mar. Jun 18th, 2024


— AFP/Archivo

GINEBRA: El primer caso de poliovirus salvaje en África en más de cinco años se detectó en un niño pequeño en Malawi, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud.

Las autoridades sanitarias de Malawi declararon un brote de poliovirus salvaje tipo 1 después de que se detectara un caso en la capital, Lilongwe, dijo la OMS.

Los análisis de laboratorio mostraron que la cepa detectada está vinculada a una que ha estado circulando en la provincia de Sindh en Pakistán. La poliomielitis sigue siendo endémica en Pakistán y su vecino Afganistán.

“Como caso importado de Pakistán, esta detección no afecta el estado de certificación libre de poliovirus salvaje de la región africana”, dijo la OMS.

África fue declarada libre de poliomielitis salvaje autóctona en agosto de 2020 después de eliminar todas las formas de poliomielitis salvaje. No se han producido casos de poliomielitis en el continente durante los últimos cuatro años, el umbral para la erradicación.

“Tras la detección de poliomielitis salvaje en Malawi, estamos tomando medidas urgentes para prevenir su posible propagación”, dijo el director regional de África de la OMS, Matshidiso Moeti, en un comunicado.

“Gracias a un alto nivel de vigilancia de la poliomielitis en el continente y la capacidad de detectar rápidamente el virus, podemos lanzar rápidamente una respuesta rápida y proteger a los niños del impacto debilitante de esta enfermedad”.

La OMS dijo que estaba apoyando a Malawi en la realización de una evaluación de riesgos y una respuesta al brote, incluida la vacunación adicional.

La vigilancia de la enfermedad se está intensificando en los países vecinos.

“El último caso de poliovirus salvaje en África se identificó en el norte de Nigeria en 2016 y, a nivel mundial, solo hubo cinco casos en 2021. Cualquier caso de poliovirus salvaje es un evento significativo y movilizaremos todos los recursos para apoyar la respuesta del país”, dijo el Dr. Modjirom Ndoutabe, coordinador de poliomielitis de la región de África de la OMS.

La poliomielitis, el término médico para la poliomielitis, es un virus sumamente infeccioso y contagioso que ataca la médula espinal y causa parálisis irreversible en los niños.

El poliovirus generalmente se propaga en las heces de una persona infectada y se recoge a través del agua o los alimentos contaminados. Se multiplica en el intestino.

Si bien no existe una cura para la poliomielitis, vacunar a las personas para evitar que se infecten rompe el ciclo de transmisión.

La declaración de agosto de 2020 de que África estaba libre del virus que causa la poliomielitis fue un hito en una campaña de décadas para erradicar la notoria enfermedad en todo el mundo.

La enfermedad era endémica en todo el mundo hasta que se encontró una vacuna en la década de 1950, aunque permaneció fuera del alcance de muchos países más pobres de Asia y África hasta que se produjo un gran impulso en las últimas décadas.

En 1996 hubo más de 70.000 casos sólo en África.



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