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La UE acuerda un plan de recuperación de 750 mil millones después de cuatro días de intensa negociación


La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, se encargará de distribuir los fondos. Foto: AFP

BRUSELAS: Los líderes de la UE acordaron el martes con éxito un plan de rescate histórico para economías que quedaron destrozadas por la pandemia de coronavirus después de la cumbre maratónica de cuatro días y cuatro noches.

El acuerdo de 750 mil millones de euros ($ 858 mil millones) se selló después de una intensa negociación que vio la amenaza de una huelga francesa y un veto húngaro, y una feroz oposición de los Países Bajos y Austria a un paquete demasiado generoso.

“Estas fueron, por supuesto, negociaciones difíciles en tiempos muy difíciles para todos los europeos”, dijo el jefe del Consejo de la UE, Charles Michel, cuyo trabajo fue guiar las tortuosas conversaciones durante más de 90 horas.

Calificó la cumbre como “un maratón que terminó con éxito para los 27 estados miembros, pero especialmente para la gente”.

El paquete, visto por AFPfue posible gracias al respaldo crucial de Alemania y Francia e incluye el mayor préstamo conjunto de los 27 miembros del bloque, algo que Berlín y los llamados estados “frugales” del norte resistieron durante generaciones.

El acuerdo es una victoria especial para el presidente francés, Emmanuel Macron, quien asumió el cargo en 2017 comprometido con el fortalecimiento de la Unión Europea, pero había tenido problemas para cumplir con los estados miembros con menos ambición por el proyecto de la UE de siete décadas de antigüedad.

“Este es un cambio histórico para Europa”, dijo Macron a los periodistas en una conferencia de prensa conjunta con la canciller alemana Angela Merkel, al hablar de su alivio de que Europa, a sus ojos, se haya mostrado igual a “La mayor crisis en la historia de Europa Unión.”

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Pelea de ‘Frugals’

El paquete enviará decenas de miles de millones de euros a los países más afectados por el virus, especialmente España e Italia muy endeudados que han presionado mucho por un gesto importante de sus socios de la UE.

Su llamado a la solidaridad se encontró con la feroz oposición de los “Frugals”, un grupo de pequeñas naciones del norte lideradas por Holanda, que creían firmemente que el paquete de estímulo era innecesario.

El primer ministro español, Pedro Sánchez, elogió “un Plan Marshall para Europa”, que aumentaría la economía de España en 140 mil millones de euros en los próximos seis años.

Pero el primer ministro Mark Rutte de los Países Bajos negó que el advenimiento de los préstamos conjuntos para el rescate anunciara el comienzo de lo que había advertido antes de las conversaciones: una “unión de transferencia” con una transferencia permanente de riqueza de norte a sur.

“Esta es una excepción, hay una clara necesidad de esto dada la situación excesiva”, dijo a los periodistas.

Los frugales también estaban profundamente preocupados por enviar dinero a los países del sur que consideran demasiado laxos con el gasto público.

Para satisfacer sus preocupaciones, los pagos del paquete vendrán con importantes condiciones adjuntas: una píldora difícil de tragar para Roma y Madrid, que resistieron profundamente cualquier cosa que se parezca a los duros rescates impuestos a Grecia, Portugal o Irlanda durante la crisis de la deuda.

Los frugales también fueron atraídos con grandes descuentos en sus contribuciones a la UE, promoviendo una práctica ofrecida por primera vez a Gran Bretaña hace décadas, cuando aún era miembro.

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‘Imperio de la ley’

El paquete de recuperación complementará el estímulo monetario sin precedentes en el Banco Central Europeo, que ha logrado tranquilizar a los mercados financieros a pesar de una recesión catastrófica en Europa.

En general, el acuerdo repartirá 390 mil millones en forma de subvenciones a países afectados por pandemias.

Eso fue inferior a una propuesta original de 500 mil millones de euros hecha por Francia y Alemania. Otros 360 mil millones de euros se desembolsarían en préstamos, reembolsables por el estado miembro.

Los pagos de estímulo no serán cheques en blanco para los estados miembros.

El gasto estará estrechamente controlado y debe dedicarse a políticas consideradas compatibles con las prioridades europeas, incluidas las reformas económicas políticamente difíciles y el medio ambiente.

La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, se encargará de distribuir los fondos, y los 27 estados miembros podrán rechazar un plan de gastos si una mayoría ponderada de ellos decide intervenir.

El paquete de rescate se acordó junto con el presupuesto a largo plazo de la UE, lo que elevó el gasto acordado a 1,8 billones de euros hasta 2027.

El plan fue casi revocado por Hungría y Polonia debido a la demanda de que los pagos de la UE estén vinculados al “Estado de derecho”, la jerga de Bruselas para defender las leyes sobre libertad de expresión y un poder judicial independiente.

Budapest y Varsovia están bajo fuego por ofender las normas de la UE, pero una propuesta para vincular el presupuesto de la UE con esas preocupaciones fue diluida a satisfacción del primer ministro húngaro Viktor Orban y su homólogo polaco.

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El paquete ahora requiere más negociaciones técnicas entre los estados miembros, así como una ratificación por parte del Parlamento Europeo que podría ocurrir tan pronto como el jueves.



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