La tecnología renovable lleva energía a las aldeas más pobres del mundo |


Alrededor de 789 millones de personas en todo el mundo aún no tienen acceso a la electricidad, lo que obstaculiza gravemente sus oportunidades de desarrollo. Pero la instalación, con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), de las llamadas “redes de enjambre” en comunidades vulnerables, desde Laos hasta Mozambique y Vanuatu, está demostrando que las soluciones de energía renovable de bajo costo pueden ser una alternativa eficaz a Conexiones de red a gran escala más caras.

El primer paso hacia un gran futuro

“Este es el primer paso hacia un gran futuro”, dice Reuben Natamatewia, el Jefe Supremo de la isla Lelepa, parte del archipiélago de 83 islas que conforman la nación de Vanuatu, uno de los países más pobres del mundo.

Natamatewia está entusiasmado con el potencial de una red de enjambre que se ha instalado en la isla, que, como la gran mayoría de las islas del país, nunca se ha conectado a la red nacional. Hasta ahora, los habitantes de estas islas se han tenido que conformar con generadores diésel contaminantes o sistemas solares domésticos individuales, que tienen una capacidad limitada y apenas proporcionan energía suficiente para cargar un teléfono móvil. La instalación promete cambiar las reglas del juego para Lelepa.

“Una vez que nuestro pueblo esté completamente electrificado, podremos refrigerar nuestra pesca diaria. Una bomba de agua eléctrica proporcionará agua potable a los aldeanos. En la escuela, los profesores y los estudiantes podrán utilizar la fotocopiadora y la impresora. Gracias a las máquinas de coser, las mujeres productoras podrán incrementar su producción de artesanías ”.

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PNUD

Los cubos de energía se cargan con electricidad mediante paneles solares.

El proyecto pionero de la red de enjambre, que cuenta con el apoyo del PNUD y el financiamiento de Alemania, consiste en robustos cubos de energía, que parecen grandes baterías de automóvil, y se cargan mediante un panel solar. La energía almacenada en los cubos se alimenta a hogares individuales o edificios comunitarios, como centros de salud, a través de cables enterrados bajo tierra. Debido a que los cubos están interconectados, los cortes de energía son mucho menos probables: si un cubo falla, los otros cubos pueden suministrar energía. Y, a medida que crecen las necesidades energéticas de la comunidad, se pueden agregar más cubos.

La red de enjambre de Lelepa es un proyecto piloto, pero el gobierno de Vanuatu tiene planes de extenderlo a muchas más de las islas fuera de la red del país y hacer la transición a energía 100% renovable.

Como explica la asesora técnica del PNUD, Alexandra Soezer, la red de enjambre es una solución mucho más rentable que las opciones disponibles anteriormente en las islas de Vanuatu. “En la isla Malekula, el PNUD construyó una minirredes tradicional, donde cada conexión domiciliaria costaba alrededor de $ 6,000.00. En contraste, la conexión por hogar en la isla Lelepa ronda los $ 1,200 ”.

La luz es vida

“La luz no es solo luz. Es vida, y una vida mejor para nosotros aquí ”, dice Teung, el jefe de la aldea de Thai Phai Bai que, junto con la cercana Ko Bong, ahora se está beneficiando de la energía limpia suministrada por una red de enjambre instalada con el apoyo del PNUD.

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Ko Bong y Thai Phai Bai son demasiado remotos para formar parte de la red nacional y, al igual que los habitantes de la isla Lelepa, anticipan que la llegada de electricidad barata y confiable tendrá un efecto transformador en sus vidas, con beneficios que incluyen una mejor atención médica. educación y oportunidades comerciales.

Sin embargo, para que los proyectos respaldados por el PNUD sean sostenibles, es esencial que los miembros de las comunidades pobres y vulnerables puedan pagar la electricidad generada. En Lelepa, donde la prioridad es la electrificación de los edificios y la infraestructura de la comunidad, se está implementando un modelo de pago por uso para las conexiones de los hogares, mientras que en Ko Bong y Thai Phai Bai, un grupo comunitario está administrando la red del enjambre. , y está estableciendo una tarifa de electricidad que se considera razonable para el aldeano

PNUD

Se espera que las redes de enjambre permitan a Vanuatu hacer la transición al 100% de energía renovable.

Llevando electricidad a millones

El éxito de estos proyectos destaca la enorme diferencia que tiene la electricidad en algunas de las personas más pobres del mundo y el nivel relativamente bajo de inversión necesario para que esto suceda. El potencial para llevar energía eléctrica a millones de personas más es extremadamente alto, dice la Sra. Soezer.

“Según cifras de 2018, todavía hay 789 millones de personas sin acceso a la electricidad. Al ampliar los programas de redes de enjambres de bajo costo, podríamos llevar la electrificación a alrededor del 80 por ciento de estas personas, a un costo de alrededor de $ 400 a $ 500 por conexión. Cada hogar podría terminar pagando menos de $ 2.00 al mes ”.

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Para poder escalar y lograr estos resultados, los gobiernos, con el apoyo de organismos como la Plataforma de Inversión Climática respaldada por la ONU, aún necesitarán obtener los préstamos y subvenciones necesarios, pero los proyectos de redes de enjambres muestran que, dada la política will, el objetivo final del acceso universal a energía limpia, confiable y asequible, es técnicamente factible y realista.



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