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Pareja de blogueros neozelandeses retenidos en Irán se marchan ‘sanos y salvos’


Dos blogueros de viajes de Nueva Zelanda que desaparecieron en Irán durante casi cuatro meses.— Redes sociales

WELLINGTON: Dos blogueros de viajes de Nueva Zelanda que desaparecieron en Irán durante casi cuatro meses están “sanos y salvos” después de haber huido después de conversaciones secretas entre los dos gobiernos, reveló Wellington el miércoles.

Los recién casados ​​Bridget Thackwray y Topher Richwhite cruzaron de Turquía a Irán a principios de julio, cuando sus redes sociales, generalmente llenas de fotos glamorosas y cuidadosamente seleccionadas de ellos en lugares exóticos, quedaron en silencio.

Durante meses, algunos de los 300.000 seguidores de la pareja publicaron mensajes cada vez más angustiados preguntando por su seguridad, sin obtener respuesta. Al mismo tiempo, el gobierno de Nueva Zelanda rechazó las solicitudes de los medios para comentar sobre su paradero.

El miércoles, la primera ministra Jacinda Ardern rompió su silencio y reveló que los funcionarios habían estado “trabajando duro” durante varios meses para “garantizar la salida segura” de la pareja, que había soportado “circunstancias difíciles”.

Los detalles exactos del tiempo de la pareja en Irán siguen sin estar claros.

Funcionarios iraníes dijeron a AFP que la pareja no había sido detenida ni arrestada, y que el gobierno de Nueva Zelanda tuvo cuidado de no insinuar ningún cautiverio formal.

‘Algo andaba mal’

Los occidentales son detenidos con frecuencia por el gobierno de línea dura de Irán, que ha estado en desacuerdo con Estados Unidos y sus aliados desde la Revolución Islámica de 1979.

Los detenidos han languidecido en las cárceles o han sido liberados después de intensas negociaciones entre bastidores.

Muchas liberaciones han incluido intercambios de prisioneros, lo que ha llevado a acusaciones de que Teherán está involucrado en una “diplomacia de rehenes”.

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La mayoría de los países desaconsejan cualquier viaje a Irán.

“Topher”, abreviatura de Christopher, que tiene treinta y tantos años y es hijo de uno de los banqueros más ricos de Nueva Zelanda, estuvo de gira con una banda antes de que la pareja comenzara su gira mundial.

Su esposa Bridget, de veintitantos años, fundó el sitio web de moda Fashbae en 2017, un año antes de que comenzaran a viajar.

Viajaron en un Jeep 4×4 de fabricación estadounidense llamado “Gunther” en honor al viajero alemán Gunther Holtorf, quien visitó 215 países en 26 años antes de su muerte en 2021.

En una publicación de video de julio que luego se eliminó de los sitios de redes sociales, Richwhite dijo que la pareja había sido detenida en la frontera iraní, donde se inspeccionó el vehículo. Recibieron instrucciones sobre cómo vestirse y comportarse en una tensa reunión de 45 minutos con los guardias.

El fanático canadiense Chris Los, un maestro jubilado, dijo que el rastreador GPS de la pareja se detuvo en el mismo lugar durante varios días.

“Nunca se quedan en el mismo lugar en medio de la nada por tanto tiempo”, dijo Los. AFP. “Debido a que comparten fotos y videos de manera tan abierta y frecuente, era obvio para mí que algo andaba mal”.

Esta semana, Kylie Moore-Gilbert, una australiana que pasó más de 800 días en cárceles iraníes antes de ser liberada, informó que la pareja estaba desaparecida.

‘¡Qué alivio!’

Moore-Gilbert elogió la confirmación de que la pareja había salido de Irán como “titulares.ar" 3169 target="_self">noticias fantásticas”.

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La desaparición de la pareja se hizo eco de la difícil situación de los blogueros de viajes británico-australianos que fueron detenidos en Irán en 2019 bajo sospecha de espiar y eludir las sanciones, pero que luego fueron liberados.

Al mismo tiempo, Australia detuvo la extradición de Reza Dehbashi a Estados Unidos.

Estudiante de doctorado en la Universidad de Queensland, Dehbashi había sido detenido por acusaciones de “intentar comprar y transferir equipos de radar militares estadounidenses avanzados a través de Dubai a Irán”.

Ardern no proporcionó detalles de las negociaciones, pero insistió en que no había evitado criticar la reciente represión sangrienta de Irán contra los jóvenes manifestantes, muchas mujeres, que objetaban la estricta ley islámica y el gobierno autoritario.

“Llamamos al embajador iraní para compartir nuestros puntos de vista directamente”, agregó.

Su gobierno tiene vínculos diplomáticos con Irán y ha tenido una embajada en Teherán desde 1975, lo que lo convierte en el puesto de avanzada más antiguo de Nueva Zelanda en Oriente Medio.

Irán ha acusado repetidamente a fuerzas externas de instigar las protestas y, a fines de septiembre, anunció que nueve ciudadanos extranjeros, incluidos los de Francia, Alemania, Italia, Polonia y los Países Bajos, habían sido arrestados.



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