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El personal de seguridad afgano monta guardia a lo largo de la carretera en medio de la lucha en curso entre las fuerzas de seguridad afganas y los combatientes talibanes en Kandahar el 9 de julio de 2021. – AFP

La Organización Mundial de la Salud expresó su profunda preocupación el viernes por el acceso a la atención médica en Afganistán en medio de una amplia ofensiva de los talibanes mientras las tropas estadounidenses se retiran del país devastado por la guerra.

“Es una situación terriblemente preocupante, y es muy fluida en este momento”, dijo Rick Brennan, director de emergencias de la OMS en la región del Mediterráneo Oriental.

“Estamos claramente preocupados por la disminución del acceso a la atención médica”, agregó, hablando con periodistas en Ginebra a través de un enlace de video desde El Cairo.

Sus comentarios se produjeron cuando los talibanes afirmaron el viernes tener el control del 85 por ciento de Afganistán, incluido un cruce fronterizo clave con Irán, mientras las tropas estadounidenses continuaban retirándose.

Horas después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, emitiera una firme defensa de la retirada, los talibanes dijeron que los combatientes se habían apoderado de la ciudad fronteriza de Islam Qala, completando un arco de territorio desde la frontera iraní hasta la frontera con China.

Brennan dijo que varios miembros del personal de atención médica habían abandonado los centros de salud por temor a la seguridad, pero que algunos también habían optado por regresar.

“Es una imagen mixta en este momento”, dijo.

Brennan dijo que la OMS no tenía comunicaciones directas ni diálogo con los talibanes.

Pero dijo que la agencia de la ONU había recibido solicitudes de algunos distritos que habían sido asumidos por los talibanes para “quedarse para continuar la continuidad de los servicios de salud”.

Destacó que la OMS, y especialmente su canal de vacunación contra la poliomielitis, había logrado permanecer y prestar servicios en condiciones difíciles en el pasado.

“Creo que eso nos va a brindar una plataforma para seguir brindando servicios, pero … las cosas pueden cambiar a diario y claramente estamos muy preocupados”, dijo.

Los últimos disturbios en Afganistán se producen cuando el país enfrenta una serie de crisis, incluida una tercera ola devastadora de infecciones por COVID-19, ya que las tasas de vacunación siguen siendo extremadamente bajas, con menos del cuatro por ciento de la población vacunada.

Hasta la fecha, el país cuenta oficialmente 131.586 casos y 5.561 muertes por COVID, pero Brennan enfatizó que estas cifras “representan una subestimación significativa”.

La agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, dijo el viernes que más de 1,4 millones de dosis de la vacuna de dosis única de Johnson & Johnson llegaron a Afganistán el viernes.

Constituyeron el primer envío de un total de 3,3 millones de dosis que habían sido donadas por Estados Unidos y entregadas a través de la plataforma de intercambio de vacunas Covax.

Si bien este envío fue muy bienvenido, UNICEF y la OMS hicieron hincapié en que se necesitarían muchas más vacunas para ayudar a frenar el aumento exponencial de casos en Afganistán desde el mes pasado.

“Necesitaremos millones más para alcanzar el objetivo”, dijo Brennan, señalando el objetivo declarado por la OMS de que todos los países vacunen al menos al 40% de su población para fin de año.



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