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Los estudios de vacunas renuevan la esperanza cuando la OMS advierte sobre la aceleración del virus en África


Los negocios, como los cines en China, están reabriendo, pero con restricciones de virus. Foto: AFP

LONDRES: Dos estudios han dado esperanzas para la aparición de una posible vacuna contra el coronavirus el lunes, y la Organización Mundial de la Salud teme una posible aceleración de la enfermedad en África.

Siete meses después de que COVID-19 se identificara por primera vez en China y desde entonces haya matado a más de 600,000 personas en todo el mundo y haya golpeado a las economías, existe una alarma cada vez mayor sobre nuevos brotes de la enfermedad.

Hasta hace poco, África había permanecido relativamente indemne por la pandemia en comparación con otras partes del mundo.

Pero la situación se ha vuelto cada vez más preocupante, particularmente en Sudáfrica, donde el número de muertos superó la marca de 5,000 y el número de infecciones alcanzó las 350,000 el fin de semana.

El jefe de emergencias de la OMS, Michael Ryan, dijo en una conferencia de prensa virtual en Ginebra que la situación en Sudáfrica podría verse como “una advertencia” de lo que el resto del continente podría tener reservado.

“Estoy muy preocupado en este momento de que estamos comenzando a ver una aceleración de la enfermedad en África”, dijo.

‘Opción prometedora’

Mientras tanto, mientras los líderes europeos en Bruselas luchaban por salvar un paquete de ayuda por coronavirus de 750 mil millones de euros (860 mil millones de dólares) para la UE, dos estudios publicados en La lanceta La revista médica parecía mostrar avances hacia una vacuna.

Un ensayo entre más de 1,000 adultos en Gran Bretaña encontró que una vacuna indujo “fuertes respuestas inmunitarias de anticuerpos y células T” contra el coronavirus.

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Un ensayo separado en China que involucró a más de 500 personas mostró que la mayoría había desarrollado una respuesta inmune de anticuerpos generalizada.

“Si nuestra vacuna es efectiva, es una opción prometedora ya que este tipo de vacuna puede fabricarse a gran escala”, dijo la coautora Sarah Gilbert, de la Universidad de Oxford.

La firma británica de biotecnología Synairgen también dijo el lunes que un ensayo aleatorio de un tratamiento a base de aerosol muestra que podría reducir drásticamente la cantidad de nuevos pacientes con coronavirus que mueren por la enfermedad o que requieren cuidados intensivos.

Europa ha sido el continente más afectado por la pandemia con más de 200,000 muertes, pero los líderes de la Unión Europea siguen divididos sobre cómo ayudar a los países miembros como Italia y España, que han sufrido el mayor número de muertes.

En el cuarto día de una cumbre marcada por furiosas disputas entre los 27 países, el jefe del Consejo de la UE, Charles Michel, dijo el lunes que creía que estaba llegando a un acuerdo.

“Sé que los últimos pasos son siempre los más difíciles, pero estoy seguro”, dijo Michel a los periodistas.

Trump U-turn en máscaras

En Estados Unidos, el presidente Donald Trump, quien durante meses se negó a alentar el uso de máscaras como una forma de combatir el nuevo coronavirus, tuiteó una foto de sí mismo con la cara cubierta y promocionó su patriotismo.

“Estamos unidos en nuestro esfuerzo por derrotar al Virus Invisible de China, y muchas personas dicen que es patriótico usar una máscara facial cuando no se puede distanciar socialmente”, escribió Trump.

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“¡No hay nadie más patriótico que yo, tu presidente favorito!”

Con cerca de 3.8 millones de casos y más de 140,000 muertes, las autoridades estadounidenses están luchando por contener el aumento, y Trump ha sido criticado por su respuesta a la crisis.

Estados Unidos, el país más afectado del mundo, ha registrado 60,000 casos nuevos por día durante más de una semana.

Brasil, el país con el segundo mayor número de muertos, el lunes alcanzó el sombrío hito de 80,000 muertes.

Nuevas restricciones

Muchos países de Europa habían controlado en gran medida sus brotes y estaban considerando reducir aún más las restricciones antes de detectar nuevos grupos.

Los gobiernos luchan por equilibrar las preocupaciones de salud pública con la necesidad de abrir economías paralizadas por meses de bloqueos de virus.

Francia ha hecho que las máscaras faciales sean obligatorias en espacios interiores públicos, España pidió a millones que se quedaran en casa nuevamente, mientras que el estado alemán de Baviera dijo que pronto ofrecería pruebas de virus gratuitas en los aeropuertos.

El gobierno regional catalán de España ha instado a los residentes de Barcelona y sus suburbios a abandonar sus hogares solo para tareas esenciales en un intento por frenar un nuevo brote.

El lunes, la región de Murcia en el sureste de España también cerró bares y clubes sin terrazas, reuniones grupales limitadas y visitas restringidas a hogares de ancianos.

Las autoridades francesas informaron de 400 a 500 grupos de brotes activos, pero no hay signos de una “segunda ola” inminente, dijo el lunes el ministro de Salud, Olivier Veran.

Pero una manifestación antimáscara en Londres el domingo destacó el desafío que aún enfrentan los gobiernos y los expertos en salud, a pesar de la creciente cifra de COVID-19.

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Docenas se reunieron para protestar por el requisito de máscara facial en las tiendas y supermercados de Inglaterra, muchos de ellos sosteniendo pancartas con teorías de conspiración ampliamente desacreditadas, como las medidas de prevención de coronavirus que se usan para el “control mental”.

A pesar de la obstinada y obstinada oposición a los bloqueos y máscaras faciales en algunas partes del mundo, siguen siendo una de las pocas opciones para que las autoridades controlen nuevos brotes en ausencia de una vacuna.

Hubo pruebas sombrías de la rapidez con que el virus puede propagarse durante el fin de semana, y el presidente de Irán dijo que aproximadamente 25 millones de personas en el país ya han sido infectadas.



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