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La reina Isabel II no fue advertida del despido de 1975 del primer ministro australiano, revelan cartas


Reina Elizabeth II. – AFP / Archivos

SYDNEY: La Reina Isabel II no fue informada de antemano sobre el despido en 1975 del primer ministro de Australia por parte de su representante en el país, las cartas se mantuvieron en secreto durante décadas y se revelaron el martes.

El representante del monarca británico en Australia, el gobernador general John Kerr, provocó una crisis constitucional cuando despidió a Gough Whitlam, el líder democráticamente elegido del partido laborista de centroizquierda.

En mayo, el Tribunal Superior dictaminó que más de 200 cartas entre el secretario privado de la reina y Kerr, incluidas muchas que abordan el controvertido asunto, deberían hacerse públicas.

Aunque la correspondencia muestra que la reina no fue informada inmediatamente antes del despido de Whitlam, confirma que Kerr había intercambiado cartas extensas con el palacio durante meses sobre sus poderes para derrocar al primer ministro.

Se supone que la reina, que es la jefa de estado de Australia, debe mantenerse por encima de la política y no tomar decisiones sobre los nombramientos del gobierno.

Los republicanos australianos han citado durante mucho tiempo la sospecha de que el palacio desempeñó un papel directo en la expulsión de Whitlam, argumentando que el país debería romper con la monarquía.

Los historiadores ahora están revisando 1.200 páginas de las llamadas cartas del palacio para ver si el gobierno del Reino Unido trató de influir en los eventos de su antigua colonia y qué papel podrían haber jugado la reina, su hijo y heredero, el príncipe Carlos, y los principales asesores reales.

‘Habilidad y sabiduría’

Un extracto muestra que Kerr informó a la reina que había despedido a Whitlam poco después de actuar el 11 de noviembre de 1975.

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“Debo decir que decidí dar el paso que tomé sin informar al Palacio de antemano porque, según la Constitución, la responsabilidad es mía, y yo opiné que era mejor para Su Majestad no saber de antemano, aunque es por supuesto mi deber de decirle de inmediato “, escribió.

La decisión culminó un estancamiento político prolongado después de que el Senado controlado por la oposición se negara a aprobar el presupuesto del gobierno, debilitando severamente la posición de Whitlam.

Las cartas confirman que el palacio sabía que Kerr había estado considerando las opciones disponibles para él bajo sus “poderes de reserva” constitucionales, que incluían el despido del líder de Australia, una acción que ningún otro gobernador general ha tomado antes o desde entonces.

“También mantengo mi mente abierta sobre los problemas constitucionales”, escribió Kerr a Martin Charteris, el secretario privado de la reina, el 12 de septiembre de 1975.

“Si el Primer Ministro y el Líder de la Oposición entran en una batalla en la que el Senado ha derrotado el presupuesto, el Primer Ministro se niega a recomendar una disolución, mi papel necesitará una reflexión cuidadosa”, escribió.

Posteriormente, Charteris elogió a Kerr por su enfoque, escribiendo una semana antes del despido que estaba “jugando la mano de la virreinal con habilidad y sabiduría”.

“Se reconoce el hecho de que tienes poderes. Pero también está claro que solo los usarás en el último recurso, y luego solo por razones constitucionales, y no políticas”, dijo.

‘Muy disputado’

El palacio dijo que la publicación de las cartas “confirma que ni Su Majestad ni la Casa Real tuvieron ningún papel en la decisión de Kerr de despedir a Whitlam”.

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“Durante su reinado, Su Majestad ha demostrado consistentemente … apoyo a Australia, la primacía de la constitución australiana y la independencia del pueblo australiano, lo que refleja la publicación de estas cartas”.

Pero la profesora Jenny Hocking, biógrafa de Whitlam que llevó el caso a los tribunales, dijo que la naturaleza política de la correspondencia era “sorprendente” dado el requisito de que el jefe de una monarquía constitucional permanezca neutral.

Hocking dijo que la discusión de los poderes de reserva en particular fue “escandalosa” porque su existencia en Australia es “muy controvertida” por los estudiosos legales y políticos.

Después de despedir a Whitlam, Kerr nombró al líder liberal opositor Malcolm Fraser como primer ministro interino, provocando el caos en Canberra y protestas en los pasos del parlamento. Fraser ganó una victoria electoral aplastante más tarde ese año.

Australia se independizó en 1901, pero retuvo al monarca británico como jefe de estado.

Un referéndum sobre cómo convertirse en república fracasó en 1999, pero los republicanos esperan que los recientes escándalos reales puedan ayudar a revivir los esfuerzos para cortar los lazos con la monarquía.



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