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La OMS respalda la vacuna “histórica” ​​contra la malaria para niños en riesgo | | Noticias de la ONU



La vacuna está dirigida a niños, en África subsahariana y otras regiones con transmisión de moderada a alta.

La recomendación de comenzar a usar la vacuna RTS, S, se basa en un programa piloto en curso establecido por la OMS y sus socios en Ghana, Kenia y Malawi, que ha llegado a más de 800.000 niños desde 2019.

“La vacuna contra la malaria para niños tan esperada es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria”, dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus. “El uso de esta vacuna además de las herramientas existentes para prevenir la malaria podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año”.

Estancamiento en curso

Tedros dijo que el mundo había logrado un “progreso increíble” en la lucha contra la malaria en las últimas dos décadas.

El parásito de la malaria se transmite principalmente por mosquitos infecciosos y se transporta en la sangre, después de ser picado. No es contagioso de persona a persona, y los síntomas incluyen fiebre similar a la gripe, náuseas y vómitos, y si no se trata, puede ser fatal, matando a más de 400,000 cada año en todo el mundo.

Desde 2000, las muertes se han reducido a más de la mitad y la enfermedad se ha eliminado en muchas partes del mundo.

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Para el jefe de la OMS, sin embargo, el progreso se ha estancado a un nivel inaceptablemente alto, con más de 200 millones de casos aún ocurriendo cada año. Dos tercios de los que mueren a causa de la enfermedad son niños menores de cinco años en África.

Infancia diezmada

La malaria sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana. Más de 260.000 niños africanos menores de cinco años mueren anualmente de paludismo.

El Director Regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti, dijo que “durante siglos, la malaria ha acechado al África subsahariana, causando un inmenso sufrimiento personal”.

“Durante mucho tiempo hemos esperado una vacuna contra la malaria eficaz y ahora, por primera vez, tenemos una vacuna de este tipo recomendada para un uso generalizado”, dijo.

Para la Sra. Moeti, la recomendación de hoy “ofrece un rayo de esperanza para el continente que soporta la carga más pesada de la enfermedad y esperamos que muchos más niños africanos estén protegidos de la malaria y se conviertan en adultos sanos”.

Recomendaciones

Basándose en el asesoramiento de dos órganos asesores mundiales de la OMS, uno para la inmunización y el otro para la malaria, la Agencia de las Naciones Unidas ha hecho una serie de recomendaciones específicas.

La inmunización debe administrarse en regiones con transmisión moderada a alta, en un esquema de cuatro dosis, en niños a partir de los cinco meses de edad.

Según Tedros, el estudio piloto ha demostrado que los Ministerios de Salud pueden administrar la vacuna fácilmente a través de clínicas de salud infantil, llegando a los niños con una alta cobertura. Existe una fuerte demanda de la comunidad, y tiene “un amplio alcance para los niños, incluidos los más vulnerables que pueden no usar un mosquitero” para mantener alejados a los mosquitos, y es muy rentable.

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Muertes reducidas en un tercio

Hasta la fecha se han administrado más de 2,3 millones de dosis de la vacuna, mostrando un perfil de seguridad favorable.

La vacuna mostró una reducción significativa (30%) de la malaria grave y mortal, incluso cuando se introdujo en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida son ampliamente utilizados y hay buen acceso al diagnóstico y tratamiento.

El estudio mostró que la distribución de la vacuna no tuvo un impacto negativo en la absorción de mosquiteros, otras vacunas infantiles o el comportamiento de búsqueda de salud para otras enfermedades febriles.

Los próximos pasos incluirán decisiones de financiación de la comunidad sanitaria mundial para una implementación más amplia y la toma de decisiones de los países sobre la adopción de la vacuna como parte de las estrategias nacionales de control de la malaria.

“Esta es una herramienta nueva y poderosa, pero al igual que las vacunas COVID-19, no es la única”, enfatizó Tedros. La vacunación contra la malaria no reemplaza ni reduce la necesidad de otras medidas, incluidos mosquiteros o buscar atención para la fiebre ”.





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