mié. May 22nd, 2024


La canciller alemana, Angela Merkel, llega el primer día de una cumbre de la Unión Europea (UE) en el edificio del Consejo Europeo en Bruselas el 24 de junio de 2021. Foto: AFP

BERLÍN: Los líderes europeos rindieron un gran homenaje a la alemana Angela Merkel mientras se dirige a lo que se espera sea su última cumbre de la UE el jueves.

Característicamente poco sentimental, la canciller de 66 años, que se retira de la política este año, esbozó una apretada agenda para la reunión de Bruselas en su presumiblemente último gran discurso ante el parlamento.

Cubrió la lucha contra la pandemia del coronavirus, el enfrentamiento a las “provocaciones” de Rusia y la búsqueda de un acuerdo esquivo sobre la migración al bloque, pero ni una palabra sobre su legado.

Los visitantes de Berlín en las últimas semanas han destacado el impacto de la líder más antigua de la UE con sus modales suaves y su seriedad tranquila, mientras que algunos lamentaron en silencio la falta de visión a largo plazo.

La jefa de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, quien sirvió durante 14 años en el gabinete de Merkel, dijo el mes pasado que Merkel era “infinitamente valorada” en Europa “debido a su gran experiencia”.

“Cuando estamos en desacuerdo, ella vendrá con una idea y nos recordará lo que es importante y romperá el estancamiento. Ese poder para unir, por supuesto que lo extrañaremos”, dijo.

El primer ministro holandés, Mark Rutte, elogió su “enorme autoridad” y dijo que aporta “razón y decencia a la política”.

“Cuando comienza a hablar en el Consejo Europeo, muchas personas a menudo siguen mirando sus iPhones”, dijo.

“Pero luego todos guardan sus iPhones. Los bolígrafos se colocan. Y la escuchamos”.

Romper por patatas fritas

El jueves, incluso la codirectora de los Verdes de la oposición, Annalena Baerbock, rindió homenaje a su liderazgo.

“Mucha gente en este país está agradecida de que ustedes en los últimos 16 años mantuvieron unida a Europa en situaciones de crisis”, dijo Baerbock, uno de los candidatos para reemplazarla después de las elecciones generales de septiembre.

La resistencia de Merkel en las negociaciones del maratón se convirtió en una marca registrada, y una vez describió su habilidad “similar a un camello” para almacenar el sueño.

Bruselas se convirtió en un segundo hogar a lo largo de los años.

Cuando otra cumbre interminable se prolongó hasta altas horas de la madrugada en 2016, fue a una de las tiendas de bocadillos más queridas de la ciudad, Maison Antoine, por una bolsa de papas fritas con salsa andaluza, una mayonesa picante con pimiento y tomate.

Ella pagó su propia cuenta.

Dos años más tarde, participó en una “cumbre cervecera” improvisada con los líderes de Francia, Bélgica y Luxemburgo alrededor de una agradable mesa en la Grand-Place de Bruselas.

Pero no siempre fue cordial con sus compañeros líderes, ya que la crisis del euro de 2010-12 en particular dejó cicatrices duraderas.

Merkel mantuvo durante mucho tiempo una línea estricta con las naciones sumidas en la deuda, incluida Grecia, mientras se precipitaba hacia la salida de la eurozona.

Sus políticas de austeridad infligieron sufrimiento a poblaciones ya asediadas, y algunos líderes argumentaron que la curación era más dolorosa que la enfermedad.

Los críticos dicen que los compromisos negociados para mantener a los países en la zona monetaria no lograron abordar sus debilidades duraderas.

Su negativa de 2015 a cerrar la puerta a las personas que huyen de la guerra y la miseria atrajo a 1,2 millones de solicitantes de asilo a Alemania y abrió una brecha entre partidarios fervientes y oponentes furiosos.

Las políticas migratorias aún sin resolver en el bloque han impulsado a los partidos de extrema derecha y han reforzado a los líderes populistas.

‘Dithering’

La postura ambivalente de Merkel sobre Rusia también aliena con frecuencia a los socios, particularmente en Europa del Este, que temen que el gasoducto Nord Stream 2 casi terminado envalentone a Moscú a su costa.

En el parlamento, Merkel apoyó las conversaciones directas de la UE con el presidente Vladimir Putin al tiempo que instó a “un frente unido contra las provocaciones”.

La propuesta provocó inmediatamente una reacción nerviosa de Ucrania, y el ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, la tachó de “peligrosa”.

Merkel, que negoció un pacto de inversión UE-China completado apresuradamente bajo la presidencia alemana del bloque en 2020, también se ha enfrentado a acusaciones de anteponer los intereses comerciales a los objetivos estratégicos a largo plazo.

Constanze Stelzenmueller, de la Brookings Institution, dijo que la falta de coherencia política, junto con las capacidades de defensa “lamentablemente insuficientemente financiadas” de Alemania, amenaza la estabilidad europea.

“Como la vacilación de Merkel por enfrentarse a Moscú y Beijing, la debilidad militar alemana ha socavado la seguridad de Europa y la OTAN”, escribió el mes pasado.

El semanario de titulares.ar" 3169 target="_self">noticias alemán Der Spiegel dijo el jueves en un fulminante editorial en línea que “la UE está en peor forma hoy que al comienzo de su cancillería en 2005”.

Dijo que el abismo fiscal entre el norte y el sur, el Brexit, el surgimiento de “democracias iliberales” como Polonia y Hungría y el fracaso en forjar un “plan humano” para las fronteras exteriores de la UE mancharían su historial.

“No es todo culpa de Merkel. Pero como lideró el país más grande de Europa y la máxima potencia económica durante 16 años, no se puede decir que la mala condición de la UE no tenga nada que ver con ella”.



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