sáb. May 18th, 2024


En esta imagen tomada el 29 de enero de 2022, se muestra a personas sin hogar reunidas junto a una fogata para mantenerse calientes en una noche invernal en Nueva Delhi. — AFP

NUEVA DELHI. La capital de India, Nueva Delhi, está temblando por un frío invernal inusualmente duro, al que se culpa de la muerte de decenas de personas sin hogar y de dejar a otros residentes en apuros que luchan por mantenerse calientes.

Los 20 millones de habitantes de la megaciudad en expansión están acostumbrados a las condiciones climáticas extremas durante todo el año, desde el calor abrasador del verano hasta los aguaceros torrenciales y el smog espeso y tóxico al final del otoño.

Aún así, el frío vigorizante y las lluvias tempestuosas de este mes han sido un calvario para muchos, y Delhi registró el martes su día de enero más frío en casi una década.

“No se puede negar que hace mucho frío”, dijo Mukesh, de 30 años. AFP de su cama en un refugio para personas sin hogar el fin de semana.

Él y un pequeño grupo de residentes del refugio se han acurrucado alrededor de un fuego de leña improvisado, una escena que se repite en las aceras de la ciudad todas las noches de este mes.

“Los últimos diez días han sido muy fríos y especialmente la semana pasada, no hubo mucho sol. Hemos estado preocupados porque tenemos que esforzarnos por mantenernos calientes”, dijo Mukesh.

Las cifras recientes sobre personas sin hogar en Delhi son difíciles de obtener, pero según el censo de India de 2011, alrededor de 47,000 de los residentes de la ciudad dormían a la intemperie.

Los activistas, sin embargo, dicen que eso es una gran subestimación. Las cifras oficiales muestran que los refugios para personas sin hogar de la ciudad solo pueden albergar a unas 9.300 personas.

Sunil Kumar Aledia, del Centro para el Desarrollo Holístico, que ha trabajado con la población sin hogar de Delhi durante décadas, dijo que la ciudad ha visto alrededor de 176 muertes por exposición al frío en lo que va del año.

“Debido a estas temperaturas extremas muere mucha gente en la calle”, dijo. AFP.

‘Esta situación no es normal’

La oficina meteorológica de India ha dicho a los medios locales que las temperaturas máximas diarias de Delhi han estado entre dos y seis grados centígrados por debajo de lo normal durante la mayor parte de enero.

El martes, solo se registraron 12,1 grados centígrados (54 Fahrenheit), el máximo más bajo de enero desde 2013 y 10 grados por debajo del promedio a largo plazo del mes.

Los mínimos han sido de un solo dígito durante gran parte de las últimas semanas.

“Esta situación no es normal”, dijo Anjal Prakash del Instituto Bharti de Políticas Públicas, un grupo de expertos que ha trabajado con las Naciones Unidas en la modelización del cambio climático.

Los fenómenos meteorológicos extremos “van a ser mucho más frecuentes y también (aumentará) la gravedad de estos eventos en el futuro”, dijo. AFP.

Los humanos de Delhi no son los únicos que sufren la ola de frío.

Los perros callejeros de la ciudad a menudo se congregan alrededor de los mercados y, cuando llega el frío cada año, a muchos se les pone chaquetas especiales y se les da comida caliente para ayudarlos a soportar el clima.

“Este año, sentimos mucho más el frío, tanto yo como mis perros”, dijo Raju Kashyap, que dirige una tienda de té al aire libre y cuida a algunos de los perros callejeros de la zona.

“Pero tuve que salir de la casa y ocuparme de mi puesto… Tengo que venir y pararme aquí para darles de comer porque dependen de mí”, dijo. AFP.



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