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Lluvia torrencial deja 55 muertos en localidad turística de Brasil


Personas levantan escombros para buscar sobrevivientes en un deslizamiento de tierra en Petrópolis, Brasil, el 16 de febrero de 2022 — Carl de Souza/AFP

PETROPOLIS: Al menos 55 personas murieron en devastadoras inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra que azotaron la pintoresca ciudad brasileña de Petrópolis, convirtiendo las calles en ríos torrenciales y arrasando casas, dijeron las autoridades el miércoles.

Los equipos de rescate se apresuraron a encontrar sobrevivientes enterrados en el lodo y los escombros después de que las fuertes tormentas arrojaron el martes la lluvia equivalente a un mes en tres horas en la pintoresca ciudad turística en las colinas al norte de Río de Janeiro.

Se temía que el número de muertos pudiera aumentar aún más mientras los bomberos y los rescatistas voluntarios excavaban entre los restos de casas arrastradas por torrentes de lodo, muchas de ellas en barrios marginales empobrecidos en las laderas.

Al menos 21 personas han sido rescatadas con vida hasta ahora en el esfuerzo, según el gobierno estatal.

Alrededor de 300 personas estaban alojadas en albergues, la mayoría en escuelas, dijeron las autoridades. Las organizaciones benéficas pidieron donaciones de colchones, mantas, comida, agua, ropa y mascarillas para las víctimas.

Wendel Pio Lourenço, un vecino de 24 años, caminaba por la calle con un televisor en los brazos y se dirigía a una iglesia local en busca de refugio.

Dijo que estaba tratando de salvar algunas posesiones, después de pasar una noche sin dormir ayudando a buscar víctimas.

“Encontré a una niña que fue enterrada viva”, dijo.

“Todo el mundo dice que parece una zona de guerra”.

El gobernador Claudio Castro dijo más o menos lo mismo después de visitar el lugar.

“Es casi una situación de guerra. Hemos movilizado a todo nuestro equipo”, dijo.

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Los videos publicados en las redes sociales de las lluvias del martes mostraron calles en Petrópolis, la capital de verano del siglo XIX del imperio brasileño, llenas de inundaciones que se llevaron automóviles, árboles y casi todo lo que encontraron en su camino.

Muchas tiendas quedaron completamente inundadas por las crecientes aguas, que se derramaron por las calles del centro histórico de la ciudad.

Las autoridades dijeron que más de 180 bomberos y otros rescatistas estaban respondiendo a la emergencia, ayudados por 400 soldados enviados como refuerzos.

El ayuntamiento declaró un “estado de desastre” en la ciudad de 300.000 habitantes, que se encuentra a 68 kilómetros (42 millas) al norte de Río.

El ayuntamiento declaró tres días de luto por las víctimas.

‘Tragedia’

Petrópolis es un destino popular para los turistas que huyen del calor del verano de Río, conocido por sus calles arboladas, casas señoriales, el palacio imperial, hoy convertido en museo, y la belleza natural de las montañas circundantes.

Las tormentas del martes arrojaron 258 milímetros (10 pulgadas) de lluvia sobre la ciudad en tres horas, casi igual a toda la lluvia del mes anterior, dijo la oficina del alcalde.

El aguacero más fuerte había pasado, pero se esperaba que la lluvia más moderada continuara intermitentemente durante varios días, dijeron las autoridades.

El presidente Jair Bolsonaro, en viaje oficial a Rusia, dijo en Twitter que estaba al tanto de “la tragedia”.

“Gracias por sus palabras de solidaridad con el pueblo de Petrópolis”, le dijo al presidente Vladimir Putin tras reunirse con el líder ruso.

“Que Dios consuele a las familias (de las víctimas)”.

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Brasil ha sido barrido por fuertes lluvias en los últimos meses que han causado una serie de inundaciones y deslizamientos de tierra mortales.

Los expertos dicen que los aguaceros de la temporada de lluvias se ven aumentados por La Niña, el enfriamiento cíclico del Océano Pacífico, y por el impacto del cambio climático.

Debido a que una atmósfera más cálida contiene más agua, el calentamiento global aumenta el riesgo y la intensidad de las inundaciones por lluvias extremas.

El mes pasado, lluvias torrenciales provocaron inundaciones y deslizamientos de tierra que mataron al menos a 28 personas en el sureste de Brasil, principalmente en el estado de Sao Paulo.

También ha habido fuertes lluvias en el estado nororiental de Bahía, donde 24 personas murieron en diciembre.

No es la primera vez que las montañas alrededor de Río han sido escenario de tormentas mortales.

En enero de 2011, más de 900 personas murieron en la región debido a las fuertes lluvias que provocaron inundaciones y deslizamientos de tierra en una gran área, incluidas Petrópolis y las ciudades vecinas Nova Friburgo y Teresopolis.



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