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Más de 30 mueren en estampida en evento de comida de iglesia en Nigeria


El desastre de la madrugada tuvo lugar cuando los líderes opositores del Partido Democrático Popular se reunían en la capital federal Abuja para seleccionar a su candidato para la carrera presidencial de 2023 el sábado. Foto: AFP

ABUJA: Más de 30 personas murieron el sábado en una estampida en el sur de Nigeria durante un evento de caridad en una iglesia superpoblada donde se distribuía comida.

Zapatos y pantuflas yacían esparcidos por el suelo después del desastre en la ciudad de Port Harcourt, en el sur del estado de Rivers, cuando la gente trató de entrar por la fuerza al evento, dijeron la policía y testigos.

Una organización de la iglesia local Kings Assembly estaba ofreciendo alimentos y regalos para los pobres en el Port Harcourt Polo Club cuando una multitud “gigantesca” se salió de control, dijo la policía estatal de Rivers.

“Desafortunadamente, la multitud se volvió tumultuosa e incontrolable y todos los esfuerzos realizados por los organizadores para recuperar la cordura resultaron fallidos, por lo tanto, la estampida”, dijo la policía en un comunicado.

“Un total de 31 personas perdieron la vida en la estampida”.

Las imágenes publicadas en las redes sociales y verificadas por AFP mostraban a familias llorando y atendiendo a heridos, incluidos muchos niños, en las afueras del hospital militar de la ciudad.

La policía dijo que se estaba llevando a cabo una investigación criminal.

El coordinador de la región sur de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias, Godwin Tepikor, dijo a la AFP que los miembros de la iglesia estaban sentados adentro cuando la multitud entró corriendo.

“Una gran multitud del exterior irrumpió en el club a través de una puerta estrecha, lo que provocó la estampida”, dijo.

“Los heridos y los muertos han sido evacuados al hospital y al depósito de cadáveres”.

Los representantes de la iglesia no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios.

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Nigeria ha sido testigo de varias estampidas trágicas relacionadas con la distribución de alimentos en los últimos años, incluido un programa de alimentos de una agencia de ayuda en el norte del estado de Borno, donde siete mujeres fueron pisoteadas hasta morir el año pasado.

El desastre de la madrugada del sábado ocurrió cuando los líderes opositores del Partido Democrático Popular se reunían en la capital federal, Abuja, para seleccionar a su candidato para la carrera presidencial de 2023, con el gobernador del estado de Rivers, Ezenwo Nyesom Wike, entre los aspirantes.

Port Harcourt es el principal centro petrolero de Nigeria, el país más poblado de África y el mayor productor de petróleo del continente.

A pesar de su riqueza petrolera, hasta cuatro de cada 10 nigerianos viven por debajo del nivel nacional de pobreza, según un informe reciente del Banco Mundial.

La crisis de Ucrania también ha elevado el costo de los alimentos y el combustible en todo el continente a medida que se ven afectados los suministros de trigo y gas, y las agencias de ayuda advierten sobre el empeoramiento de la inseguridad alimentaria en África.



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