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Maternidad al borde del abismo en Yemen |


“Era la mañana de un día laboral normal antes de que se intensificaran los enfrentamientos cerca del hospital. Escuché a una madre gritar en la puerta ”, dijo la partera Shrook Khalid Saeed al UNFPA, en el Hospital Al Shaab en el distrito de Crater, en Yemen.

Cuando llegó a la entrada del hospital, las hostilidades en la zona habían estallado y había estallado un tiroteo. “Venían balas de todos los rincones de la calle”, relató. “Cuando llegué a la puerta, encontré a la mujer embarazada acostada y llorando pidiendo ayuda. Tiré de ella y la metí rápidamente en un coche. Ahí es donde pasó todo. En unos minutos, había dado a luz a un bebé sano “.

El parto puede ser desgarrador incluso en los mejores momentos, pero la cascada de crisis humanitarias en Yemen ha hecho que el camino hacia la maternidad sea más peligroso que nunca. El prolongado conflicto del país ha agotado el sistema de salud. Actualmente, solo la mitad de todos los establecimientos de salud están funcionando.

La pandemia solo ha agravado la situación, con aproximadamente el 15 por ciento del sistema de salud cambiado para hacer frente a los casos de COVID-19. Solo el 20% de los establecimientos de salud en funcionamiento prestan servicios de salud maternoinfantil.

Hoy en día, una mujer en Yemen muere durante el parto cada dos horas, casi siempre por causas evitables. Y ahora, se avecina la amenaza de la hambruna.

“La situación es catastrófica”, dijo la Directora Ejecutiva del UNFPA, Dra. Natalia Kanem, durante su reciente visita de tres días al país.

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© UNFPA Yemen

La Directora Ejecutiva del UNFPA, Dra. Natalia Kanem (izquierda), habla con un paciente en el Hospital Al Shaab en Crater, en Yemen.

En lugar de alegría, el miedo acecha

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia son especialmente vulnerables en épocas de inseguridad alimentaria. En la actualidad, 1,2 millones de mujeres embarazadas y en período de lactancia están gravemente desnutridas, y estas cifras podrían duplicarse si no se materializa la financiación humanitaria.

“Cuando vine a recibir atención prenatal en el Hospital Al Shaab, estaba muy débil y pálida. No podía mantenerme erguido ”, dijo Hafsa, de 33 años, al UNFPA durante la visita del Dr. Kanem. “Mi estado nutricional era muy deficiente. Me dieron medicamentos para complementar mi dieta y me aconsejaron que comiera carne, verduras y frutas “.

Pero una buena nutrición estaba fuera de su alcance debido a los bajos ingresos de su familia. Cuando dio a luz a su hija meses después, la niña pesaba solo 1,8 kg. “La bebé se quedó en el hospital un par de días porque yo no tenía suficiente leche materna para alimentarla”, dijo Hafsa.

La desnutrición pone en grave riesgo tanto a las mujeres durante el parto como a los recién nacidos.

“He estado en muchas salas de maternidad y suelen ser un lugar de alegría. Pero en Yemen, fui testigo de la devastación de la desnutrición y el hambre, con bebés recién nacidos con tubos de alimentación y madres debilitadas por el miedo y el cansancio ”, señaló el Dr. Kanem. “Es desgarrador ver a otros miembros de la familia humana en condiciones tan espantosas”.

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Violencia en el hogar

La vulnerabilidad de las mujeres y las niñas a la violencia ha aumentado considerablemente durante la crisis del país.

Durante la visita de la Dra. Kanem, habló con mujeres en un refugio apoyado por el UNFPA.

Una joven, Alea *, le contó al Dr. Kanem que se casó a los 13 años. El matrimonio infantil se utiliza cada vez más como un mecanismo de supervivencia por parte de las familias empobrecidas.

“Cuando le dije a mi padre que no me quiero casar, mi padre y mi abuela me golpearon con una tubería de agua. Dijeron que al casarme tendré una vida mejor ”, dijo Alea. “Mi vida solo empeoró. Mi marido empezó a vender todas mis joyas y cuando le pregunté por ellas, me pegaba. Luego corrí a la casa de mi padre, pero él también me golpeó y me persiguió hasta donde estaba mi esposo. Me quedé sin ningún lugar adonde ir “.

© UNICEF / Abaidi

Una niña de nueve meses es examinada por desnutrición en un centro de salud en Sana’a, Yemen.

Escapar al refugio

Un vecino ayudó a Alea a escapar. Vive en el refugio desde hace más de cinco meses, asiste a talleres de formación y sueña con volver a la escuela.

“Hablé con niñas y mujeres embarazadas que tuvieron que huir para salvar sus vidas y buscar protección en los sitios del UNFPA, que se encuentran entre los pocos espacios seguros para mujeres y niñas”, dijo el Dr. Kanem.

El UNFPA está apoyando ocho refugios de este tipo y 51 espacios seguros para mujeres y niñas. El año pasado, el UNFPA proporcionó a más de la mitad de todos los establecimientos de salud en Yemen medicamentos esenciales que salvan vidas y llegó a más de 1,2 millones de mujeres y niñas con servicios de salud reproductiva.

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Pero se necesita mucho más apoyo. “Las mujeres y niñas de Yemen merecen la paz. Durante demasiado tiempo, han estado atrapados en un conflicto que no es de su creación ”, instó el Dr. Kanem. “El mundo debe actuar ahora”.

* Nombre cambiado por protección y privacidad



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