mar. Jun 18th, 2024


El comisionado de la Agencia Nacional de Policía de Corea del Sur, Yoon Hee-keun, habla durante una conferencia de prensa sobre el aumento mortal de la multitud de Halloween, en la Agencia de Policía Metropolitana de Seúl en Seúl el 1 de noviembre de 2022.

SEÚL (Reuters) – El jefe de policía de Corea del Sur dijo el martes que los oficiales habían recibido múltiples informes urgentes de peligro antes de una aglomeración mortal en un evento de Halloween, pero su manejo de ellos fue “insuficiente”.

Al menos 156 personas, en su mayoría jóvenes, murieron y decenas más resultaron heridas en un oleada mortal de multitudes el sábado por la noche en la primera fiesta de Halloween posterior a la pandemia en el popular distrito de vida nocturna Itaewon de Seúl.

Se estima que unas 100.000 personas acudieron al área, pero debido a que no se trataba de un evento “oficial” con un organizador designado, ni la policía ni las autoridades locales manejaron activamente a la multitud.

“Hubo múltiples informes a la policía que indicaban la gravedad del lugar justo antes de que ocurriera el accidente”, dijo el jefe de la policía nacional, Yoon Hee-keun.

La policía sabía que “una gran multitud se había reunido incluso antes de que ocurriera el accidente, indicando con urgencia el peligro”, dijo, reconociendo que la forma en que se manejó esta información había sido “insuficiente”.

El ministro del Interior de Seúl se convirtió el martes en el primer alto funcionario en disculparse claramente ante el público por el desastre, uno de los peores en la historia del país.

“Me gustaría aprovechar esta oportunidad para expresar mis más sinceras disculpas al público como ministro a cargo de la seguridad de las personas por este accidente”, dijo Lee Sang-min antes de inclinar la cabeza ante los legisladores y las cámaras.

Prometió investigar qué había causado la aglomeración de la multitud y asegurarse de que nunca más volviera a ocurrir un desastre de esta escala.

Corea del Sur suele ser fuerte en el control de multitudes, con mítines de protesta a menudo tan vigilados que los oficiales pueden superar en número a los participantes.

Pero la policía desplegó sólo 137 agentes en Itaewon para Víspera de Todos los Santosmientras que 6.500 oficiales estuvieron presentes en una protesta en toda la ciudad a la que asistieron unas 25.000 personas, según informes locales.

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, dijo el martes que el país necesitaba mejorar urgentemente su sistema para gestionar grandes multitudes tras el desastre.

“La seguridad de la gente es importante, haya o no un organizador del evento”, dijo en una reunión de gabinete.

Llamó al país a desarrollar “capacidades digitales de vanguardia” para mejorar la gestión de multitudes, pero los críticos afirman que tales herramientas ya existen y no se implementaron en Itaewon.

El desastre era evitable

El Ayuntamiento de Seúl tiene un sistema de monitoreo en tiempo real que utiliza datos de teléfonos móviles para predecir el tamaño de la multitud, pero no se utilizó el sábado por la noche, informaron los medios locales.

Las autoridades del distrito de Itaewon tampoco desplegaron patrullas de seguridad, y los funcionarios dijeron que el evento de Halloween se consideró “un fenómeno” en lugar de “un festival”, lo que habría requerido un plan oficial para el control de multitudes.

En la noche, decenas de miles de personas abarrotaron un callejón estrecho, con testigos presenciales que describieron cómo, sin policía ni control de multitudes a la vista, los asistentes a la fiesta confundidos empujaron y empujaron, aplastando a los atrapados en el carril.

Los analistas dicen que esto fue fácilmente evitable, incluso con solo un pequeño número de policías.

“La buena y segura gestión de multitudes no se trata de la proporción, sino de la estrategia de la multitud: para la capacidad, el flujo y la densidad seguros de la multitud”, dijo G. Keith Still, profesor de ciencia de multitudes en la Universidad de Suffolk.

El experto surcoreano Lee Young-ju dijo que si la policía local supiera que les faltaría personal, podrían haber buscado ayuda de las autoridades locales o incluso de los residentes o dueños de tiendas.

“No son solo los números”, dijo Lee, profesor del Departamento de Incendios y Desastres de la Universidad de Seúl. AFP.

“La pregunta es cómo se las arreglaron con el número limitado (de policías) y qué tipo de medidas tomaron para compensarlo”.



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