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La salud debe anteceder a la economía, insiste el alto funcionario de la ONU para América Latina y el Caribe |


En una extensa entrevista con la jefa de comunicaciones de la ONU, Melissa Fleming, la Sra. Bárcena expresó su preocupación por el impacto desproporcionado que la pandemia está teniendo en los pueblos indígenas de la región, en términos de los riesgos para la salud que enfrentan; compartió su temor de que la sabiduría y el conocimiento de estas comunidades esté desapareciendo; y su consternación ante el aumento de la desigualdad y la pobreza, luego de un período en el que se han hecho progresos en ambos frentes.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

(Alicia Bárcena) “Este es un mal momento para esta región: somos el epicentro de la pandemia y las tasas de pobreza extrema están aumentando. Se espera que la pobreza afecte a casi 230 millones de personas en esta región, y casi 95 millones de ellos estarán en extrema pobreza. Cuando nos fijamos en quiénes son estas personas, estamos hablando principalmente de pueblos indígenas, y más de la mitad son mujeres, que también están muy afectadas por la crisis.

También nos enfrentamos a una falta de liderazgo en el mundo, para centrarnos en este ‘mal público’: necesitamos liderazgo, no necesitamos que cada país se concentre en sus propios problemas. Necesitamos cooperación, necesitamos acción colectiva “.

(Melissa Fleming) Eres de México y creciste allí. ¿De dónde viene su preocupación particular por los pueblos indígenas?

(Alicia Bárcena) “Soy biólogo de formación, botánico, y comencé mi carrera trabajando con una comunidad indígena en la región maya. Aprendí de ellos los nombres de las plantas y para qué estaban usando las plantas. Tienen una percepción del mundo que es totalmente diferente de la nuestra, con lo que me refiero a la del mundo occidental. Tienen una visión muy clara de que somos parte de la naturaleza y no estamos aquí para conquistar la naturaleza.

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Antonia Benito

Un grupo de mujeres mayas poqomam en Guatemala.

Me temo que al no proteger a los pueblos indígenas, perderemos su conocimiento, su sabiduría, su visión de la biodiversidad del mundo, del futuro y su respeto por el pasado de los antepasados.

Y me preocupan las comunidades de la región amazónica, donde estamos perdiendo tantas hectáreas de bosque y donde las comunidades están en riesgo. No tienen acceso a atención médica o agua limpia, y han sido marginados de la mejor tierra.

(Melissa Fleming) En su región, había estado celebrando una enorme cantidad de progreso en la reducción de la pobreza, y luego golpeó COVID-19, revirtiendo estos logros. ¿Cómo te hace sentir eso?

(Alicia Bárcena) “Francamente, muy frustrado. Esta región comenzó a ver una reducción en la desigualdad, por primera vez, en 2002.

Esto se debió en parte a que había un liderazgo progresivo, con gobiernos que realmente estudiaron el proceso de reducción de la pobreza. Y progresamos mucho. La región pudo sacar a unos 60 millones de personas de la pobreza.

Los problemas actuales no comenzaron con la pandemia. Vimos que la tendencia en la reducción de la pobreza comenzó a revertirse, en 2014. Tuvimos un crecimiento muy mediocre, con programas de austeridad fiscal para evitar que esta región se endeudara aún más.

Y ahora, con la pandemia, nos enfrentamos a una situación muy delicada y, creo, una crisis que es aún peor que la que enfrentamos en la década de 1980: vamos a ver muchos más caer en la pobreza que nunca antes, probablemente alrededor de 230 millones de personas “.

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FAO / Ubirajara Machado

Los niños comen una comida en su escuela que participa en un programa de alimentación escolar en América Latina y el Caribe.

(Melissa Fleming) En muchos países de su región, la ciencia en torno a la pandemia está siendo distorsionada, incluso por los líderes políticos. Como alguien que se formó como científico, tengo curiosidad, ¿cómo reaccionas ante esto?

(Alicia Bárcena) “Hay muchas cosas sobre esta pandemia que no sabemos, y, en cierto modo, esta pandemia ha traído de vuelta la importancia de la evidencia científica y el conocimiento. Intento leer todo lo que pueda sobre este virus y cómo se está comportando la pandemia.

La ciencia tiene que ser la base de nuestra toma de decisiones cuando, por ejemplo, queremos reabrir nuestras economías. No existe un dilema salud / economía: los problemas de salud tienen que ser lo primero. Es por eso que necesitamos apoyar los ingresos básicos de las personas, porque esto no va a ser una crisis a corto plazo ”.

(Melissa Fleming) ¿Hay algún tipo de revestimiento de plata? ¿Hay algo que te dé alguna esperanza?

(Alicia Bárcena) “Espero que sea posible construir un nuevo contrato social, una conversación diferente entre el estado, el sector privado y la sociedad civil. Realmente creo que necesitamos personas para ponerse de pie y hablar.

Tengo mucha fe en las comunidades locales, cómo muestran solidaridad. Creo que hay muchas esperanzas de que podamos unirnos para participar en una acción más cooperativa y colectiva. Porque esa es la única forma en que vamos a salir de esto “.

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