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‘Mis hijos me preguntan cuando regreso a casa’: la gente de mar varada comparte sus frustraciones |


“Estoy cansado, exhausto y sin esperanza. Ya llevo 12 meses en el mar. Y no sé cuándo puedo ver a mis hijos y mi familia. Es muy frustrante “.

Raphael (no es su nombre real) no tiene idea de cuánto tiempo estará atrapado en su barco. Un marinero de 33 años de Filipinas, con dos hijos, tenía previsto volar a casa en abril, pero la pandemia puso fin a sus planes: los aeropuertos han sido cerrados y su compañía decidió no relevarlo, y otros ocho colegas, algunos de los cuales han pasado hasta 14 meses a bordo.

“Esta es la cuarta vez que se cancela mi permiso de casa. No se que esta pasando. Entregamos la carga y los productos, pero nos cierran las fronteras “.

Debido a la incertidumbre, dice Raphael, la atmósfera en el barco es tensa, y teme que haya un impacto en la seguridad, debido a la frágil salud mental de la tripulación: “nuestras mentes están en mundos diferentes”, dice. “Es como caminar en el aire”.
‘Todo lo que queremos es volver a casa’

Alrededor del 90 por ciento del comercio mundial se realiza a través del transporte marítimo, gracias al trabajo de alrededor de dos millones de marinos. Al igual que Raphael, Matt, un ingeniero jefe inglés a bordo de un barco que navega principalmente en Oriente Medio y Asia, considera que la contribución crucial hecha por la gente de mar, que se asegura de que el transporte de mercancías clave continúe sin obstáculos durante la pandemia, debe valorarse más. .

“Diría que, como gente de mar, hemos jugado nuestro papel durante esta pandemia. Hemos mantenido a los países abastecidos con todo lo que necesitan, incluidos EPP (equipo de protección personal) y suministros médicos, petróleo y gas para mantener en funcionamiento las centrales eléctricas y alimentos y agua. Todo lo que queremos a cambio es poder volver a casa y descansar ”.

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El contrato de Matt está atrasado y la mayoría de los miembros de su tripulación se encuentran en una situación similar: “Los oficiales tienen contratos de rotación de 10 semanas, pero la mayoría de nosotros hemos estado a bordo durante 6 meses o más. Es aún peor para la tripulación: tienen contratos de nueve meses, pero tengo un miembro de la tripulación que ha estado a bordo durante 15 meses.

Matt espera en casa a dos niños de ocho y doce años, y la separación está resultando difícil para todos los miembros de su familia.
“He hecho contratos largos antes, pero esto es diferente. Tiene un efecto psicológico, ya que no hay un final a la vista. Afecta mucho más la vida familiar. Mis hijos siempre preguntan cuándo regreso a casa. Es difícil explicarles “.

Con el paso del tiempo, Matt y la tripulación han pasado por una variedad de emociones, y la carga de salud mental está creciendo.

“Creo que hemos pasado por todas las emociones. Mucha ira al principio, ya que tuvimos que ver cerrar todas las fronteras. Entendimos el riesgo para la salud y pudimos entender por qué estaba sucediendo. Tratamos de mantener la esperanza, pero a medida que pasó el tiempo parece que poco ha cambiado. Estamos colgando aquí, pero estamos cansados ​​y fatigados mentalmente ”.

Aislamiento en alta mar

Un portacontenedores descarga en el puerto de Gioia Tauro en Italia, por © MSC Shipping

Wagner Brandt es el Jefe de la Unidad de Transporte y Marítima de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). Como ex oficial naval, reconoce los desafíos experimentados por los miembros de la tripulación varados.

“El mar puede ser duro. Cuando hace mal tiempo es bastante horrible. Además, los que están a bordo viven varios meses en el mismo lugar donde trabajan. En la actualidad, la industria es altamente eficiente, por lo que un barco de contenedores se puede descargar y cargar en unas pocas horas. Los puertos están ahora a cierta distancia de los centros urbanos y, en el caso de los petroleros, es posible que esté descargando o adquiriendo petróleo, en una instalación en alta mar. Entonces, la gente de mar tiene menos oportunidades para desembarcar que en el pasado. Puede ser muy aislante ”

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Gracias en parte al trabajo de la OIT, las condiciones para la gente de mar han mejorado constantemente a lo largo de los años: “en 2006, establecimos el Convenio sobre el trabajo marítimo, a menudo denominado la declaración de derechos de la gente de mar. Esto establece las condiciones mínimas de trabajo para toda la gente de mar, incluidas disposiciones tales como las horas mínimas de descanso, la seguridad y la salud en el trabajo, y establece que ninguna gente de mar debería estar en el mar durante más de 11 meses. Hoy, la gran mayoría de los barcos en el mundo enarbolan la bandera de los Estados que han ratificado esta convención “.

“Todavía hay problemas, por supuesto, como los bajos salarios, la gente de mar obligada a trabajar largas horas o el abuso, pero es por eso que tenemos instrumentos internacionales, para establecer estándares mínimos de trabajo y ver que se cumplan”.

Sin embargo, estas convenciones han sido muy probadas por la pandemia actual. La gente de mar puede tener que viajar miles de kilómetros para llegar a sus barcos o regresar a casa. Desde la pandemia, los vuelos comerciales se han reducido significativamente, las fronteras se han cerrado y se ha vuelto más difícil obtener visas o permisos de viaje a través de ciertos países de tránsito.

La contribución no anunciada de la gente de mar

© UNICEF

Los suministros humanitarios de emergencia apoyados por UNICEF se distribuyen en Hudaydah en junio de 2018.

Para ayudar a Matt, Raphael y los más de 200,000 marinos que luchan para hacer frente a un período aparentemente interminable en los mares, la Organización Marítima Internacional (OMI), creó el Equipo de Acción de Crisis de la Gente de Mar (SCAT), en asociación con la OIT, el Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF) y la Cámara de Transporte Internacional (ICS). SCAT ha intervenido con éxito en varios casos individuales, encontrando soluciones que permitirán a la gente de mar volver a casa.

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La OMI está presionando para que todos los gobiernos clasifiquen a la gente de mar y otro personal marino como “trabajadores esenciales”, lo que facilitaría la realización de cambios seguros de la tripulación. Después de una cumbre ministerial en julio, celebrada en el Reino Unido, 13 países se comprometieron a reconocer a la gente de mar como trabajadores clave y a facilitar los cambios de tripulación.

La causa también se ha abordado en los niveles más altos de la ONU, con el Secretario General António Guterres expresando preocupación por una creciente crisis humanitaria y de seguridad con destino al océano, y elogiando la “contribución no anunciada” de la gente de mar a la economía global, y aportando suministros para salvar vidas a civiles atrapados en zonas de conflicto, como Yemen.

Para Matt, el cambio no puede llegar lo suficientemente pronto: “Necesitamos el apoyo de los gobiernos mundiales para permitirnos transitar por sus países sin restricciones. Los plazos para las visas deben reducirse o eliminarse por completo.

Esto debe suceder ahora. El retraso tendrá un efecto perjudicial para la industria marítima. Ha habido tiempo más que suficiente para hablar: ahora necesitamos ver una acción real “.



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