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Mujeres kenianas hacen historia con victorias electorales récord


Una mujer keniana emite su voto en un colegio electoral durante las elecciones generales en Nairobi, Kenia. — AFP/Archivo

NAIROBI: Los kenianos han elegido un número récord de mujeres para puestos de poder en las elecciones de este mes, con una lista que incluye siete gobernadoras, tres senadoras y 26 diputadas, en un paso hacia la igualdad de género.

La nación del este de África ha luchado durante mucho tiempo para que las mujeres participen en la política, y los hombres representan la abrumadora mayoría de los funcionarios electos y las mujeres políticas en gran medida consignadas a servir como una de las 47 mujeres representantes de Kenia.

En la populosa ciudad de Nakuru, en el valle del Rift, por ejemplo, las candidatas fueron elegidas para ocho puestos, entre ellos gobernador, senadora y mujer representante, y Susan Kihika, Tabitha Karanja y Liza Chelule obtuvieron esas victorias.

“Ahora siéntese y mire y vea lo que las mujeres pueden hacer en el cargo”, dijo la senadora recién elegida Karanja.

El gobernador electo Kihika agradeció a los votantes de Nakuru “por ser progresistas y elegir a tres mujeres para el liderazgo de este condado”.

Barreras rotas

Las tres mujeres pertenecen al partido Alianza Democrática Unida del presidente electo William Ruto, y el líder entrante del país elogió sus victorias.

“Celebramos a las muchas mujeres que han roto barreras para ascender en la escala política. Mis mejores deseos para que se embarquen en sus nuevas responsabilidades”, dijo Ruto en Twitter el sábado mientras se iban conociendo los resultados.

Los kenianos votaron en seis elecciones y eligieron a un nuevo presidente, así como a senadores, gobernadores, legisladores, mujeres representantes y unos 1.500 funcionarios del condado.

Con la excepción de Ruto, todos los candidatos presidenciales tenían compañeras de fórmula, incluida su principal rival Raila Odinga, quien eligió a la exministra de Justicia Martha Karua para unirse a su candidatura.

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Las mujeres obtuvieron siete victorias para gobernadores, más del doble de su cuenta de 2017.

Reclamaron los condados políticamente influyentes de Kirinyaga y Machakos, así como Meru, donde la exrepresentante de mujeres Kawira Mwangaza se postuló como candidata independiente y derrotó a sus competidores masculinos.

“Gracias por creer en mí y en el liderazgo de las mujeres”, dijo Mwangaza.

“Les prometo que Meru será el mejor condado porque habrá proyectos de desarrollo sostenible”, agregó.

Abuso en línea

Además de ganar siete de las 47 carreras para gobernador, las candidatas reclamaron tres de los 47 escaños del Senado en juego y 26 de los 290 puestos en el parlamento.

Linet Chepkorir, de 24 años, se convirtió en la parlamentaria más joven en la historia de Kenia luego de su elección como representante en el condado de Bomet, en el valle del Rift, apenas un año después de graduarse de la universidad.

Las victorias coronaron una campaña electoral de meses de duración en la que las candidatas fueron objeto de un aluvión de abusos en línea, incluido un lenguaje sexista agresivo, estereotipos de género y propuestas sexuales.

La Federación Internacional de Derechos Humanos y la Comisión de Derechos Humanos de Kenia advirtieron antes de las elecciones que tales tácticas se “desplegaron conscientemente para evitar que las mujeres políticas o candidatas participen en política activa”.

Se registraron alrededor de 22,1 millones de votantes en una población de alrededor de 50 millones. Casi el 40 por ciento de los votantes, o 8,8 millones, tienen entre 18 y 34 años, una caída desde la última encuesta pero que sigue dando fe de un contingente de jóvenes vibrantes.

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Pero los observadores dicen que las victorias récord probablemente alentarán a más mujeres a participar en la contienda política y fortalecerán el impulso por la paridad de género.

Según la constitución de Kenia de 2010, cada género debe tener al menos un tercio de los escaños en el parlamento.

Pero los sucesivos parlamentos y gobiernos no han alcanzado el objetivo.

Los esfuerzos para aprobar una ley que obligaría a la disolución del parlamento si no se alcanza el umbral de un tercio se han visto obstaculizados repetidamente por los legisladores varones.



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