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Los drones encienden fuego en una refinería saudí mientras los hutíes avanzan en Marib de Yemen


En esta foto de archivo de AFP se ve una refinería de petróleo operada por Aramco de Arabia Saudita.

RIYADH: Un ataque con drones provocó un incendio en una refinería de petróleo de Riad el viernes, en un ataque reivindicado por los rebeldes hutíes de Yemen mientras los insurgentes respaldados por Irán lograban importantes avances en la asediada ciudad yemení de Marib.

El ataque al amanecer contra la refinería es el segundo gran asalto de este mes contra las instalaciones energéticas saudíes, y pone de relieve una peligrosa escalada del conflicto de seis años de Yemen entre el gobierno yemení respaldado por Arabia Saudita y los hutíes vinculados a Irán.

“La refinería de petróleo de Riad fue atacada por drones, lo que provocó un incendio que se ha controlado”, dijo el Ministerio de Energía de Arabia Saudita en un comunicado, agregando que no se reportaron víctimas y no se interrumpieron los suministros de petróleo.

Condenando enérgicamente el “ataque cobarde”, el ministerio dijo que los ataques con aviones no tripulados no fueron solo un asalto al reino, sino a la economía mundial y la seguridad energética global.

En un comunicado, los rebeldes hutíes afirmaron haber atacado al gigante energético Aramco en Riad el viernes con seis drones en respuesta a la “brutal agresión” de la coalición militar respaldada por Arabia Saudita en Yemen.

Los rebeldes están intensificando los ataques transfronterizos contra el reino a pesar de un renovado impulso de la administración estadounidense del presidente Joe Biden para revivir las estancadas conversaciones de paz.

El último asalto se produce después de que Arabia Saudita dijera a principios de este mes que frustró un ataque con misiles y aviones no tripulados en Ras Tanura, uno de los puertos petroleros más grandes del mundo, y las instalaciones de Aramco en la ciudad de Dhahran, en el este del reino. No informó víctimas ni daños.

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El ataque del viernes coincide con importantes avances hutíes en la ciudad de Marib luego de que los rebeldes tomaran una montaña estratégica en enfrentamientos que causaron decenas de bajas en ambos lados, según fuentes del gobierno yemení.

Los hutíes “tomaron el control del monte Hilan que domina la ciudad, después de los combates que dejaron decenas de muertos y heridos en ambos lados”, dijo una de las fuentes. AFP.

“Marib está en peligro”, dijo otra fuente, y agregó que la pérdida de la montaña representa “una amenaza para la primera línea de defensa de Marib”.

Intensa batalla

Desde el mes pasado, los rebeldes han estado presionando para apoderarse de Marib, el último bastión del gobierno en el norte y la capital de una región rica en petróleo.

La pérdida de Marib sería un gran golpe para el gobierno yemení, pero también amenazaría con una catástrofe para los civiles, incluidos al menos un millón de personas desplazadas que se refugian en la región, muchas de ellas en campos desolados en el desierto circundante.

Los huzíes habían “cortado las líneas de suministro de algunos frentes y ahora están dentro del alcance de tiro de la línea de Al-Mashjab al oeste de la ciudad de Marib”, agregó la segunda fuente.

A pesar del avance, los analistas dicen que es posible que la ciudad no caiga en manos de los rebeldes en el corto plazo, dada la abrumadora potencia de fuego de la coalición liderada por Arabia Saudita que respalda al asediado gobierno.

“Una caída inminente de Marib sigue siendo poco probable”, dijo Maged al-Madhaji del grupo de expertos Sanaa Center. AFP, y agregó que, no obstante, se trataba de “un avance importante que ejerce presión adicional” sobre las fuerzas gubernamentales.

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La coalición liderada por Arabia Saudita intervino en el conflicto en 2015, imponiendo un bloqueo naval y aéreo para evitar el contrabando de armas a los rebeldes desde Irán, acusaciones que Teherán niega.

Los rebeldes dicen que cualquier acuerdo de alto el fuego solo puede comenzar después de que se levante el bloqueo de Yemen liderado por Arabia Saudita.

‘Grave riesgo’

La noticia de su avance llegó pocas horas después de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas condenara la “escalada” de enfrentamientos armados alrededor de la ciudad de Marib y advirtiera sobre una catástrofe humanitaria que empeoraba.

Los combates “ponen en grave riesgo a un millón de desplazados internos y amenazan los esfuerzos por asegurar un arreglo político cuando la comunidad internacional está cada vez más unida para poner fin al conflicto”, dijo.

“Destacó la necesidad de que todos reduzcan la escalada, incluido el fin inmediato de la escalada hutí en Marib (y) condenó el uso de niños soldados en Marib”.

La vida en la ciudad conserva un barniz de normalidad a pesar del conflicto que se desata en el exterior, pero hay una sensación de pavor a medida que se acerca la lucha.

“Condenamos lo que le está sucediendo a la ciudad de Marib. Nuestros niños están aterrorizados”, dijo un residente, Umm Ali. AFP.

Otro residente, Mohammed Yahya, dijo que la ciudad “se mantendrá firme”.

“Esto es lo que nos dijo la historia: que, a lo largo de los siglos, Marib ha sido la espina que derriba a cualquier enemigo que quiera hacer daño a Yemen”, dijo.

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Decenas de miles de personas, en su mayoría civiles, han muerto y millones han sido desplazadas en la larga guerra de Yemen, que ha paralizado la economía y el sistema de salud.

La ONU ha declarado a Yemen como la peor crisis humanitaria del mundo.



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