climático, y se ha estado marchitando en una ola de calor en las últimas semanas, con temperaturas superiores a 45 grados Celsius (113 Fahrenheit).

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Esto ha afectado mucho a los agricultores, y este mes el gobierno dijo que se esperaba que la producción de trigo cayera al menos un cinco por ciento este año desde 110 millones de toneladas en 2021, la primera caída en seis años.

Las exportaciones de trigo indio en el pasado se han visto limitadas por preocupaciones sobre la calidad y porque el gobierno compra grandes volúmenes a precios mínimos garantizados.

Las exportaciones del país también se han visto frenada por las normas de la Organización Mundial del Comercio que limitan los envíos de las existencias del gobierno si el grano se compra a los agricultores a precios fijos.

Necesidad urgente

El ministro de agricultura de Ucrania viajó a Stuttgart para conversar con sus colegas del G7 sobre la distribución de sus productos.

Alrededor de “20 millones de toneladas” de trigo estaban en silos ucranianos y “urgentemente” necesitaban ser exportados, dijo Ozdemir.

Antes de la invasión, Ucrania exportaba 4,5 millones de toneladas de productos agrícolas al mes a través de sus puertos: el 12 % del trigo del planeta, el 15 % del maíz y la mitad del aceite de girasol.

Pero con los puertos de Odessa, Chornomorsk y otros aislados del mundo por los buques de guerra rusos, el suministro solo puede viajar por rutas terrestres congestionadas que son mucho menos eficientes.

Los ministros del G7 instaron a los países a no tomar medidas restrictivas que podrían aumentar la tensión en los mercados de productos agrícolas.

Ellos “se pronunciaron en contra de las paradas de exportación y también pidieron que los mercados se mantuvieran abiertos”, dijo Ozdemir, cuya nación ocupa la presidencia rotatoria del grupo.

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“Hacemos un llamado a India para que asuma su responsabilidad como miembro del G20”, agregó Ozdemir.

Los ministros de agricultura también “recomendarían” que el tema se aborde en la cumbre del G7 en Alemania en junio, a la que el primer ministro de la India, Narendra Modi, ha sido invitado a asistir.



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