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Los científicos dicen que el coronavirus en el aire puede provocar infecciones


Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Nebraska muestra por primera vez que el SARS-CoV-2 tomado de microgotas, definidas como de menos de cinco micras, puede replicarse en condiciones de laboratorio. Foto: Archivo

WASHINGTON: Durante un mes, los científicos creyeron que el coronavirus puede propagarse a través de microgotas expulsadas por los pacientes cuando hablan y respiran, pero hasta ahora no había pruebas de que estas pequeñas partículas fueran infecciosas.

Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Nebraska que se subió a un sitio de preimpresión médica esta semana ha demostrado por primera vez que el SARS-CoV-2 tomado de microgotas, definido como menos de cinco micras, puede replicarse en condiciones de laboratorio.

Esto aumenta la hipótesis de que hablar y respirar normalmente, no solo toser y estornudar, son responsables de propagar COVID-19, y que las dosis infecciosas del virus pueden viajar distancias mucho mayores que los seis pies (dos metros) exigidos por las pautas de distanciamiento social.

Los resultados aún se consideran preliminares y aún no han aparecido en una revista revisada por pares, lo que daría más credibilidad a los métodos diseñados por los científicos.

El documento fue publicado en el sitio web medrxiv.org, donde la mayoría de las investigaciones de vanguardia durante la pandemia se hicieron públicas por primera vez.

El mismo equipo escribió un artículo en marzo que muestra que el virus permanece en el aire en las habitaciones de pacientes hospitalizados con COVID-19, y este estudio pronto se publicará en una revista, según el autor principal.

“En realidad es bastante difícil” recolectar las muestras, dijo Joshua Santarpia, profesor asociado del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. AFP.

El equipo usó un dispositivo del tamaño de un teléfono celular para este propósito, pero “las concentraciones son típicamente muy bajas, sus posibilidades de recuperar material son pequeñas”.

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Los científicos tomaron muestras de aire de cinco habitaciones de pacientes encamados, a una altura de aproximadamente un pie (30 centímetros) sobre el pie de sus camas.

Los pacientes estaban hablando, lo que produce microgotas que se suspenden en el aire durante varias horas en lo que se conoce como un “aerosol”, y algunos tosían.

El equipo logró recolectar microgotas pequeñas de un micrón de diámetro.

Luego colocaron estas muestras en un cultivo para hacerlas crecer, descubriendo que tres de las 18 muestras analizadas pudieron replicarse.

Para Santarpia, esto representa una prueba de que las microgotas, que también recorren distancias mucho mayores que las gotas grandes, son capaces de infectar a las personas.

“Se replica en el cultivo celular y, por lo tanto, es infeccioso”, dijo.

¿Por qué usamos máscaras?

Las autoridades sanitarias de todo el mundo consideraron que el potencial para la transmisión de microgotas del coronavirus en un momento era improbable.

Más tarde, los científicos comenzaron a cambiar de opinión y reconocen que puede ser una posibilidad, que es la razón para el enmascaramiento universal.

La Organización Mundial de la Salud fue una de las últimas en cambiar su posición, al hacerlo el 7 de julio.

“Siento que el debate se ha vuelto más político que científico”, dijo Santarpia.

“Creo que la mayoría de los científicos que trabajan en enfermedades infecciosas están de acuerdo en que es probable que haya un componente en el aire, aunque podríamos discutir sobre qué tan grande”.

Linsey Marr, profesora de Virginia Tech, experta líder en transmisión aérea de virus y que no participó en el estudio, dijo que era raro obtener mediciones de la cantidad de virus presente en el aire.

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“Basado en lo que sabemos sobre otras enfermedades y lo que sabemos hasta ahora sobre el SARS-CoV-2, creo que podemos suponer que si el virus es ‘infeccioso en aerosoles’, entonces podemos infectarnos al inhalarlos”, dijo. dicho AFP.



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